Повышение VC в Силиконовой долине как женщина POC

Как мир становится все более цифровым, стремление к личным контактам растет. отрядСообщество и приложение, предназначенное только для приглашенных, пытается удовлетворить потребность в автономных соединениях, создав совместные мероприятия для Gen Z и Millennials.

«Это имитирует построение отношений в реальной жизни», – говорит основатель и генеральный директор. Иса Уотсон,

Это идея, которую инвесторы уже поддерживают: отряд закрыл стартовый раунд в 3,5 миллиона долларов и планирует поднять серию А в начале 2020 года, но путь к обеспечению этого раунда был непростым. Во время разговора о Как я поднял это подкастВатсон рассказала о взлетах и ​​падениях своего уникального пути к сбору средств.

Установить доверие за несколько лет до сбора средств

Она начала с того, что вложила часть самого раннего капитала в бизнес при поддержке своей семьи. Затем она провела более 200 встреч в Силиконовой долине, чтобы укрепить свой авторитет в качестве основателя – шаг, который она не может подчеркнуть достаточно – еще до того, как Squad даже начал официальный раунд посева.

«Несмотря на то, что я пошел в MIT, несмотря на то, что я управлял продуктом на миллиард долларов в JPMorgan Chase и даже создал огромный цифровой продукт, я все еще был аутсайдером из Силиконовой долины», – говорит Уотсон.

Люди иногда считают, что быть выпускником в высшем университете США будет означать, что они могут поехать в Силиконовую долину и просто быть «в курсе», объясняет Уотсон, но это не совсем так.

«Требуется много работы и много доверия», – говорит она. «Это то, что я делал в течение нескольких лет, прежде чем мы фактически провели наш официальный начальный этап. К тому времени, когда я это сделал, мне казалось, что моя репутация предшествовала мне, и со мной было достаточно знакомств ».

Иса Уотсон, основатель и генеральный директор Squad

Не делайте холодную пропаганду – только теплые знакомства

Несмотря на то, что она предприняла более 200 встреч в своих попытках взломать Силиконовую долину, Уотсон никогда не принимала холодных решений.

«Холодная пропаганда – это тактика, которую используют многие основатели, – говорит она, – хотя я бы сказал, что более эффективное вступление исходит от кого-то, кто знает кого-то».

Усиление связей, которые она создала, имело решающее значение в соединении Уотсона с ее возможными спонсорами. «Они все отсылают вас к следующим трем людям, с которыми можно поговорить», – говорит Уотсон. «Это становится как ветви деревьев, а затем сеть, которая растет мультипликативным образом».

Одним из первых инвесторов Squad был Стивен Олдрич, который в то время работал главным директором по продуктам в GoDaddy , Олдрич и Уотсон выросли в Северной Каролине, и отец Стивена поделился с ней своими корнями в родном городе, что помогло ей установить первоначальную связь.

«Речь шла о последовательном установлении таких связей», – говорит она. «Стивен представил меня трем людям, а затем эти трое других представили меня двум людям. По сути, именно так я и получил мяч ».

Не все встречи должны быть посвящены кофе или обедам – ​​Уотсон также принимала множество звонков, расширяя свою сеть. Но важным шагом было установление этих связей, что было «действительно тяжело и суетно, с головой» в течение первых двух лет.

Будьте действительно конкретны при обращении за советом

Встречаясь с людьми в Силиконовой долине или расширяя сеть потенциальных спонсоров, Уотсон не дразнила будущие раунды финансирования и не рассылала расплывчатые приглашения на собрания.

Пытаясь построить свою сеть, она сначала исследовала пару ключевых вещей: кого она должна знать, чтобы создать действительно сильный продукт, и кого она должна знать, чтобы иметь надежный маркетинг для распространения или роста? После того, как она опознала этих людей, она обратилась бы к ним индивидуально и попросила бы у них конкретных советов в их области знаний.

«Люди всегда говорят:« Когда вы хотите денег, попросите совета. Если вам нужен совет, попросите денег », – говорит Уотсон. «Быть ​​супер-явным в вопросе и объяснять, как вы будете тратить их время и пространство их мозга, очень важно». Ни у кого нет времени на общий запрос типа «Эй, я могу выбрать ваш мозг?»

Когда вы общаетесь с кем-то, вы всегда должны спрашивать у него рекомендации для экспертов в конкретных областях – таких, как маркетинговый рост, продукт и т. Д. Если они предложат несколько имен, спросите, можете ли вы отправить электронное письмо, которое они могли бы отправить, чтобы представить вы к этим лицам.

После введения важно помнить, что это не просто «сделано и сделано», как она говорит. После того, как вы встретились с кем-то через вступительное слово, проследите: сообщите им, как прошли встречи, и поблагодарите их еще раз.

«Это как очень, очень интенсивное управление отношениями, и это то, что люди с самый высокий эквалайзер делай все возможное », – говорит Ватсон. «Я бы определил свои потребности, сделал конкретные запросы… и затем я обязательно поинтересовался, не предложили ли они три других заставки для людей, которые могли бы помочь, которые были бы в восторге от того, что мы делаем».

Секретное оружие: ваш защитник по сбору средств

Когда она поняла, что пришло время собирать деньги для Squad, ее первым шагом было выявить ее «квотербека для сбора средств» – в данном случае, Чарльз Хадсон от Предшественник Венчур, По словам Уотсона, полезно не иметь «слишком много поваров на кухне», иначе у вас будет слишком много мнений, которые не совпадают.

В то время Хадсон уже вложил небольшую сумму денег в команду, но он быстро стал тем человеком, к которому Уотсон обратился за отзывами о своих планах. Он консультировал ее по другим аспектам запуск процесса,

«Чарльз говорит мне, что при сборе средств вы, скорее всего, добьетесь успеха только в том случае, если это будет вашим основным направлением в то время», – говорит Уотсон. «Это не то, что вы можете сделать пассивно».

Поэтому Хадсон и Ватсон сели и составили список из 35 целевых венчурных капиталистов. Он познакомил ее с пятью, которых она не ожидала, что они подойдут. Сначала они пошли с теми, кого не ожидали, что они подойдут идеально, чтобы она смогла собрать отзывы и посмотреть, действительно ли команда готова собрать капитал.

Из этих первых пяти собраний одна или две «были полными уловками» и полностью отказали отряду, но Уотсон добрался до партнерских собраний на трех других собраниях, что является признаком того, что венчурные капиталисты всерьез рассматривают отряд.

Основываясь на этом отклике, Хадсон представила Уотсону еще 10 венчурных капиталистов – и вскоре после этого она встретилась Майкл Даринг в Харрисон Метал, который привел семя отряда вокруг.

Тщательно выбирайте спонсоров

После того, как Dearing предложила список условий в 3 миллиона долларов, Уотсон быстро получил предложения от других венчурных капиталистов.

«Это забавно, потому что мне потребовалось сознательно быть на рынке сбора средств в течение примерно двух с половиной месяцев, чтобы получить это« да »от Майкла. До этого у меня не было наличных денег », – говорит она. «И потом, после нескольких дней, когда люди узнали, что у меня есть список на три миллиона долларов, у меня на столе было около 6 миллионов. ВК такие последователи ».

С таким большим количеством предложений на столе вслед за Диррингом Уотсон оказался в завидном положении – ему нужно было выбрать, кого она впустит в начальный этап. Так как она выбрала?

«Во-первых, это добавленная стоимость», – говорит Уотсон. Она спросила себя: «Чувствую ли я, что у меня был правильный ассортимент стоимости? Возможно, мне нужен кто-то, кто действительно не хватает продукта; Я могу хотеть кого-то, кто действительно силен в росте, силен в маркетинге ».

Ее второй критерий для принятия решения был менее сфокусированным на резюме. Проще говоря, она пошла со своей интуицией.

«Одна вещь, которую основатели действительно, действительно недооценивают – это хороший человек? Я пошел с людьми, с которыми мне было удобнее всего, с людьми, которым я мог доверять, основываясь на моем взаимодействии с ними, и которые просто поддерживали меня на этом пути ».


Добавить комментарий