Спрос на тестирование на Covid-19 падает, но эксперты предупреждают, что это важно как никогда

В середине января, когда число ежедневных случаев заболевания достигло своего пика, в США ежедневно обрабатывалось около 2,5 миллионов тестов. По данным Министерства здравоохранения и социальных служб США, в настоящее время ежедневно проводится около 670 000 тестов.

Федеральные данные отслеживают результаты, представленные более чем 1000 лабораторий и центров тестирования по всей стране, но не охватывают подавляющее большинство домашних тестов, популярность которых выросла по мере того, как поставки стали более доступными.


Но, похоже, и там спрос упал. По словам представителя компании, один из крупных ритейлеров, CVS, столкнулся со снижением спроса на домашние тесты после пика Omicron.

По словам Кевина Муньоса, помощника пресс-секретаря Белого дома, из долгожданных 500 миллионов бесплатных домашних тестов на Covid-19, которые администрация Байдена предоставила, было заказано менее 300 миллионов.

По словам Мары Аспиналл, профессора практики биомедицинской диагностики в Университете штата Аризона, причины этого снижения двояки. С одной стороны, заболеваемость снижается, а с другой — спрос просто начинает угасать.

Заболеваемость снизилась более чем на 90% с момента пика пандемии, но США только начинают падать до показателей, предшествующих Омикрону, и поэтому Аспиналл и другие эксперты предупреждают о необходимости воспользоваться этой возможностью, чтобы убедиться, что страна лучше подготовиться к скачкам.

«Когда вы смотрите на эпидемии и пандемии в прошлом, страны и сообщества, которые показали лучшие результаты, — это те, которые были наиболее гибкими и были в состоянии реагировать на существующий спрос», — сказал Аспиналл.

Слишком маленький, слишком поздно

«Часть продолжающейся проблемы пандемии заключалась в сложности с наращиванием тестирования по мере того, как начинается всплеск, и, к сожалению, снова и снова нашим усилиям по тестированию мешало слишком мало и слишком поздно», — сказал д-р Томас Цай. , доцент Гарвардской школы общественного здравоохранения имени Т. Х. Чана.

Несмотря на то, что сейчас тесты кажутся более доступными, всего два месяца назад вариант Omicron — в сочетании с праздничным сезоном — оставил американцев с длинными очередями на полигоны для тестирования и пустыми полками аптек.

По словам представителя компании, из 22 миллионов домашних тестов, проданных в прошлом году на CVS, 70% были проданы в последние три месяца года.

На протяжении всей пандемии были тревожные признаки того, что запасы для тестирования будут перегружены.

Во время прошлогоднего всплеска дельты тестирование быстро росло, начиная с июля, и в течение нескольких месяцев держалось на уровнях, которые ранее наблюдались во время первого зимнего всплеска. Один из крупнейших производителей домашних тестов, Abbott Laboratories, предупредил, что может возникнуть нехватка расходных материалов.
В сентябре администрация Байдена объявила, что инвестирует 2 млрд. долл. в испытания, а в октябре добавила еще миллиард в соглашения о закупках. Однако этого было достаточно только для того, чтобы обеспечить США примерно 200 миллионами домашних тестов в месяц.
В октябре Aspinal заявил CNN, что эти инвестиции стали «значительным шагом вперед». Но она добавила: «Чтобы использовать тестирование для устранения дальнейшей передачи, цифры снеудачник в тестировании не менее 6 миллионов в день».
Вот как вы можете получить бесплатные домашние тесты Covid-19 от розничных продавцов
Появление Омикрона еще раз подчеркнуло важность усилия Белого дома по устранению нехватки тестов, включая распространение этих 500 миллионов бесплатных тестов на дому. Но сейчас спрос падает.

«Конечно, предложение увеличилось, как только спрос начал выравниваться или сокращаться, поскольку недавняя волна Омикрон и связанные с ней случаи, связанные с COVID, упали ниже. Это создало доступность тестов, которых не было, когда они нам были нужны. чаще всего во время праздников», — сказал эпидемиолог доктор Майкл Мина.

Тестирование по-прежнему актуально

«Тестирование, особенно по мере снижения волны Омикрон, не теряет своей актуальности», — подчеркнул Мина. «Тестирование — это то, как мы видим вирус. Мы не можем его увидеть, если не тестируем».

