Агрегатор новостей SmartNews привлекает 230 миллионов долларов, а его бизнес оценивается в 2 миллиарда долларов.

SmartNews, веб-сайт и приложение для агрегирования новостей со штаб-квартирой в Токио, популярность которых выросла, несмотря на огромную конкуренцию со стороны встроенных агрегаторов, таких как Новости, сегодня объявили, что завершили финансирование серии F на 230 миллионов долларов. В результате раунда общая сумма привлеченных средств SmartNews на сегодняшний день превысила 400 миллионов долларов, а компания оценивает бизнес в 2 миллиарда долларов – или, как компания рекламирует в своем пресс-релизе, «двойного единорога». (Ха!)

Финансирование включало новых американских инвесторов Princeville Capital и Woodline Partners, а также JIC Venture Growth Investments, Green Co-Invest Investment и семейный офис Yamauchi-№ 10 в Японии. Среди существующих инвесторов, участвовавших в этом раунде, были ACA Investments и SMBC Venture Capital.


Основанная в 2012 году в Японии, компания начала свою деятельность в США в 2014 году и расширила свое присутствие в местных новостях в начале прошлого года. В то время как в команду по контенту приложения входят бывшие журналисты, машинное обучение используется для выбора статей, показываемых читателям, чтобы персонализировать их опыт. Однако одним из ключевых отличий приложения является то, как оно работает, чтобы выталкивать «пузыри фильтров» пользователей с помощью функции «Новости со всех сторон», которая позволяет пользователям получать доступ к новостям с самых разных политических точек зрения.

Он также разработал новые продукты, такие как информационная панель вакцины против и информационная панель выборов в США, которые предоставляют важную информацию с первого взгляда. За счет дополнительных средств компания заявляет, что планирует разработать больше функций для своей аудитории в США – одной из крупнейших, помимо Японии, – которые будут сосредоточены на здоровье и безопасности потребителей. Они появятся в ближайшие несколько месяцев и будут включать функции отслеживания лесных пожаров и отчетов о преступности и безопасности. Также недавно был запущен трекер ураганов.

Бизнес-модель агрегатора в значительной степени ориентирована на рекламу, поскольку компания ранее заявляла, что 85-80% американцев не платят за подписку на новости. Но SmartNews считает, что эти потребители новостей все еще имеют право на доступ к качественной информации.

В общей сложности SmartNews поддерживает отношения с более чем 3000 глобальными партнерами-издателями, которых доступен через его сервис в Интернете и на мобильных устройствах.

Для получения дохода компания продает встроенную рекламу и видеообъявление, при этом доход делится с издателями. Более 75% его партнеров-издателей также пользуются его функцией «SmartView». Это режим быстрого чтения приложения и альтернатива чему-то вроде Google AMP. Здесь пользователи могут быстро загрузить статью для чтения, даже если они не в сети. Компания обещает издателям, что эти удобные для мобильных устройств истории, которые отмечены в приложении значком молнии, обеспечат более высокую вовлеченность, а ее вознаграждает этот тип контента, привлекая им больше читателей. Среди партнеров SmartView такие известные бренды, как USA Today, ABC, HuffPost и другие. В настоящее время более 70% всех просмотров страниц SmartNews в первую очередь происходят из SmartView.

Приложение SmartNews оказалось очень липким с точки зрения привлечения и удержания внимания пользователей. Компания сообщает нам со ссылкой на данные App Annie за июль 2021 года, что среднее время, затрачиваемое на одного пользователя в месяц на мобильные устройства в США, выше, чем в Google News или Новости вместе взятые.

Кредиты изображений: Данные App Annie предоставлены SmartNews

Компания отказалась делиться своими ежемесячными активными пользователями (MAU), но заявила, что в 2019 году она выросла до 20 миллионов в США и Японии. Сегодня он сообщает, что его MAU в США удвоились по сравнению с прошлым годом.

Согласно данным, предоставленным нам Apptopia, с момента запуска в октябре 2014 года приложение SmartNews было скачано около 85 миллионов раз, из них 14 миллионов – за последние 365 дней. Компания отметила, что Япония является крупнейшим рынком установок, на нее приходится 59% загрузок за все время жизни.

«Этот последний раунд финансирования еще раз подтверждает силу нашей миссии и подпитывает наше стремление к расширению нашего присутствия и запуску функций, которые особенно нравятся пользователям и издателям в США», – сказал соучредитель и генеральный директор SmartNews Кен Зузуки. «Наши инвесторы как в США, так и во всем мире признают огромный потенциал роста и ценность усилий SmartNews по демократизации доступа к информации и созданию экосистемы, которая приносит пользу потребителям, издателям и рекламодателям», – добавил он.

Компания заявляет, что новые средства будут использованы для инвестирования в дальнейший рост в США и расширение команды компании. С момента последнего сбора средств в 2019 году, когда она стала единорогом, компания более чем удвоила численность персонала до примерно 500 человек по всему миру. теперь она планирует удвоить штат сотрудников в США, достигнув 100 человек, с добавлением инженерных, продуктовых и руководящих должностей.

The Wall Street Journal сообщает, что SmartNews изучает возможность IPO, но компания отказалась это комментировать.

Приложение SmartNews доступно для iOS и Android в более чем 150 странах мира.