В пустыне, охваченной изменением климата, норкам лучше, чем птицам

В засушливой пустыне Мохаве небольшие роющие норы млекопитающие, такие как кактусовая мышь, кенгуровая крыса и белохвостая антилопа, переживают более жаркие и засушливые условия, вызванные изменением а, гораздо лучше, чем их крылатые собратья, говорится в новом исследовании, опубликованном сегодня в Наука.


На протяжении последнего столетия изменение климата постоянно подталкивало к еще более высоким летним температурам в Мохаве, а палящая жара сказалась на х пустыни. Исследователи задокументировали сокращение популяций птиц в регионе, вероятно, в результате неспособности многих видов птиц выдерживать эти новые более высокие температуры.

Однако та же команда, которая задокументировала сокращение численности птиц, теперь обнаружила, что популяции мелких млекопитающих в пустыне оставались относительно стабильными с начала 20-го века.

Используя компьютерные модели для моделирования реакции птиц и млекопитающих на жару, группа исследователей показала, что устойчивость мелких млекопитающих, вероятно, связана с их способностью избегать солнца в подземных норах и их склонностью быть более активными в ночное время. В результате такого поведения мелкие млекопитающие имеют гораздо более низкие «затраты на охлаждение», чем птицы, которые имеют меньшую способность спасаться от жары пустыни и нуждаются в дополнительной воде для поддержания здоровой температуры тела.

«Ученые склонны предполагать, что большинство видов в регионе испытывают одинаковое воздействие на изменение температуры или осадков, и что все они реагируют одинаково. Но теперь мы обнаруживаем, что у животных есть различные стратегии для уменьшения их воздействия на жаркую и сухую погоду. условия, которые могут их убить », – сказал старший автор исследования Стивен Бейссинджер из Калифорнийского университета в Беркли, профессор экологических наук, политики и менеджмента и исследователь в Музее зоологии позвоночных на территории кампуса. «Вы должны увидеть эти различия наиболее ярко в суровых условиях, таких как пустыня, где жизнь действительно находится на грани».

Находки являются частью исследовательского проекта Гриннелла Калифорнийского университета в Беркли, попытки пересмотреть и задокументировать дикую природу на участках в Калифорнии, впервые изученных биологом Калифорнийского университета в Беркли Джозефом Гриннеллом и его коллегами в Музее зоологии позвоночных в период с 1904 по 1940 год. животный и растительный мир начала 20-го века позволил современным биологам заглянуть в экологию прошлого, позволив им задокументировать, как изменение климата повлияло на дикую природу по всему штату.

«Становится очевидным, что животные по всей планете реагируют на изменение климата, меняя место обитания и перемещаясь во время размножения, и мы начинаем получать действительно убедительные доказательства сокращения численности населения в определенных районах, которое может быть связано с потеплением», – сказал он. ведущий автор Эрик Ридделл, доцент кафедры экологии, эволюции и биологии организмов Университета штата Айова. «По некоторым оценкам, в следующем столетии климатические изменения будут угрожать каждому шестому виду. Решающее значение будет иметь выяснение того, какие это виды и какие у них особенности».

В последние годы проект исследования Гриннелла сосредоточил свое внимание на экологических изменениях в пустыне Мохаве, районе в Южной Калифорнии и Неваде, где находятся национальные парки Долина Смерти и Джошуа-Три, а также национальный заповедник Мохаве. В целом, в пустыне за последнее столетие средняя температура выросла примерно на 2 ° C (3,6 F), а количество осадков уменьшилось на 10-20%.

«Пустынные виды считались относительно неуязвимыми к потеплению климата, но многие пустынные виды уже достигли пределов своей температуры и засушливости или близки к ним. Каждый вид также имеет разную степень устойчивости», – сказала соавтор исследования Лори Харгроув, эколог. в Музее естественной истории Сан-Диего. «Изменение климата может показаться незначительным, всего на несколько градусов, но оно уже оказало и оказывает прямое и значительное воздействие на многие виды, каждый из которых, в свою очередь, влияет на другие виды, с каскадными эффектами, которые еще предстоит реализовать».