По его словам, больные люди будут «в неведении» относительно того, связаны ли их симптомы с Covid-19, гриппом или простудой, поэтому крайне важно иметь под рукой экспресс-тесты на антиген перед посещением уязвимых людей или при принятии решений о том, следует ли носить маску или оставаться дома с работы.

Центры США по контролю и профилактике заболеваний рекомендуют тестирование на Covid-19:
  • Если у вас есть симптомы Covid-19
  • Если вы знали или подозревали тесный контакт с коронавирусом
  • До или после путешествия
  • Для скрининга в школах, на рабочих местах и ​​т. д.
  • На вопрос медицинского работника или должностного лица системы здравоохранения

Самое главное, по словам Мины, заключается в том, что доступ к тестированию «абсолютно важен для быстрого лечения».

Противовирусное лечение Covid-19 от Pfizer и Merck следует начинать в течение нескольких дней после появления симптомов, и, поскольку они требуют рецепта, это требует подтверждения с помощью теста на Covid-19.

Прямо сейчас сроки, когда люди могут получить положительный результат теста и обратиться к врачу, чтобы начать это лечение, могут вывести их из «терапевтически выгодных временных рамок», — говорит Мина, которая также является главным научным сотрудником телемедицинской компании eMed. . Программа компании «Test-to-Treat» немедленно связывает тех, у кого положительный результат теста дома, с вариантами лечения.

«Если мы сможем остановить госпитализацию, то даже если число случаев снова увеличится, важность, которую вирус имеет для нас, значительно снизится», — сказал он.

Продолжая импульс

Во время брифинга по Covid-19 в Белом доме в прошлом месяце д-р Том Инглсби, старший советник Белого дома по реагированию на коронавирус, признал, что спрос на тесты будет уменьшаться по мере снижения числа случаев, но объявил о плане, который поможет сохранить темпы тестирования. Официальные лица направили тестовой отрасли официальный запрос предложений о том, как противостоять волатильности рынка и проблемам цепочки поставок, а также идеи о том, как расширить производство.

Производители тестов Quidel, Roche и Abbott, у которых есть контракты с правительством США, заявили CNN, что они привержены предоставлению тестов для американцев.

Что нужно знать о домашнем тесте на Covid-19

По словам представителя компании Джона Коваля, только Abbott «расширяет производство до 100 миллионов тестов в месяц в марте».

Тем не менее, Мина сказал, что этим производителям по-прежнему нужны финансовые стимулы, особенно когда спрос падает.

«Администрация должна обеспечить производителям гарантированные закупки, чтобы они могли масштабировать свою деятельность, не опасаясь падения продаж. Это произошло в прошлом году и является частью того, что привело к кризису тестирования этой зимой», — сказал он.

Цай согласен с тем, что такая приверженность необходима и что запас тестов должен храниться в Стратегическом национальном запасе вместе с «четкими планами распределения как в горячих точках, так и на национальном уровне».

«Я думаю, что производителям тестов будет сложно продолжать производство тестов без четкого рыночного сигнала о постоянном спросе. Экспресс-тесты на антигены необходимо рассматривать как общественное благо», — добавила Цай.

Привыкайте к тестированию

Белый дом продолжает подчеркивать, что по всей стране существует 20 000 бесплатных пунктов тестирования на Covid-19, но одним из плюсов недавнего всплеска может быть то, что американцам удобнее проводить тестирование дома.

«Я считаю, что большинство людей учатся на собственном опыте. И вы говорите, что тест работает и его легко использовать, что хорошо, но пока вы на самом деле не сделаете его сами, пока вы на самом деле не убедитесь, что это так же просто, как они говорят или это так же быстро, как они говорят, или менее болезненно, как они говорят, я думаю, что многим людям неудобно просто прыгать. А сделав что-то один раз, это намного проще», — сказал Аспиналл.

Аспиналл также отмечает, что благодаря бесплатному тестированию и доступу к тестированию на дому многие барьеры для тестирования наконец-то устранены.

Благодаря повышению уровня образования, доступа и предложения Цай также считает это важным моментом для будущего экспресс-тестирования на антигены.

«Я воодушевлен тем, что волна Омикрон вызвала сдвиг парадигмы в роли быстрых тестов на антигены, и, надеюсь, уроки волны Омикрон о жизненно важной роли тестирования как системы раннего предупреждения не будут потеряны для будущих вспышек».