Победили ли подростковые «тираны» других динозавров?

Палеоэкологи из Университета Нью-Мексико и Университета Небраски-Линкольн продемонстрировали, что потомство огромных хищных ов, таких как Tyrannosaurus rex, возможно, коренным образом изменило свои сообщества, превзойдя более мелкие конкурирующие виды.


Исследование, опубликованное на этой неделе в журнале Наука, является первым исследователем разнообразия динозавров в масштабе сообщества, рассматривая при этом молодь как отдельную экологическую единицу.

«Сообщества динозавров были похожи на торговые центры в субботу днем ​​- они были битком набиты подростками», – объяснила Кэт Шредер, аспирантка биологического факультета ЕНД, руководившая исследованием. «Они составляли значительную часть особей вида и оказали бы очень реальное влияние на ресурсы, доступные в сообществах».

Поскольку они родились из яиц, динозавры, такие как T. rex, обязательно рождались маленькими – размером с домашнюю кошку. Это означало, что когда они выросли до размеров городского автобуса, эти «мегатероподы», весящие от одной до восьми тонн, изменили бы свои охотничьи привычки и добычу. Палеонтологи давно подозревали, что гигантские плотоядные динозавры изменят свое поведение по мере роста. Но как это могло повлиять на мир вокруг них, оставалось в основном неизвестным.

«Мы хотели проверить идею о том, что динозавры могут играть роль нескольких видов по мере их роста, ограничивая количество реальных видов, которые могут сосуществовать в сообществе», – сказал Шредер.

Количество различных типов динозавров, известных по всему миру, невелико, особенно среди мелких видов.

«У динозавров было на удивление низкое разнообразие. Даже с учетом предвзятости к окаменелости, видов динозавров действительно было не так много», – сказала Фелиса Смит, профессор биологии в UNM и научный руководитель Шредера.

Чтобы подойти к вопросу об уменьшении разнообразия динозавров, Шредер и ее соавторы собрали данные из хорошо известных окаменелостей со всего мира, включая более 550 видов динозавров. Организовав динозавров по массе и рациону, они изучили количество мелких, средних и крупных динозавров в каждой общине.

Они обнаружили поразительно четкую закономерность: