Генетически модифицированные комары – ключ к остановке распространения вируса Зика

В 2016 году Всемирная организация здравоохранения назвала эпидемию вируса Зика «чрезвычайной ситуацией в области общественного здравоохранения, имеющей международное значение» из-за вируса, вызывающего врожденные дефекты у беременных женщин в дополнение к неврологическим проблемам. С тех пор исследователи боролись с различными стратегиями борьбы с распространением вируса Зика, который передается людям от укусов самок комаров.


Один из подходов, одобренный Агентством по охране окружающей среды в мае, позволит высвободить более 750 миллионов генетически модифицированных комаров во Флорида-Кис в 2021 и 2022 годах. Эти «комары-самоубийцы» генетически изменены, чтобы произвести потомство, которое умирает, прежде чем превратиться во взрослую особь. и поэтому не может укусить людей и распространить болезнь.

Однако уничтожение будущих поколений комаров может вызвать экологические осложнения, например, потенциально нарушить пищевые цепи. Новое исследование, проведенное в Университете Миссури, предлагает другой вариант: генетически модифицировать комаров, чтобы они были полностью устойчивы к вирусу Зика.

Александр Франц, доцент Колледжа ветеринарной медицины MU, сотрудничал с исследователями из Университета штата Колорадо, используя технологию редактирования генов CRISPR для создания комаров, которые не могут реплицировать вирус Зика и, следовательно, не могут заразить человека через укус.

«Мы генетически манипулировали этими комарами, вставив в их геном искусственный ген, который запускает один из иммунных путей в средней кишке для распознавания и уничтожения генома РНК вируса Зика», – сказал Франц. «Развивая этих москитов, устойчивых к вирусу, цикл болезни прерывается, поэтому передача вируса людям больше не может происходить».

Франц добавил, что генетическая модификация передается по наследству, поэтому будущие поколения измененных комаров также будут устойчивы к вирусу Зика.

«Мы заинтересованы в стратегиях борьбы с насекомыми-переносчиками, такими как комары, которые переносят различные вирусы, влияющие на здоровье человека», – сказал Франц. «Эксперты в области общественного здравоохранения предлагают иметь набор инструментов с различными подходами к борьбе с таким вирусом, как Зика, и, к сожалению, в настоящее время есть ограниченные возможности. Широко доступной вакцины от вируса Зика нет, и распыление инсектицидов стало неэффективным, поскольку могут развиваться комары сопротивление, поэтому мы просто пытаемся расширить набор инструментов и предложить решение, генетически модифицируя москитов, чтобы они стали устойчивыми к вирусу Зика, сохраняя при этом их жизнь ».

Исследование Франца призвано помочь предотвратить новую вспышку болезни, вызванной вирусом Зика.

«Если вы когда-нибудь сможете найти способ заблокировать передачу патогена, который негативно влияет на людей, это хорошая новость», – сказал Франц. «Мы показали, что это жизнеспособный вариант генетической модификации комаров в лабораторных условиях. Потребуется тщательное обсуждение соблюдения нормативных требований, чтобы увидеть, может ли это быть решением в полевых условиях в будущем, и кто знает, когда еще один вирус Зика вспышка может произойти в будущем, поэтому это исследование так важно ».