Автономный авиационный стартап Xwing привлекает 10 млн. долларов для масштабирования своего программного обеспечения для беспилотных полетов

Автономный авиационный стартап Xwing принял участие в раунде финансирования за 10 млн. долларов до выхода COVID-19. Теперь стартап из Сан-Франциско использует капитал, чтобы нанимать талантов и масштабировать разработку своего программного стека, поскольку он нацелен на коммерческую деятельность в конце этого года — в ожидании одобрения ФАУ.

В среду компания объявила о своем раунде финансирования Series A, который провели R7 Partners при участии ранней стадии VC Alven, Eniac Ventures и Thales Corporate Ventures. Xwing уже нанял несколько ключевых руководителей с этой новой инъекцией капитала, в том числе Terrafugia бывший соучредитель и главный операционный директор Анна Дитрих и Эд Лим, ветеран Lockheed Martin и Aurora Flight Sciences, который в последнее время возглавлял навигационную навигацию и управление для автономного автомобильного подразделения Uber, а также беспилотный летательный аппарат Zipline.


Xwing отличается от некоторых других автономных стартапов, которые появились в последние годы. Стартап не строит автономные вертолеты и самолеты. Вместо этого он сосредоточен на программном стеке, который обеспечит беспилотный полет небольших пассажирских самолетов.

Ксинг также авиационный агностик. Инженеры компании сосредоточены на ключевых функциях автономного полета, таких как распознавание, рассуждение и контроль. Программный стек, предназначенный для работы с различными типами самолетов, интегрирован в существующие аэрокосмические системы. Эта стратегия модернизации существующих самолетов ускорит развертывание, сохраняя при этом безопасность и контролируя затраты, считает основатель и CEO Марк Питт. Это также более прямой путь к утверждению регулирующих органов.

«Для нас более эффективно не ограничивать себя каким-то конкретным транспортным средством и разрабатывать технологии, которые считаются более способствующими — с точки зрения маркетинга — чем полный стек», — сказал Пиетте, когда его спросили, попытается ли когда-нибудь Xwing построить автономный самолет с нуля.

Со времени последнего раунда финансирования Xwing — 4 миллиона $ летом 2018 года — компания развивает свои технологии и сотрудничает с FAA, чтобы получить сертификацию полета для беспилотных самолетов. После утверждения компания будет стремиться коммерциализировать беспилотные рейсы.

Стартап еще не назвал коммерческих партнеров. И Пиетт также не предоставил подробных сведений о своей коммерческой стратегии, хотя он сказал, что ожидает больше объявлений в этом году.

Ксвин уже работает с Беллом для программы НАСА «Беспилотные авиационные системы» (UAS в NAS) инициатива, направленная на совершенствование оставшихся ключевых технологий, необходимых для интеграции беспилотных летательных аппаратов в воздушное пространство США. Программа планирует провести демонстрационные полеты этим летом.