Пять лет в истории, которые хуже, чем 2020 год

Журнал Time назвал прошедший год худшим в истории человечества. Многие из нас, наверное, согласятся с этой оценкой — во всяком случае, социологические опросы это подтверждают.

2020-й преподнес нам пандемию коронавируса, ставшую беспрецедентным вызовом для здоровья людей по всей планете, а также мировой экономики, и незнакомые ранее ограничения, направленные на борьбу с Covid-19. Стихийные бедствия в этом году унесли жизни не менее 3,5 тысячи человек и заставили более 13,5 миллиона покинуть свои дома. При этом в денежном выражении ущерб составил 150 миллиардов долларов. 2020 год поставил рекорд по количеству ураганов в Атлантике. Для США это еще проблемные президентские выборы, а для Европы и Великобритании — Brexit. Последствия того и другого Америке и Европе — а может, и остальному миру — только предстоит ощутить в наступившем году.


Однако автор редакционной колонки Time делает оговорку, что 2020 год — худший для ныне живущих. В силу возраста большинству из нас просто не с чем сравнивать. Поэтому мы сделаем экскурс в историю и попробуем найти годы, которые были хуже 2020-го.

Летом 536 года армия византийского полководца Флавия Велизария высаживается на юге Италии. В середине ноября он берет штурмом Неаполь, а к концу года возьмет Рим. Спустя десятилетия варварского владычества Вечный город снова попадает под императорскую власть. Византия — Восточная Римская империя — пытается поставить под контроль земли, отвоеванные «варварскими» государствами у бывшей Западной Римской империи. Император Юстиниан стремится вернуть славу и величие еще недавно самой могущественной империи планеты и посылает войска на запад сражаться с варварами. Однако его планам сбыться не суждено.

Извержение вулкана в Исландии становится прологом к началу так называемого малого позднеантичного ледникового периода. Пепел, выброшенный вулканом в атмосферу, распространился над большей частью Европы и достиг Ближнего Востока и Азии. Но для современников, ничего не знавших об извержении, это просто загадочный черный туман, «укутавший» небо и лишивший Солнце силы.

Византийский летописец Михаил Сирин пишет: «Солнце затмилось на 18 месяцев. В течение трех часов утра оно давало свет, но этот свет не походил ни на день, ни на ночь». Многочисленные исторические хроники свидетельствуют: неурожай случился от Ирландии до Китая. Летом 536 года в Китае выпал снег, урожай погиб и начался голод.

Но 536-м бедствия не ограничились. Еще два повторных извержения последовали в 540-м и 547-м, что привело к длительному похолоданию, постоянным неурожаям и повсеместному голоду. Голод заставил тысячи людей сняться с насиженных мест, спровоцировал масштабные миграции и войны. Но и это было лишь начало. Многочисленные бедствия, голод и войны, ослабившие здоровье людей, сделали их более уязвимыми для инфекции и послужили катализатором новой большой эпидемии, вошедшей в историю как чума Юстиниана.

Эта болезнь, охватившая почти всю территорию цивилизованного мира того времени, стала первой в истории зарегистрированной пандемией. Эпидемия чумы началась в Египте и бушевала несколько десятилетий, опустошила почти все страны Средиземноморья и унесла, по разным оценкам, от 60 до 100 миллионов жизней. Неурожаи, голод и потеря от чумы до половины населения ослабили Византию, о возрождении Римской империи речи уже не шло. Вся средневековая Европа погрузилась в стагнацию, которая продлилась почти 100 лет.

В 1346 году в Европу пришла новая эпидемия, вошедшая в историю как черная смерть, или черный мор — вторая в истории пандемия чумы. Ее пик на европейском континенте пришелся на 1348 год. Трупы умерших быстро чернели и выглядели как бы «обугленными», что наводило ужас на их современников. Жертвами болезни стали десятки миллионов людей, по разным оценкам, погибли от одной до двух третей населения Европы. Эпидемия пришла из Китая, где чума свирепствовала в 1320-1330-е. В некоторых районах она унесла жизни до 90% населения.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments