WeLink привлекает 185 миллионов долларов на предоставление дома высокоскоростного беспроводного интернета с использованием 5G

Кабель или оптоволокно. Для подавляющего большинства американских домов нет выбора, как клиенты получают доступ в . Если вам повезло жить в густонаселенных городских районах с послушными арендодателями, то «или» может стать «и». Тем не менее, поскольку все больше и больше людей полагаются в Интернете не только на фотографии кошек (а после недавних событий, возможно, они также полагаются на фотографии кошек для пропитания), кажется очевидным, что рынку требуется больше выбора и конкуренции.

Компания WeLink из Юты хочет стать такой альтернативой. Воспользовавшись достижениями в миллиметровом спектре, а также быстро снижающимися затратами на оборудование, стартап является пионером в ячеистой сети беспроводных базовых станций, которые могут передавать сигналы с высокой пропускной способностью по всем районам при относительно низких затратах на установку инфраструктуры.


Это парадигма, которая привлекла внимание инвесторов: Digital Alpha Advisors, давний телекоммуникационный венчурный капитал, имеющий тесные связи с Cisco, вложил в компанию 185 миллионов долларов в виде собственного капитала, а также в кредит в обмен на долю дохода (что-то вроде аппаратная версия секьюритизации SaaS). Последнее было названо «финансовой структурой, ориентированной на результат». Рик Шротри и Нил Шеридан из Digital Alpha присоединятся к правлению WeLink.

Стартап был основан в 2018 году генеральным директором Кевином Россом и техническим директором Ахсаном Наимом. Росс интересовался беспроводным Интернетом с 2005 года, но технология была ранней и очень дорогой. «Я опередил свое время на двадцать лет или [maybe] пятнадцать лет, и поэтому ожидание фактической коммерциализации технологии было разочарованием, — сказал Росс. Он построил здесь одну компанию и в конечном итоге продал ее Vivint, компании по производству умных домов, принадлежащей Blackstone и прошедшей в прошлом году обратное слияние с подразделением SoftBank за 6,5 миллиарда долларов. Покупателем у Vivint стал Люк Лэнгфорд, который ушел работать в другой стартап под названием Lucid Software, а затем присоединился к WeLink в качестве президента и главного операционного директора.

Руководители WeLink: соучредитель и генеральный директор Кевин Росс, главный операционный директор и президент Люк Лэнгфорд. Фото через WeLink.

Беспроводной Интернет — это история, за которой многие из нас следят уже более десяти лет, с несколькими заметными историями успеха. Росс убежден, что сочетание надежного 5G миллиметрового диапазона (около 60-70 ГГц) и значительно более дешевой стоимости оборудования, наконец, впервые открыло дверь к высококачественному беспроводному Интернету. (Вероятно, приятно отметить, что TechCrunch редакционно не зависит от нашей основной материнской компании Verizon, у которой, очевидно, есть один или два покупателя волокна).

В технологии WeLink используется ячеистая архитектура, что означает, что сигналы могут передаваться между различными базовыми станциями по мере необходимости по всему району, чтобы достичь «точки присутствия» станции с оптоволоконным соединением. Для типичной домашней установки на одну семью небольшая базовая станция (Росс говорит, что это примерно четыре дюйма на четыре дюйма) устанавливается на крыше, «похожая на спутниковую тарелку», и один кабель проходит вниз для подключения к домашнему маршрутизатору или Wi-Fi. -Fi станция.

WeLink привлекает 185 миллионов долларов на предоставление дома высокоскоростного беспроводного интернета с использованием 5G 2021 5G, интернет

Базовая станция WeLink на крыше дома. Фото через WeLink.

Росс говорит, что WeLink не требуется большая плотность, чтобы добиться повсеместного распространения. «Нам не нужно много — пара процентных пунктов в районе скорости приема … и это фактически дает нам полное покрытие. Что происходит, мы обычно очень быстро получаем более 5% ». Когда в районе становится все выше, скажем, 10%, «там так много избыточности», — сказал Росс. Компания заявляет, что предлагает «скорость загрузки / выгрузки до 940 Мбит / с», хотя, конечно, в реальности ваш пробег может отличаться. Эта полоса пропускания симметрична, в отличие от кабельного Интернета, который должен быть хорош для видеотрансляции и загрузки больших файлов в этом мире удаленной работы.

Он также отметил, что для запуска компании не требуется много разрешений из городов, что исторически было большим препятствием для новых стартапов по подключению к Интернету. «Никаких разрешений не требуется, кроме наших оптоволоконных точек присутствия, откуда мы ведем трансляцию, но они минимальны».

Первые районы запуска WeLink находятся в Хендерсоне, штат Невада, недалеко от Лас-Вегаса, и компания расширяется в Аризоне с установками в Тусоне и Фениксе. В ближайшие годы компания намерена выйти на десять рынков. Идеальные рынки, как правило, представляют собой пригородные районы и районы, где имеется достаточная плотность для работы ячеистой сети, но со встроенной средой, которая не препятствует прямой видимости между антеннами. «Мы в основном сосредоточены на спальных районах, пончике вокруг городского ядра в больших городах», — сказал Росс.

WeLink привлекает 185 миллионов долларов на предоставление дома высокоскоростного беспроводного интернета с использованием 5G 2021 5G, интернет

Маркетинговый концепт WeLink о том, как его базовые станции соединяются друг с другом в районе. Фото через WeLink.

Цена составляет 80 долларов в месяц при помесячном плане и 70 долларов в месяц при двухлетнем контракте. Через два года цена упадет на 10 долларов в месяц, что Росс назвал «скидкой за лояльность».

Что касается инвестиций, Лэнгфорд, главный операционный директор, отметил, что связи с Cisco Digital Alpha Advisors являются ключевым фактором для компании. «Мы связаны с Cisco, и, будучи поставщиком интернет-услуг, приятно иметь возможность превзойти собственный вес в качестве стартапа и при этом поддерживать диалог с лидерами сетевых технологий, так что, безусловно, это было то, что было для нас привлекательно, » он сказал. «Им было комфортно в бизнесе, в котором есть атомы, а не просто биты». Что касается модели долга, Лэнгфорд сказал, что «есть некоторые преимущества в том, чтобы не иметь такого большого разводнения… но также иметь капитал, чтобы гарантировать, что мы можем добавить клиентов».

Очевидно, что существуют и другие стартапы беспроводного Интернета, наиболее известные в наши дни, учитывая, что их спонсором является спутниковый интернет-провайдер. Starlink. Росс отметил, что на самом деле он не видит в компании конкурента, поскольку пропускная способность WeLink значительно выше и надежнее с учетом ее ячеистой архитектуры 5G. Он видит Starlink гораздо более жесткая конкуренция за сельский рынок, где многие другие технологии подключения к Интернету, такие как кабель и оптоволокно, менее жизнеспособны.

Это большие венчурные деньги, серьезная ставка в области 5G, и, надеюсь, для семей, борющихся за Zoom за пиксели, возможность получить большую конкуренцию за высокоскоростной Интернет.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments