Coral Vita выращивает семена на 2 млн. долларов для реализации своей глобальной миссии по восстановлению рифов

Коралловые рифы во всем мире борются за выживание, а миллионы людей и миллиарды долларов в бизнесе, который полагается на них, подвергаются риску — помимо фундаментальной трагедии потери такой важной экосистемы. Корал Вита стремится модернизировать как методы восстановления кораллов, так и окружающую их экономику, и собрал посевной раунд на 2 млн. долларов, чтобы начать всерьез.

Я писал о Coral Vita в конце 2019 года, когда встретил соучредителя Гатора Халперна на ускорителе Sustainable Ocean Alliance в море. В то время операция была меньше по размеру и подверглась осаде ураганом Дориан, который уничтожил коралловую ферму команды на Багамах — и затем, конечно же, эпидемия прибыла как раз вовремя, чтобы испортить планы команды на 2020 год, как и планы всех остальных.


Но, несмотря на общий хаос прошлого года, Coral Vita удалось начать и, наконец, закрыть раунд на 2 млн. долларов с намерением вернуться больше и лучше и продемонстрировать новую глобальную модель для этой области.

«Мы решили, что вместо того, чтобы просто восстанавливать нашу пилотную ферму до этого пилотного уровня, мы просто сделаем следующий шаг вперед на нашем пути. Мы действительно верим, что это возможность дать толчок восстановлению экономики », — сказал Сэм Тейчер, соучредитель и главный директор Reef.

Чтобы представить себе, как сегодня выглядит восстановление рифов, представьте (Тейхер пригласил меня) подводный сад у берега с плавающими веревками и конструкциями, на которых растут фрагменты кораллов, которые время от времени собирают и доставляют в места, где нужны молодые здоровые кораллы.

Кредиты изображений: Корал Вита

«Но если подумать о масштабе проблемы — половина рифов мира мертва, а другая половина, по прогнозам, умрет в ближайшие 30 лет, — полагаться на подводные сооружения невозможно», — сказал он.

План Coral Vita состоит в том, чтобы перейти от океанских ферм к наземным сооружениям, которые позволяют значительно повысить урожайность и выживаемость, а также использовать передовые методы для ускорения роста кораллов и повышения их выживаемости. Одним из таких методов является фрагментация кораллов, разработанная сообществом реставраторов в целом, при котором кораллы разбиваются на крошечные части, которые в совокупности могут расти в 50 раз быстрее. И, делая это на суше, они могут гораздо лучше контролировать атрибуты коралла.

«У нас есть цистерны на суше с перекачиваемой чистой морской водой и возможность, среди прочего, контролировать условия», — пояснил он. «Итак, если вы подумаете о том, что будет у берегов Гранд Багамы через 40-50 лет, мы сможем по сути смоделировать это, чтобы кораллы стали более стойкими к этим условиям. Сначала питомник в океане намного дешевле, но когда вы начинаете думать о необходимости выращивать миллионы или миллиарды кораллов по всему миру, наземные сооружения начинают выглядеть намного более реалистичными. Стоимость также снижается с увеличением масштаба — океанические питомники обходятся примерно в 30-40 долларов за коралл; мы можем снизить его до 10 долларов, когда у нас будет сто или тысяча танков ».

Наблюдатели рассматривают резервуары для выращивания кораллов в Корал Вита.

Слева представитель багамского туристического агентства (крайний слева) слушает Сэма Тейхера. Справа Гатор Халперн (в центре) разговаривает с другими перед эпидемией.

В настоящее время ограничены не только физические масштабы, но и источники дохода: часто это государственные деньги, а не неиссякаемый кладезь частных денег. Coral Vita надеется изменить эту ситуацию, увеличивая и диверсифицируя поставки и обращаясь непосредственно к пострадавшим.

«Мы пытаемся преобразовать пространство подальше от грантов и помощи — мы продаем клиентам, которые зависят от экосистем рифов», — сказал Тейчер. «Если вы — отель, который полагается на туристов, занимающихся подводным плаванием или сноркелингом, если вы владелец прибрежной собственности или страховщик, правительство, банк развития, круизная компания, вы можете нанять Coral Vita для восстановления рифов, над которыми вы работаете. . »

Эта внешне корыстная бизнес-модель, в которой приоритет имеют коммерчески важные рифы, не была бы, конечно, необходимой, если бы правительства и промышленность не игнорировали эти рифы систематически. Не то чтобы проекты, финансируемые из частных источников, каким-то фундаментальным образом испорчены, но этот тип реставрационных работ обычно рассматривается как среда некоммерческих организаций и государственных учреждений. Можно было бы рассматривать этот подход как прямой, хотя и запоздалый, налог, который избавляет правительственных посредников.

Дело в том, что это глобально важная работа, которую нужно начинать в настоящее времяне через пять или десять лет, когда заинтересованными сторонами будут организованы соответствующие фонды сохранения. Каждый месяц имеет значение, когда рифы активно ухудшаются, и частные деньги — единственный реальный вариант для быстрого увеличения масштабов и выполнения того, что необходимо сделать. Кроме того, поскольку процесс становится дешевле, становится легче финансировать проекты без коммерческой поддержки.

Кораллы растут в аквариуме в Корал Вита на Багамах.

Кредиты изображений: Корал Вита

«Вдобавок к этому есть способность вводить новшества», — добавил Тейчер. «В этом раунде мы пытаемся добиться прогресса в науке и технике, включая 3D-печать и робототехнику. Мы запускаем R&D проекты не только для восстановления, но и для защиты ».

Он процитировал Тома Чи, соучредителя Google X и одного из первых консультантов и инвестора, как человека, который настаивал на автоматизации, сравнивая отрасль с сельским хозяйством, где робототехника в настоящее время оказывает преобразующее влияние.

Доказательство масштабируемости наземных ферм также открывает возможность глобального присутствия, снижая затраты и время доставки кораллов туда, где они необходимы.

«Мы находимся на этапе, когда нам необходимо переосмыслить адаптацию и способы ее финансирования», — сказал Тейчер. «Двухлетний план состоит в том, чтобы открыть больше ферм в других странах — в конечном итоге мы хотим, чтобы это была самая большая коралловая ферма из когда-либо существовавших».

Возглавлял раунд с бай-ином 2 млн. долларов США Builders Collective, ориентированный на окружающую среду, с участием Макса Альтмана из Apollo Projects и Макса и Эрики Шерцер из бейсбола. Более ранние инвесторы (в предварительном посевном или «начальном» раунде) включают Sustainable Ocean Alliance, Том Чи, как уже упоминалось, Адам Дрейпер, Йельский университет, а также Свен и Кристен Линдблад.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments