Сельскохозяйственные угодья кукурузного пояса потеряли треть своей богатой углеродом почвы

Согласно исследованию Массачусетского университета в Амхерсте, более одной трети кукурузного пояса на Среднем Западе – почти 100 миллионов акров – полностью утратило богатый углеродом верхний слой , который показывает, что Министерство сельского хозяйства США значительно недооценило истинные масштабы эрозия сельскохозяйственных угодий.


В статье, опубликованной в Труды Национальной академии наук, Исследователи под руководством аспиранта Университета Массачусетса в Амхерсте Эвана Талера вместе с профессорами Исааком Ларсеном и Цянь Ю из отдела геолого-геофизических исследований разработали метод с использованием спутниковых снимков для картирования участков сельскохозяйственных полей в кукурузном поясе Среднего Запада США, на которых не осталось остатков A- горизонт почвы. Горизонт А – это верхняя часть почвы, богатая органическими веществами, которые имеют решающее значение для роста растений из-за своих свойств удержания воды и питательных веществ. Затем исследователи использовали данные о высоте с высоким разрешением, чтобы экстраполировать спутниковые измерения на Кукурузный пояс и истинную величину эрозии.

Продуктивные сельскохозяйственные почвы имеют жизненно важное значение для производства продуктов питания для растущего населения мира и для поддержания экономики сельских районов. Однако ухудшение качества почвы из-за эрозии снижает урожайность сельскохозяйственных культур. Талер и его коллеги подсчитали, что эрозия горизонта А снизила урожайность кукурузы и сои примерно на 6%, что привело к ежегодным экономическим потерям почти в 3 миллиарда долларов для фермеров на Среднем Западе.

Горизонт А в основном утрачен на вершинах холмов и хребтов, что указывает на то, что эрозия обработки почвы – перемещение почвы вниз по склону при повторной вспашке – является основным фактором потери почвы на Среднем Западе. Примечательно, что эрозия при обработке почвы не включена в национальные оценки потери почвы, и исследования подчеркивают настоятельную необходимость включения эрозии при обработке почвы в модели эрозии почвы, которые используются в США, и стимулирования внедрения методов нулевой обработки почвы.

Кроме того, их исследования показывают, что эрозия удалила почти 1,5 петаграмма углерода со склонов холмов. Восстановление органического углерода в деградированных почвах путем перехода от интенсивных традиционных методов ведения сельского хозяйства к методам восстановления почв может привести к улавливанию двуокиси углерода из атмосферы при одновременном восстановлении продуктивности почвы.