СМИ снова сокращают рабочие места, поскольку цикл новостей о Трампе затихает, а экономика борется с трудностями.

В марте прошлого года владельцы СМИ отреагировали на экономические последствия пандемии увольнениями, увольнениями и другими мерами по сокращению расходов. В марте этого года, когда мир вступает в следующую фазу пандемии, четыре известных бренда сделали важные заявления, которые означали усиление нестабильности в отрасли.

Сначала это был HuffPost, издание 15-летней давности, сделавшее серьезные сокращения вскоре после крупного слияния с BuzzFeed. Затем Medium, издательская , известная частыми изменениями в своей бизнес-стратегии, снова развернулась и предложила выкуп всей своей редакции. А затем менее известное, но любимое мужское цифровое издание MEL Magazine было закрыто его владельцем, Unilever’s (UL) Dollar Shave Club. На этой неделе Vice Media также сократила несколько руководящих должностей, позиционируя это как реструктуризацию, а не как шаг по сокращению затрат.
Около 130 миллионов человек в США и почти 500 миллионов во всем мире были вакцинированы против Covid-19, а это означает, что некоторое подобие нормального состояния не за горами. Но это, вкупе с тем фактом, что администрация Байдена не поддерживает непрерывный цикл новостей, как ее предшественник, означает, что потребители начинают меньше времени проводить за экранами. Некоторые компании, занимающиеся цифровыми медиа, также готовятся стать публичными, что дает выход давним инвесторам, но это может стать причиной дальнейшего сокращения рабочих мест.

«Я думаю, что эти медиа-компании смотрят на знаки доллара, а его просто нет», — сказал Джоэл Каплан, заместитель декана по профессиональным исследованиям в аспирантуре и профессор журналов, газет и цифровой журналистики Сиракузского университета. «У них есть, наверное, шесть месяцев, прежде чем все станет по-настоящему плохо. Когда люди будут вакцинированы и вернутся к тому, что они привыкли делать, я думаю, что это снова упадет со скалы».


‘Точка невозврата’

HuffPost терял больше денег, чем мог вынести генеральный директор BuzzFeed Джона Перетти, его соучредитель, а теперь и новый владелец.

Когда 9 марта Перетти объявил, что 47 сотрудников HuffPost в США теряют свои рабочие места, а HuffPost Canada и Квебек закрываются, он сообщил, что убытки HuffPost в прошлом году превысили 20 миллионов долларов, и предположил, что в этом году они будут аналогичными без вмешательства.

«Самое ответственное, что мы можем сделать, — это управлять нашими расходами и обеспечивать, чтобы BuzzFeed — и HuffPost — были настроены на долгосрочное процветание». — сказал Перетти. «Вот почему мы приняли трудное решение реструктурировать HuffPost, чтобы быстрее достичь прибыльности. Наша цель — выйти на уровень безубыточности HuffPost в этом году».

По словам Остина Рифа, соучредителя Morning Brew, увольнения — это обычное явление, связанное с приобретениями. Его медиакомпания, которая, помимо прочего, выпускает ежедневный деловой информационный бюллетень, была недавно приобретена Insider, ранее называвшимся Business Insider, и не столкнулась с сокращениями. «Это было ускорителем для нас», сказал Риф CNN Business. Но это бывает редко.

«Это действительно прискорбно, но также не может быть шокирующим», — сказал Риф. «Часть сделок M&A — это попытка получить синергию. Часто компании приобретаются из-за того, что у них дела идут не так хорошо, и есть ключевые моменты. [the buyer wants]. Но они не хотят всего «.

Мартовские увольнения HuffPost были не первым случаем сокращения объема публикации. В рамках увольнений в своей предыдущей материнской компании Verizon Media Group в январе 2019 года HuffPost уволила 20 сотрудников.
Тот месяц был жестоким для цифровых медиа. Около 2100 рабочих мест в СМИ было потеряно, — написала для The Guardian в феврале 2019 года Эмили Белл, директор-основатель Центра цифровой журналистики Tow Center в Высшей школе журналистики Колумбии. BuzzFeed уволил более 200 сотрудников.
Пагубные последствия для технологических платформ, в первую очередь Facebook (FB) и Google (GOOG), оказал влияние на охват издателей, и рекламный бизнес начал материализоваться.

«Объем данных, которые собирают и контролируют крупные платформенные компании, позволяет им предлагать гораздо более эффективную рекламу, чем любой издатель, а бизнес по обеспечению прибыльности онлайн-контента направлен против любого, кто хочет управлять даже малообеспеченным отделом новостей с опытными репортерами», Белл написал в статье Guardian 2019 года.

Лаура Бассетт участвовала в увольнениях HuffPost в 2019 году и вскоре после этого стала соучредителем проекта Save Journalism Project, чтобы привлечь внимание к «монополистической» силе Big Tech.

«Мы приближаемся к точке невозврата», — сказал Бассетт CNN Business в связи с недавней волной увольнений. «Требуется более широкий, громкий разговор и более широкая общественная поддержка для привлечения к ответственности Google и Facebook и выяснения того, как поддержать журналистику как важную общественную услугу».

Не рекламный бизнес

Средство, используемое для расчета доходов от рекламы. Но в 2017 году генеральный директор Эв Вильямс отвел компанию от этого, чтобы вместо этого пойти ва-банк на цифровые подписки. Это была одна из многих опор Medium, в результате которой треть сотрудников потеряла работу.
MEL, которая случайно публиковалась на Medium перед тем, как перейти на собственный сайт, также не полагалась на рекламные доллары для поддержания своего бизнеса. Для большинства За свою шестилетнюю историю торговая точка поддерживалась материнской компанией Dollar Shave Club, и ей не нужно было получать собственный доход. Майкл Дубин, основатель и бывший генеральный директор Dollar Shave Club, который ушел в отставку в начале этого года, сказал Fast Company в 2018 году, что он рассматривает MEL как способ «наладить более глубокую связь со своей клиентской базой или базой членов в нашем случае».
Но в марте MEL запустила три платных информационных бюллетеня для привлечения подписчиков.

«Это понятный поиск новой устойчивой бизнес-модели, учитывая доминирование рекламы Google и Facebook», — сказал Бассетт. « как отрасль переживает огромный финансовый ».

Но владельцы Medium и MEL по отдельности не видели финансово безопасного будущего для своих нынешних журналистских предприятий — или, по крайней мере, для MEL Dollar Shave Club просто не хотел быть частью этого.

«К сожалению, нам пришлось принять трудное решение двигаться вперед без них, чтобы мы могли лучше сосредоточиться на нашем потребительском бизнесе», — говорится в заявлении представителя Dollar Shave Club. «Мы желаем им всего наилучшего и делаем все возможное, чтобы поддержать их в этот переходный период. Мы надеемся на следующую главу публикации».

Та новость, которую MEL прорвался через его официальный Twitter учетная запись, вызвало излияние поддержки в Интернете. MEL не подражал другим мужским журналам. Он представил честный и доступный взгляд на мужественность, предлагая странные и забавные заголовки, такие как «Почему Vape Bros любят вейпинг, пока какают» или «Survivalist TV — теперь наша ASMR».
Технический корреспондент New York Times Тейлор Лоренц твитнул она была «убита горем за сотрудников, которые подготовили одни из самых революционных и невероятных репортажей о цифровой культуре». Корреспондент The Daily Beast Макс Тани твитнул, «Мэл чувствовал себя возвращением к прежней эпохе ведения блогов, когда люди, казалось, все еще получали удовольствие от публикации».
Medium сделал себе имя для себя с его оригинальными репортажами и расследованиями, а также случайными вирусными сообщениями от таких известных деятелей, как Барак Обама и Джефф Безос. По словам Кейси Ньютон, с тех пор, как Medium перешел на подписку, платформа привлекла более 700 000 платных подписчиков, что принесло более 35 миллионов долларов дохода.
До Substack был Medium - и его сеть скоро станет больше

«Но это слабый результат для Уильямса, который ранее продал Blogger Google и стал соучредителем , которая в конечном итоге стала публичной и сегодня имеет рыночную капитализацию более 50 миллиардов долларов », — написал Ньютон.

Как написал Уильямс во вторник, Medium «перенаправляет редакционные ресурсы», чтобы сосредоточиться на поддержке независимых писателей, а не писателей, которых он нанимает напрямую. «Они склоняются к тому, чтобы быть платформой, а не издателем», — сказал Риф. «Так много хорошего пользовательского контента».

Конкуренция с пользовательским контентом — главная задача Рифа и его команды в Morning Brew.

«Вы соревнуетесь практически со всеми людьми на планете», — сказал Риф. «Каждый может создавать контент. Издатели должны выяснить, что делает вас уникальным. Почему люди собираются открыть информационный бюллетень Morning Brew, а не просто зайти в или продолжить Twitter? «

Следующая глава

Цифровые медиа-компании открывают для себя следующую главу после нескольких лет наращивания венчурного капитала.

В январе CNBC сообщил, что Bustle Digital Group, Group Nine, Vox Media, Vice Media и BuzzFeed обсуждали возможность выхода на биржу через специализированные приобретающие компании или SPAC в этом году. Group Nine, которая управляет портфелем сайтов, включая NowThis и The Dodo, в том же месяце запустила SPAC, хотя он еще не включает свои собственные сайты. Брайан Голдберг, генеральный директор Bustle Digital Group, сказал CNBC, что он предсказал консолидацию этих пяти цифровых медиа-компаний.

Было бы разумно подготовиться к любым сделкам с SPAC, эти медиа-компании сократят расходы за счет увольнений, чтобы улучшить свои балансы. Увольнения характерны и для консолидации.

Каплан сказал, что, по его мнению, медиаиндустрия переживает «неумолимый спад», который был частично компенсирован — для некоторых СМИ — за год, когда люди больше полагались на новости или просто скучали дома во время пандемии.

«В 2019 году [the industry] шел в том направлении, вниз, вниз, вниз. На самом деле, он получил отсрочку на год, — сказал Каплан. — Вы не можете бежать против кривой. Вы не можете противостоять цунами, которое приближается к вам «.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments