Крошечный водный робот питается от света и может ходить, перемещать грузы и даже танцевать.

Новый , созданный исследователями из Северо-Западного университета, выглядит и ведет себя как крошечное водное животное и может выполнять множество функций, включая перемещение предметов с одного места на другое, катализирование химических реакций, доставку лекарств и многое другое. Честно говоря, этот новый мягкий робот выглядит чертовски похоже на кожуру лимона, но реально это материал, на 90% состоящий из воды для мягкого внешнего вида, с никелевым скелетом внутри, который может изменять свою форму в ответ на внешние магнитные поля.

Эти роботы очень маленькие – размером всего с копейку, – но они способны выполнять ряд задач, в том числе ходить с той же скоростью, что и средний человек, а также поднимать и переносить вещи. Они работают, впитывая или вытесняя воду через свои мягкие компоненты, и могут реагировать на свет и магнитные поля благодаря своей точной молекулярной конструкции. По сути, их молекулярная структура устроена так, что при попадании на них света молекулы, из которых они состоят, вытесняют воду, заставляя «ноги» робота напрягаться, как мышцы.


Кредиты изображений: Северо-западный

Магнитный Затем могут применяться поля для движения опор благодаря встроенному ферромагнитному никелевому каркасу. Совместное использование света и магнитного поля, наряду с высокоточными вычислениями, может обеспечить очень точное движение по желаемым путям.

Исследователи, стоящие за этим маленьким ботом, представляют будущие версии, которые будут еще меньше – достаточно малы, чтобы работать на микроскопическом уровне, возможно, для приложений, включая целевую доставку лекарств пациенту. Теоретически их можно было бы запрограммировать на совместную работу в «теплой» компоновке, что позволило бы им масштабироваться для выполнения более крупных задач, например, потенциально действовать в качестве шовного материала по требованию в случае травмы.

Потребуется много исследований и работы, чтобы добраться до такого рода приложений, но существование ботов даже на этом этапе является замечательным достижением и намеком на то, что должно произойти из мягкой робототехники и интеллектуальных материалов, которые не требуют вид тяжелых и громоздких вычислений, связанных с сегодняшними производственными роботами.