Длинные очереди на тестирование Covid-19 по мере того, как вырисовывается вариант Omicron

Поскольку вариант Omicron распространяется быстрее, чем любой другой вариант коронавируса до него, Белый дом Байдена настаивает на том, чтобы сделать тесты более доступными. Они делали это в течение нескольких месяцев, но критики говорят, что этого недостаточно.

Предложение просто не может угнаться за спросом, и тем не менее, поскольку Omicron стал намного более заразным, тестирование станет более важным, чем когда-либо, сказала Мара Аспиналл, профессор практики Колледжа решений в области здравоохранения при Университете штата Аризона.


«Мы находимся в очень, очень опасный момент», — сказал Аспиналл. «Тестирование — наша единственная стратегия выхода из всего этого».

Если люди не проходят тестирование, это подвергает страну риску более широкого распространения болезни.

«Тестирование — это ядро, потому что без него люди не будут изолированы», — сказал Аспиналл.

Большинство болезней в США в настоящее время по-прежнему вызывается вариантом «Дельта».

По ее словам, помимо обычного спроса на тесты, нынешнее увеличение связано с людьми с несколькими различными потребностями. У некоторых есть симптомы, и, учитывая распространенность гриппа и других вирусов, они хотят знать, есть ли у них Covid-19. Другие хотят пройти тестирование, прежде чем сесть в самолет или провести время с семьей на Рождество. По ее словам, оба эти фактора являются важными причинами для прохождения теста, но тестовый набор для них просто не готов.

«Совсем недавно, неделю назад, я подумал, что, возможно, у нас будет достаточно тестов, но если Omicron выйдет на уровень 200 000 или 300 000 случаев в день, у нас, вероятно, не будет достаточно тестов», — сказал Аспиналл. «На каждом этапе мы думали, что этого достаточно, а теперь мы знаем, что этого недостаточно».

На прошлой неделе координатор Белого дома по борьбе с Covid-19 Джефф Зиентс настаивал на том, что «по всей стране проводится множество бесплатных тестов».

С тех пор в некоторых штатах число случаев заболевания резко возросло. По данным Университета Джона Хопкинса, в США в настоящее время ежедневно регистрируется в среднем 121 707 новых случаев заболевания Covid-19. Количество новых случаев заболевания на прошлой неделе оставалось стабильным, но на уровне, который в последний раз наблюдался в сентябре в конце летнего всплеска. И случаи заболевания растут гораздо быстрее в некоторых частях Северо-Востока, Среднего Запада и Юга.

Пресс-секретарь Белого дома Джен Псаки на прошлой неделе усмехнулась, когда ее спросили, должны ли тесты быть бесплатными и раздаваться, доступными повсюду.

«Должны ли мы просто послать по одному каждому американцу?» спросила она.

Однако подобные инициативы уже существуют на местном уровне в некоторых городах.

В четверг мэр Нью-Йорка Билл де Блазио объявил город начнет бесплатно распространять полмиллиона домашних экспресс-тестов на Covid-19 через общественные организации. В Огайо также есть программы, которые распространяют экспресс-тесты через публичные библиотеки. В Атланте действует программа под названием Say Yes! Covid Test отправляет тесты в дома по определенным почтовым индексам.

Хотя некоторые эксперты в области общественного здравоохранения заявили, что хотели бы, чтобы федеральное правительство отправило тесты всем, как это делают некоторые европейские страны, Аспиналл не думает, что это возможно. Программа будет дорогостоящей и может потребовать дополнительного финансирования со стороны Конгресса, которое может не поступить. Во-вторых, не все, кто получит один, будут использовать тесты, а тесты слишком важны, чтобы тратить их зря.

Когда Кейтлан Коллинз из CNN спросила во время пресс-брифинга в понедельник, почему правительство США не сделало быстрые тесты бесплатными, как это сделали другие страны, Зиентс удвоил свое заявление о том, что в стране имеется достаточное количество доступных тестов.

«В этой стране достаточно возможностей для тестирования», — сказал Зиент, добавив, что «тестирование во многих местах по всей стране бесплатное».
Зиент сказал: «Наша цель — предоставить бесплатные тесты всем, кто хочет их, наиболее эффективным и действенным способом».

В этом ключе администрация Байдена предприняла шаги, чтобы сделать тестирование на Covid-19 более доступным.

Как подчеркнула в интервью 3 декабря доктор Рошель Валенски, директор Центров США по контролю и профилактике заболеваний, США «много делают для расширения масштабов тестирования», в том числе предлагают тестирование на Covid-19 в крупных международных аэропортах и ​​бесплатную ПЦР. тесты на 10 000 сайтов по всей стране.
В начале декабря президент Джо Байден также объявил, что страховые компании будут обязаны оплачивать домашние тесты в рамках многосторонних усилий по сдерживанию потенциального зимнего всплеска. Это произошло через несколько месяцев после того, как его администрация объявила об инвестициях в 1 миллиард долларов в быстрое тестирование, в том числе наличие таких розничных продавцов, как Walmart, Amazon и Kroger продают наборы для быстрого тестирования на дому по себестоимости в течение трех месяцев.
Тем не менее эксперты говорят, что этих усилий, хотя и хорошее начало, недостаточно. По словам Аспиналла, стране также необходимо увеличить количество программ, таких как Say Yes Covid Test, которые дают больше тестов людям, которые не могут себе это позволить или не имеют доступа, и нацелены на районы с высоким индексом социальной уязвимости.

Почему отстает тестирование в США

Причины, по которым тестирование не успевает за спросом, разнообразны.

Некоторые проблемы связаны с индустрией тестирования. «У компаний не всегда достаточно персонала для работы в третьи смены», — сказал Аспиналл.

Но более серьезная проблема может быть связана с самой нормативной средой. По словам Аспиналла, такие компании, как Roche и Siemens, публично заявили, что они представили свои экспресс-тесты на Covid-19 для разрешения Управления по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США, но тесты еще не утверждены. Тот же тест уже используется в Азии. Непонятно, каковы проблемы с FDA.

& # 39; Испытание на проживание & # 39;  работает над тем, чтобы ученики были в безопасности в школе, - говорит директор CDC.

«Мы должны найти способ, будь то укомплектование персоналом или что-то еще, чтобы предоставить FDA достаточно ресурсов», — сказал Аспиналл.

Алекс Табаррок, профессор экономики в Университете Джорджа Мейсона, который является соавтором веб-сайта, посвященного политике и реформе FDA, сказал CNN, что «FDA слишком медленно одобряет быстрые тесты на антигены. В результате цены на эти тесты намного выше. США, чем в остальном мире «.

Майкл Мина, эксперт по тестированию и эпидемиолог, который работает главным научным сотрудником в биотехнологической компании-разработчике программного обеспечения eMed, считает, что FDA неправильно думает о быстрых тестах на Covid-19. Агентство рассматривает эти тесты как медицинское устройство, а медицинские устройства требуют «длительных, медленных клинических испытаний, которые занимают месяцы, месяцы и миллионы долларов». Он сказал, что вместо этого FDA должно рассматривать их как инструмент общественного здравоохранения. Мина сказал, что он не хочет, чтобы FDA принимало тесты более низкого качества, но более низкая чувствительность будет приемлемой.

«Если я думаю об общественном здравоохранении, мне нужен очень быстрый тест. Он не должен быть таким чувствительным, как тест ПЦР», — сказала Мина.

Он сказал, что разговаривал с производителями, которые проводят миллионы тестов в день, которые не беспокоят рынок США, потому что стандарты слишком высоки, и многие другие страны покупают их.

«Кажется, что FDA действительно не может сдвинуться с места. Это ужасно ужасная проблема», — сказала Мина.

Ясно, что стране необходимо сделать все возможное, чтобы расширить доступ к тестированию, сказал Аспиналл.

«Тестирование и изоляция — это способ замедлить и остановить его», — сказал Аспиналл. «Мы не можем больше жертвовать вирусом».