Картирование заднего двора нашего солнца

Астрономы составили самый полный список ближайших коричневых карликов на сегодняшний день благодаря открытиям, сделанным тысячами добровольцев, участвующих в проекте гражданской науки Backyard Worlds. Список и трехмерная 525 коричневых карликов, в том числе 38, о которых сообщается впервые, включают наблюдения с множества астрономических инструментов, включая несколько объектов NOIRLab. Результаты подтверждают, что окрестности Солнца удивительно разнообразны по сравнению с другими частями Галактики Млечный Путь.


Составление карты нашего собственного маленького кармана Вселенной — это освященный веками квест в астрономии, и результаты, объявленные сегодня, добавили к этим долгим усилиям, каталогизируя местоположения более 500 холодных коричневых карликов в окрестностях Солнца. Международная команда астрономов при поддержке легионов добровольцев-ученых из коллаборации Backyard Worlds: Planet 9 объявила о беспрецедентной переписи 525 холодных коричневых карликов в пределах 65 световых лет от Солнца, включая 38 новых открытий. Определив расстояния до всех объектов переписи, астрономы смогли построить трехмерную карту распределения холодных коричневых карликов в окрестностях Солнца.

Этот прорыв был основан на новых наборах данных, опубликованных DESI Legacy Imaging Surveys, которые объединяют огромное количество астрономических данных из различных источников: архивные изображения с 4-метрового телескопа Николаса У. Мэйолла в Национальной обсерватории Китт-Пик (KPNO) и Виктор. 4-метровый М. Бланко в Межамериканской обсерватории Серро Тололо (CTIO), которые являются программами NSF NOIRLab, плюс критические карты звездного неба, полученные от Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) НАСА. Эти мощные наборы данных обзора были объединены с новыми измерениями расстояний с космического телескопа НАСА Спитцер, чтобы создать лучшую на сегодняшний день трехмерную карту окрестностей Солнца.

Коричневые карлики иногда называют «несостоявшимися звездами». Считается, что они образуются так же, как звезды, но они не становятся достаточно массивными, чтобы вызвать ядерный в их ядрах. Их слабость и относительно небольшие размеры затрудняют их идентификацию без тщательного анализа данных с чувствительных телескопов, а это означает, что многие из них до сих пор не были обнаружены. Однако, найдя и изучив коричневые карлики, астрономы могут больше узнать о звездообразовании, а также о планетах вокруг других звезд.

«Коричневые карлики — это маломассивные побочные продукты процесса образования звезд, но наименее массивные из них имеют много общих характеристик с экзопланетами», — говорит Дж. Дэви Киркпатрик, ученый Калифорнийского технологического института и ведущий автор исследования. «Это лаборатории экзопланет, но поскольку они обычно работают сами по себе и не имеют осложнений, вызванных ослепляющим солнцем-хозяином, их намного легче изучать».

Чтобы помочь идентифицировать неуловимых коричневых карликов в массивных наборах данных, астрономы заручились помощью коллаборации Backyard Worlds, всемирной сети, объединяющей более 100 000 гражданских ученых.[1] Лаборатория астрономических данных в Центре общественных наук и данных NOIRLab (CSDC) сыграла важную роль в предоставлении этим добровольцам данных, что позволило ученым-гражданам легко просматривать астрономические архивы в поисках кандидатов в коричневые карлики. В августе прошлого года проект Backyards Worlds объявил об открытии около 100 близлежащих холодных коричневых карликов, и сегодняшнее объявление является продолжением их работы.

«Проект Backyard Worlds показывает, что широкая публика может сыграть важную роль в передовой астрономии», — прокомментировал ученый NOIRLab Аарон Мейснер, соавтор этого исследования и соучредитель Backyard Worlds. «Волонтеры, начиная от старшеклассников и заканчивая инженерами на пенсии, помогают делать революционные открытия, скрывающиеся в существующих данных телескопов».

Одним из наиболее интригующих результатов этого исследования является то, что оно предоставляет больше доказательств того, что непосредственное соседство с Солнцем (в пределах примерно 7 световых лет) довольно необычно. Хотя большинство звезд в Млечном Пути являются красными карликами, более ранние результаты показали, что ближайшие соседи Солнца намного более разнообразны, с различными типами объектов, от звезд, подобных Солнцу, до коричневых карликов, подобных Юпитеру, которые появляются примерно в равном количестве.[2] Новые результаты усугубляют это несоответствие, поскольку больше не обнаруживаются чрезвычайно холодные коричневые карлики, такие как наш ближайший сосед WISE 0855, самый холодный из известных коричневых карликов, хотя команда ожидала найти еще как минимум несколько в пределах 65 световых лет от Солнца. , учитывая нового исследования.

Этот результат намекает на возможность того, что еще больше холодных коричневых карликов до сих пор ускользало от обнаружения. «Благодаря усилиям добровольцев со всего мира мы получили лучшее, чем когда-либо, представление об объектах на нашем космическом заднем дворе», — заключил Мейснер. «Но мы подозреваем, что еще больше холодных и близких соседей Солнца все еще ждут открытия в наших обширных архивах данных».

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments