Астрономы документируют взлет и падение редко наблюдаемого звездного танца

— единственная звезда в нашей системе. Но многие светящиеся точки на нашем ночном небе не так пустынны. По некоторым оценкам, более трех четвертей всех звезд существуют в виде двойных систем — с одним ом — или в еще более сложных ях. Звезды, находящиеся в непосредственной близости, могут оказать драматическое влияние на своих соседей. Они могут отделить друг от друга материал, объединить или искривлять движения друг друга в космосе.


И иногда эти изменения разворачиваются на протяжении нескольких поколений.

Это то, что обнаружила группа астрономов из Вашингтонского университета, Университета Западного Вашингтона и Калифорнийского университета в Ирвине, когда они проанализировали более 125 лет астрономических наблюдений близлежащей звездной двойной системы под названием HS Hydra. Эта система известна как затменная двойная система: с Земли две звезды, кажется, проходят одна над другой — или затмевают друг друга — поскольку они вращаются вокруг общего центра тяжести. Затмения приводят к тому, что количество света, излучаемого двоичной системой, периодически уменьшается.

11 января на 237-м заседании Американского астрономического общества команда сообщила об изменениях затмений звезд в HS Hydra за более чем столетие. Две звезды начали небольшие затмения примерно столетие назад, а к 1960-м годам они увеличились до почти полного затмения. Затем степень затмения резко упала всего за полвека и прекратится примерно в феврале года.

«Существуют исторические записи наблюдений гидры HS, которые по сути охватывают современную астрономию — начиная с фотографических пластинок в конце а и заканчивая спутниковыми изображениями, сделанными в 2019 году. Погружаясь в эти записи, мы задокументировали полный рост и падение этого — редкий тип затменной двоичной системы, — сказал руководитель группы Джеймс Дэвенпорт, доцент астрономии Университета штата Вашингтон и заместитель директора института DIRAC.

Затмения двух звезд, составляющих HS Hydra, изменяются, потому что другое тело — скорее всего, третья, ненаблюдаемая звезда-компаньон — меняет ориентацию двойной системы относительно Земли. По словам Дэвенпорта, подобные системы, которые называются развивающимися затменными двойными системами, редки, и на сегодняшний день известно всего около дюжины. Идентификация этого типа двоичного файла требует нескольких наблюдений для поиска долгосрочных изменений в степени затемнения, которые могут указывать на то, что ориентация двоичного файла меняется с течением времени.

HS Hydra имеет такой рекорд наблюдений, потому что, находясь на расстоянии 342 световых лет от нас, это относительно близкая и яркая система, и две звезды вращаются вокруг друг друга каждые 1,5 дня. Ученые впервые сообщили, что HS Hydra была затменной двойной системой в 1965 году. В статье 2012 года астрономы из Швейцарии и Чешской Республики сообщили, что степень затемнения от HS Hydra уменьшилась с 1975 по 2008 год, что указывает на то, что две звезды затмеваются меньше и меньше. меньшие части друг друга с течением времени. Эта команда также предсказала, что затмения завершатся примерно в году.

Давенпорт и его команда зарегистрировались на HS Hydra, используя наблюдения за системой в 2019 году с помощью спутника Transiting Exoplanet Survey Satellite, или . Они увидели падение яркости всего лишь на 0,0075 звездной величины от HS Hydra, что является признаком того, что две звезды едва покрывали друг друга во время затмений. Для сравнения: затмения 1975 года снизились более чем на 0,5 балла.

«Пятьдесят лет назад эти две звезды почти полностью затмевали друг друга. К началу 21 века степень затмения составляла около 10%, а в самых последних наблюдениях 2019 года они почти не перекрывались», — сказал Давенпорт.