Большое количество серых китов голодает и умирает в восточной части северной части Тихого океана

Сейчас середина января 2021 года, и первые серые киты из популяции восточной части северной части Тихого а начали прибывать в гнездовые лагуны в Нижней Калифорнии, Мексика. С момента начала их миграции на юг из своих высокоширотных мест нагула уже было зарегистрировано несколько случаев обнаружения истощенных серых китов на пути их миграции.


Это вызвало обеспокоенность ученых по поводу того, что необычное явление смертности (UME, неожиданное явление, во время которого умирает значительное число популяции морских млекопитающих), начавшееся в январе 2019 года и приведшее к 378 подтвержденным случаям гибели серых китов, и возможно, еще много неучтенных, вот уже третий год.

Серый кит – самое длинное мигрирующее млекопитающее

Серый кит (Eschrichtius robustus) – единственный вид из семейства Eschrichtiidae, созданный в честь датского зоолога Даниэля Фредерика Эшрихта. Серые киты совершают ежегодные миграции между местами нагула в Беринговом, Чукотском и Арктическом морях и местами размножения от залива Южной Калифорнии до лагун вдоль тихоокеанского побережья Нижней Калифорнии, Мексика.

В течение летнего сезона кормления, с мая по октябрь, киты накапливают большие запасы энергии, в основном в виде ворвани, чтобы поддерживать энергетические затраты на миграцию и во время проживания в местах размножения. Достаточные запасы энергии имеют решающее значение для воспроизводства и выживания серых китов, которые не питаются во время сезона миграции и размножения.

Мэри Лу Джонс и Стивен Шварц, соавторы настоящей статьи, провели первое исследование и мониторинг серых китов с 1977 по 1982 год в лагуне Сан-Игнасио (LSI) в Южной Нижней Калифорнии, Мексика. В 2006 году со своим коллегой доктором Хорхе Урбаном, соавтором настоящей статьи, они инициировали Экосистемную научную программу Лагуна Сан-Игнасио (LSIESP), проект Ocean Foundation, который является партнерством с Автономным университетом Южной Нижней Калифорнии ( UABCS) и международных сотрудников.

Дроны – весы китов

В 2017 году доктор Фредрик Кристиансен из Орхусского института перспективных исследований и кафедры зоологии Орхусского университета и профессор Ларс Бейдер из Гавайского университета в Маноа присоединились к LSIESP для изучения состояния тела серых китов с использованием фотограмметрии дрона. Методика включает измерение длины и ширины тела серых китов по вертикальным фотографиям, сделанным дронами над китами, из которых можно получить оценку относительного состояния (или упитанности) отдельных китов.

Уже на втором году отбора проб исследователи обнаружили заметное ухудшение физического состояния молодых и взрослых серых китов, посещающих лагуну Сан-Игнасио. Снижение было также заметно в 2019 году, в начале текущего UME. Ухудшение кондиции тела также совпало с уменьшением количества пар мать-детеныш, обнаруженных в лагуне Сан-Игнасио, что указывает на снижение репродуктивной способности самок серых китов.