Xwing планирует короткие региональные рейсы для своих автономных грузовых самолетов

Путь к развертыванию коммерческих ов, которые могут выполнять все аспекты полета без пилота, долог, извилист, дорог и полон нормативных и технических препятствий. Марк Пьет, основатель автономного авиационного стартапа Xwing, стремится сделать этот путь к беспилотному полету короче и более экономичным.

Вместо того, чтобы строить автономные вертолеты и самолеты с нуля, Xwing фокусируется на программном стеке, который сделает возможным беспилотный полет существующих самолетов. Теперь компания делится деталями своей стратегии выхода на рынок через несколько месяцев после привлечения нового финансирования в размере 10 млн. долларов и успешных автономных испытательных полетов на Cessna 208B Grand Caravan. Xwing сообщил, что с июля он отработал более 70 часов наработки двигателя на наземные и летные испытания и более 40 часов наработки в автоматическом режиме.


Cessna 208B Grand Caravan, служебный самолет, который исторически использовался для грузовых, летных тренировок и гуманитарных миссий, станет первым центральным элементом его плана по выполнению коммерческих грузовых рейсов. План состоит в том, чтобы иметь региональную направленность и работать в пределах 500 миль с траекториями полета над безлюдными районами.

Xwing будет управлять флотом. Однако Пьетт сказал, что компания также открыта для партнерства и лицензирования технологии для других операторов.

Так называемая система автоматического полета Xwing не зависит от самолета. И так оно и есть, – сказал Пьетт в недавнем телефонном интервью. Cessna 208B Grand Caravan – это только начало.

«Он все еще в производстве, это безопасный самолет, и это хорошая платформа для нас, чтобы переоборудовать его в беспилотный самолет», – сказал Пьетт.

Пьетт считает, что модернизация существующего самолета с его системой Autoflight ускорит развертывание, сохраняя при этом безопасность и сдерживая расходы. Система Autoflight интегрирована с бортовыми системами управления полетом, которые позволяют самолету автономно перемещаться, взлетать и приземляться. По словам Xwing, система предназначена для наблюдения со стороны удаленных операторов, которые работают с авиадиспетчерами.

Перед началом коммерческих операций Xwing потребуется одобрение регулирующих органов.

Xwing имеет необходимый сертификат авиаперевозчика Part 135, необходимый для запуска своего коммерческого бизнеса, который был получен при приобретении компании, выполняющей пригородные перевозки. Xwing сейчас обновляет сертификат для грузовых операций и 208B Cessna Caravans. Xwing по-прежнему требуется FAA для сертификации беспилотных самолетов Cessna 208B Grand Caravan с грузоподъемностью более 4 000 фунтов. Xwing сотрудничает с FAA, а также более года участвует в программе NASA по беспилотным авиационным системам (UAS в NAS), инициативе, направленной на совершенствование оставшихся ключевых технологий, необходимых для интеграции беспилотных летательных аппаратов в воздушное пространство США.

«Я не собираюсь преуменьшать проблему здесь, поскольку это довольно ново для регулирующего органа, и это также сложно по своей природе с точки зрения безопасности», – сказал Пьетте. «Я хотел бы иметь возможность начать эти коммерческие грузовые операции без участия человека в США в самом начале 2022 года. Нам нужно будет посмотреть, сможем ли мы этого добиться ».