Поддерживаемый Qualcomm производитель микросхем Kneron добился финансирования Foxconn, сделка

Стартап, базирующийся в Сан-Диего и Тайбэе, незаметно привлекает финансирование и сделки от некоторых из крупнейших имен в области электроники. Компания Kneron, специализирующаяся на энергоэффективных процессорах для периферийного искусственного интеллекта, только что получила раунд стратегического финансирования от тайваньского производственного гиганта Foxconn и производителя интегральных схем Winbond.

Сделка была заключена через год после того, как Кнерон закрыл раунд на 40 миллионов долларов, возглавляемый гонконгским магнатом Ли Ка-Шингом Horizons Ventures. Среди других видных инвесторов — Alibaba Entrepreneurship Fund, Sequoia Capital, Qualcomm и SparkLabs Taipei.


Кнерон отказался раскрыть долларовую сумму инвестиций Foxconn и Winbond из-за запросов инвесторов, но сказал, что это «восьмизначная» сделка, сказал TechCrunch основатель и генеральный директор Альберт Лю.

Последний продукт Кнерона, основанный в 2015 году, представляет собой нейронный процессор, который позволяет создавать сложные приложения искусственного интеллекта, не полагаясь на облако. Стартап напрямую использует чипы Intel и Google, которые, как он утверждает, потребляют больше энергии, чем его предложения. Недавно у стартапа появился прирост талантов после того, как он нанял Дэвиса Чена, бывшего руководителя отдела технических разработок Qualcomm в Тайбэе.

Среди клиентов Kneron — китайский гигант по кондиционированию воздуха Gree и немецкий поставщик программного обеспечения для автономного вождения Teraki, и новая сделка превращает крупнейшего в мире производителя электроники в клиента. В рамках стратегического соглашения Kneron будет работать с Foxconn над интеллектуальным производством последней и недавно представленной открытой платформой для электромобилей, в то время как его работа с Winbond будет сосредоточена на ИИ и вычислениях с памятью на базе микроконтроллеров (MCU).

«Маломощные микросхемы AI довольно легко вставить в датчики. Все мы знаем, что в некоторых операциях сенсоры довольно маленькие, поэтому использовать большой графический процессор непросто. [graphics processing unit] или CPU [central processing unit]», — сказал Лю, занимавший должности отдела исследований и разработок в Qualcomm и Samsung до основания Kneron.

В отличие от некоторых своих конкурентов, Kneron разрабатывает микросхемы для самых разных сфер применения: от производства, умного дома, смартфонов, робототехники, наблюдения, платежей до автономного вождения. Компания производит не только чипы, но и программное обеспечение ИИ, встроенное в чипы. По словам Лю, эта стратегия отличает его компанию от китайских любимцев ИИ, таких как SenseTime и Megvii, которые предоставляют услуги ИИ через облако.

Kneron также имеет менее агрессивные темпы финансирования, чем эти компании, что способствует их быстрому расширению за счет крупных раундов финансирования. Шестилетняя компания SenseTime собрала на сегодняшний день около 2,6 миллиарда долларов, а девятилетняя Мегвии — около 1,4 миллиарда долларов. Кнерон, для сравнения, поднял чуть более 70 миллионов долларов из раунда серии А.

Как и китайские выскочки в области ИИ, Кнерон взвешивает первичное публичное размещение акций. Ожидается, что компания получит прибыль в 2023 году, сказал Лю, и «это, вероятно, будет хорошим временем для нас, чтобы выйти на IPO».

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments