«Полный успех»: восстановление бустера Rocket Lab — большой шаг к повторному использованию

Ракетная лаборатория успешно восстановила первую ступень ракеты-носителя Electron после того, как она произвела управляемое приводнение в Атлантике, что стало важной вехой в поисках компанией многоразовой ракеты. CEO Питер Бек, выступая перед прессой вскоре после , назвал миссию «полной успешной» — и в придачу она собрала 286 092 доллара на благотворительность.

Это было первое крупное испытание усовершенствованной системы Electron от , которая имеет модифицированную межкаскадную установку (над ускорителем первой ступени, но ниже второй ступени, которая выводит полезную нагрузку на орбиту), которая позволяет ускорителю совершать управляемый спуск после отсоединения.


В планах на будущее, чтобы поймал ракету-носитель в воздухе, но в этот первый раз команда решила позволить ему приводиться первым. «Вытаскивать ракеты из океана — это просто не весело», — отметил Бек.

Еще до начала миссии общее представление о зоне спуска уже известно, поскольку траектория полета ракеты была тщательно спланирована, а погода тщательно отслеживалась. А по мере запуска предполагаемая зона спуска становится все более четкой на основе информации, поступающей от самой ракеты.

«Внизу у нас будет корабль и вертолет на базе корабля. Он взлетит одновременно с ракетой и зависнет над прогнозируемой точкой входа в атмосферу, — пояснил Бек. «В тот момент, когда мы переходим к первому этапу, он телеметрически определяет прогнозируемую точку удара в режиме реального времени. Все это время существует своего рода петля обратной связи в реальном времени ».

Он отметил, что, если с запуском что-то пойдет не так, вертолет не подвергнется у столкнуться с обломками, летящими со ью 900 миль в час, поскольку в этом случае траектория будет совершенно иной.

После отделения второй ступени первая начала снижение, достигнув примерно 2 Маха, прежде чем развернуть свой пилотный парашют, затем парашютный парашют примерно на минуту, чтобы снизить скорость, затем основной парашют планера, под которым он обычно летел бы по предсказуемому маршруту. путь, пока вас не подберет вертолет. Однако в этом случае было разрешено приводнение «в пределах нескольких миль» от прогнозируемой зоны удара. Когда он упал на воду, он шел со скоростью 9 метров в секунду или 20 миль в час.

Кредиты изображений: Ракетная лаборатория

Он сказал, что Бек вернулся в центр управления полетами и счастлив, что это так. «Судя по состоянию моря, я рад, что меня не было на лодке. Обратный путь проходил по 5-метровым волнам. У меня самого нет особо сильных морских ног », — признался он. Однако нисходящая ступень отправляла обратно редкую, но точную телеметрию, которую он наблюдал, пока вторая ступень продолжала свой путь. «Это было похоже на обман — оторвать взгляд от подъема, чтобы посмотреть на возвращение».

(Он добавил, что «если бы вы были в комнате, вы бы, вероятно, описали меня как хихикающего школьника». Другой представитель Rocket Lab по телефону подтвердил эту оценку.)

Корабль-эвакуатор забрал ускоритель вскоре после приводнения, и инженеры даже сейчас разбирают его, чтобы проверить различные детали на предмет износа и повреждений. «Условия входа в атмосферу преят условия всплытия», — пояснил Бек, имея в виду, что оборудование сталкивается с другими и более суровыми условиями при полууправляемом спуске, чем при тщательно спланированном запуске.

Хотя они надеются переквалифицировать некоторые компоненты для полета, двигатели и некоторые другие части не доживут до запуска в следующий день. «Это было бы довольно несправедливо по отношению к двигателям, учитывая их езду. Там было довольно жарко, — сказал Бек.

Миссия Rocket Lab

Кредиты изображений: Ракетная лаборатория

Тем не менее, это все часть плана: с использованием данных этого спуска тепловой экран и компоненты первой ступени будут модифицированы и усилены, чтобы лучше справляться с трудностями повторного входа. «Мы будем делать двигатели в будущем», — сказал Бек. «Цель состоит в том, чтобы пройти весь этап, зарядить его и снова запустить».

Легко предложить, но сложная задача, поскольку каждый компонент должен быть проверен и переаттестован. Но учитывая, что это можно делать параллельно с основной производственной линией Electron, которая, по словам Бека, выпускает ракету-носитель каждые 30 дней и становится быстрее с каждым месяцем, это должно привести к существенному увеличению количества ракет, имеющихся в наличии у компании. .

Бек подчеркнул, что затраты на , летающее повторно сертифицированное оборудование и другие аспекты все еще находятся в постоянном изменении. «Но большая часть затрат на создание Electron — это первый этап, поэтому, если вы можете это изменить, вы можете изменить экономику транспортного средства. Было бы хорошо, если бы все это было решено в следующем году, но очень возможно, что этого не произойдет », — сказал он.

Однако одно кажется очевидным: многоразовые ракеты — это явно будущее, если стоимость вообще будет иметь значение.

Запуск был большим успехом и в другом отношении: среди его многочисленных внедрений был 3D-печатный гном, поездка которого была оплачена игровым гигантом Software. основатель Гейб Ньюэлл . Он пообещал пожертвовать один доллар Детской больнице за каждый просмотр прямой и запуска, что в сумме составило 286 092 доллара.

Гном Хомпски, как его называли, вероятно, уже сгорел, но прожил короткую и захватывающую жизнь в космосе, сделав несколько памятных фотографий.

Гном, напечатанный на 3D-принтере, в космосе после запуска на ракете Rocket Lab.

Кредиты изображений: Ракетная лаборатория