“Затерянный” океанский нанопластик может оказаться в ловушке на побережье

Когда пластиковый мусор выветривается в водной среде, он может выпадать крошечные нанопластики. Хотя ученые хорошо понимают, как образуются эти частицы, они все еще не имеют четкого представления о том, где находятся все фрагменты. Теперь исследователи, сообщающие в ACS ‘ Экологическая наука и технологии экспериментально показали, что большинство нанопластиков в устьевых водах могут слипаться, образуя более крупные кластеры, которые либо оседают, либо прилипают к твердым объектам, вместо того, чтобы плавать в океане.


Существует огромное несоответствие между миллионами тонн пластиковых отходов, попадающих в реки и ручьи, и количеством, которое исследователи обнаружили в океанах. По мере того как большие куски пластика распадаются на все более мелкие фрагменты по пути к морю, некоторые из них в конечном итоге изнашиваются до наноразмерных частиц. Предыдущие исследования показали, что эти нанопластики собираются в хорошо перемешанной стоячей соленой воде. Тем не менее, эти результаты неприменимы, когда частицы сталкиваются с динамическими изменениями содержания соли, например, в эстуариях, где реки, несущие пресную воду, встречаются с приливной соленой водой. Итак, Эрве Табуто, Жюльен Жиго и его коллеги хотели провести лабораторные с камерами микроскопического размера, имитирующими условия, измеренные в эстуарии, чтобы показать, как нанопластики взаимодействуют и объединяются в среде этого типа.

Чтобы определить, как нанопластики перемещаются в устьевых водах, команда разработала устройство «лаборатория на чипе». Они вводили измельченные шарики полистирола шириной 400 нм и пресную воду с одной стороны устройства, а соленую воду впрыскивали через другое входное отверстие. На противоположном конце устройства длиной 1,7 см исследователи собрали результат. Команда проверила различные скорости потока, воспроизводя градиент соли и движение воды, которые они измерили в устье французского карибского острова Гваделупа. Агрегаты нанопластов шириной до 10 мкм были обнаружены в зоне наибольшей концентрации солей в проточной камере, независимо от скорости движения воды. При максимальной скорости потока только 12% нанопластика собиралось в выпускных отверстиях; оставшиеся частицы либо слипались вместе и погружались в проточную камеру, либо образовывали плавающие агрегаты, которые прилипали к стенкам камеры. Исследователи говорят, что их результаты показывают, что эстуарии и другие прибрежные районы могут отфильтровывать нанопластики, прежде чем они попадут в океан.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments