Захватывающее открытие окаменелостей: акула возрастом 150 миллионов лет была одной из самых крупных акул своего времени

В новом исследовании международная группа исследователей во главе с Себастьяном Штумпфом из Венского университета описывает исключительно хорошо сохранившийся скелет древней акулы Asteracanthus. Эта чрезвычайно редкая ископаемая находка происходит из знаменитых известняков Зольнхофена в Баварии, которые образовались в тропико-субтропическом ландшафте лагуны в поздней юре, около 150 миллионов лет назад. Практически полный скелет показывает, что длина астераканта при жизни составляла два с половиной метра, что делает эту древнюю акулу одной из самых крупных акул своего времени. Исследование опубликовано в журнале. Статьи по палеонтологии.


Хрящевые рыбы, в том числе акулы и скаты, являются одной из самых успешных групп позвоночных, сохранившихся до сих пор. Из-за того, что зубы хрящевых рыб заменяются на всю жизнь, они являются одними из самых распространенных ископаемых позвоночных. Однако низкий потенциал сохранности их хрящевого скелета в большинстве случаев препятствует окаменению полностью сохранившихся образцов. Таким образом, чрезвычайно редкая сохранность ископаемых хрящевых скелетов рыб связана с особыми условиями во время окаменелости и ограничивается лишь несколькими местами, содержащими ископаемые.

Известняки Зольнхофен в Баварии, Германия, которые образовались в позднеюрский период, около 150 миллионов лет назад, — такое редкое явление. Они всемирно известны тем, что создали скелеты небольшого пернатого динозавра Археоптерикса и обнаружили многочисленные скелеты акул и скатов, обнаруженные во время раскопок за последние 150 лет. Новое исследование, опубликованное в журнале Статьи по палеонтологии и под руководством палеонтолога Себастьяна Штумпфа из Венского университета представляет самый большой ископаемый скелет акулы, который когда-либо был обнаружен в известняках Зольнхофена. Экземпляр представляет собой почти полностью сохранившийся скелет вымершей гибодонтиформной акулы Asteracanthus, общая длина которой при жизни составляла два с половиной метра, что делало ее гигантом среди юрских акул.

Гибодонтиформные акулы, которые являются ближайшими родственниками современных акул и скатов, впервые появились во время последнего девона, около 361 миллиона лет назад, и вымерли вместе с динозаврами в конце мелового периода, около 66 миллионов лет назад. У них было два спинных плавника, каждый поддерживаемый выступающим шипом. Размер тела гибодонтиформных акул колеблется от нескольких сантиметров до примерно трех метров в максимальной длине, что, следовательно, делает Asteracanthus одним из крупнейших представителей как своей группы, так и своего времени. Напротив, современные акулы и скаты, которые уже были разнообразны в юрский период, в очень редких случаях достигали максимальной длины тела до двух метров.

Астеракант был научно описан более 180 лет назад американским натуралистом швейцарского происхождения Луи Агассисом на основе изолированных ископаемых шипов спинного плавника. Однако сочлененные скелетные останки никогда не находили — до сих пор. Зубной ряд скелета исключительно хорошо сохранился и содержит более 150 зубов, каждый с хорошо развитым центральным бугорком, который с обеих сторон сопровождается несколькими более мелкими бугорками. «Этот специализированный тип зубов позволяет предположить, что астераканты были активным хищником, питающимся широким кругом хищных животных. Астераканты, безусловно, были не только одной из крупнейших хрящевых рыб своего времени, но и одной из самых впечатляющих». — говорит Себастьян Штумпф.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments