Компания ICON из Остина заключила с НАСА контракт на 57,2 млн. долл. на технологию строительства Луны • TechCrunch

ICON, строительная компания, которая привлекла более 400 млн. долл. финансирования, выиграла новый контракт с НАСА на разработку новых систем для строительства на Луне и Марсе.

Контракт на сумму 57,2 млн. долл. является продолжением предыдущего контракта двойного назначения Small Business Innovation Research (SBIR) с ВВС США, который частично финансировался НАСА. Эта награда поддержит разработку того, что ICON называет «Проектом Олимп», амбициозного плана по строительству структур на Луне и Марсе с использованием местных ресурсов.


«Чтобы изменить парадигму исследования космоса с «туда и обратно» на «там, чтобы остаться», нам понадобятся надежные, устойчивые и широкофункциональные системы, которые могут использовать локальные ресурсы Луны и других планетарных тел». Об этом говорится в заявлении генерального директора ICON Джейсона Балларда. НАСА явно соглашается. Фактически, агентство прямо заявило, что одной из целей его амбициозной лунной программы Artemis является установление долгосрочного присутствия человека на Луне. Но до сих пор НАСА не изложило никаких четких планов относительно того, где будут размещены эти астронавты, когда они туда доберутся.

ICON, известная своими домами, напечатанными на 3D-принтере, уже некоторое время работает над проектом Olympus. Компания получила первоначальный грант SBIR от ВВС США в октябре 2020 года на сумму 14,55 млн долларов. Это последнее финансирование поддержит проект как минимум еще на несколько лет: контракт действует до 2028 года.

В соответствии с условиями этого контракта ICON будет работать с Центром космических полетов Маршалла НАСА в рамках проекта агентства под названием «Технологии планетарного автономного строительства с Луны на Марс». Компания планирует работать с образцами лунного реголита и запускать свое аппаратное и программное обеспечение в космос, чтобы помочь в разработке подходов к строительству, которые могли бы лучше работать в прохладной атмосфере Луны с низкой гравитацией. Места обитания — не единственное, что находится в центре внимания компании: компания также рассматривает посадочные площадки и другую инфраструктуру для поддержки непрерывного исследования Луны.

ICON переживает взрывной рост с момента своего основания в конце 2017 года. В августе прошлого года компания получила серию B в размере 207 млн. долл. и закрыла еще 185 млн. долл. всего шесть месяцев спустя. Источники сообщили TechCrunch, что благодаря последнему финансированию оценка ICON приблизилась к 2 миллиардам долларов.