Венчурная фирма SOSV наняла бывшего главного операционного директора TechCrunch Неда Десмонда, чтобы он помогал развивать свои стартапы.

Нед Десмонд, давний руководитель издательского дела, проработавший более полудюжины лет в Time Inc., прежде чем более восьми лет стать главным операционным директором TechCrunch и Engadget, присоединился к инвестиционной фирме SOSV в качестве старшего операционного партнера.

Похоже, это хорошо подходит для обеих сторон.


СОСВ – который в настоящее время управляет флагманским фондом в 277 млн. долларов вместе с некоторыми небольшими транспортными средствами – стал известен своими популярными программами ускорителей, включая Hax, программу, ориентированную на зарождающиеся ы в области аппаратного обеспечения, и IndieBio, ускоритель SOSV, ориентированный на науки о жизни.

Фактически, эта организация, основанная серийным предпринимателем Шоном О’Салливаном в 1995 году, к настоящему времени профинансировала так много стартапов – примерно 1000 из них – что недавно обратилась к Десмонду, чтобы он поработал с ними, связал их, пролил свет на их работу и помогите им собрать дополнительное финансирование.

Эта работа стала интуитивно понятной для Десмонда, который, помимо прочего, активно участвовал в организации множества мероприятий TechCrunch по всему миру каждый год, а также в его фирменных соревнованиях Battlefield, в которых ежегодно участвуют десятки зарождающихся стартапов.

В самом деле, вскоре после того, как Десмонд ушел из TechCrunch прошлым летом в поисках новой задачи (и некоторых необходимых простоев), О’Салливан обратился к нему с вопросом, может ли он присоединиться к SOSV, чтобы помочь с его усилиями по маркетингу и продажам, а также обеспечивать коучинг и связи со своими стартапами.

По словам О’Салливана, SOSV могла бы использовать помощь больше, чем когда-либо.

Наряд добился определенных успехов. Он был ведущим инвестором компании по производству электрических велосипедов Jump Bikes, приобретенной Uber в 2018 году за нераскрытую сумму. Это один из первых инвесторов компании по 3D-печати FormLabs (стоимость которой составила более 1 миллиарда долларов во время последнего раунда в 2018 году). Он также выписал ранний чек одноранговой компании по каршерингу GetAround, которая сильно пострадала от эпидемии, но с тех пор, как сообщается, бизнес которой восстановился, так что в октябре ей удалось привлечь 140 млн. долларов в виде финансирования серии E. (Всего было собрано 600 млн. долларов.)

И наконец, SOSV является инвестором производителя мяса в лаборатории Memphis Meats. который привлек 161 миллион долларов нового финансирования в начале года под руководством SoftBank.

Тем не менее, SOSV находится в той же лодке, что и многие инвестиционные компании на начальном этапе. Он работает со множеством очень новых команд, для которых эпидемия была тяжелой. Согласно Crunchbase, начальное финансирование в третьем квартале снизилось на 32% в годовом исчислении и на 11% в квартальном исчислении.

В то время как у более шумных, более устоявшихся компаний не было проблем со сбором средств – многим приходится отбиваться от чрезмерно нетерпеливых инвесторов – новым, неподтвержденным командам, не имеющим налаженных связей, сложнее проводить посевные чеки и чеки серии А.

«Это очень жесткий рынок», – говорит О’Салливан. «Ангелы полностью выпали. Инвестиции в посевной капитал значительно сократились ». По словам О’Салливана, за исключением наук о жизни, особенно в США, «каждой компании сложнее, поскольку вы не можете двигаться так быстро».

Как насчет Zoom и связанных с этим разговоров венчурных капиталистов о дополнительном времени, которое у них теперь есть для встреч с новыми стартапами? О’Салливан со смехом предполагает, что в индустрии нет недостатка в позерстве. «У всех всегда все отлично», – отмечает он. «Но я католик. Я должен быть честным », и« нет ничего лучше, чем встретиться с представителями компании и работать с ними через стол. Когда вы работаете с ними удаленно, это просто более медленный процесс ».

О’Салливан думает, что с его трудовой этикой, связями и опытом Десмонда он может ускорить процесс. Он также довольно хорошо видит ближайшие месяцы. «На фондовом рынке все в порядке, но в экономике дела идут неважно, поэтому существует огромная неуверенность в том, что будет дальше».

Хотя он «осторожно оптимистичен», – добавляет он, но, как и все большее число других инвесторов, он также не может не задаться вопросом: «Как долго может продолжаться вечеринка?»