Uber ведет переговоры о продаже автономного вождения ATG компании Aurora

Восемнадцать месяцев назад Uber’s Подразделение беспилотных автомобилей, Uber Advanced Technologies Group, было оценено в 7,25 миллиарда долларов после инвестиций в 1 миллиард долларов от Toyota, DENSO и фонда Vision Fund Softbank. Теперь он выставлен на продажу, и, по словам трех источников, знакомых с сделкой, конкурирующий стартап по технологиям автономных транспортных средств ведет переговоры с Uber о его покупке.

Аврора Инновация, стартап, основанный тремя ветеранами индустрии автономных транспортных средств, которые руководили программами в Google, Tesla и Uber ведет переговоры о покупке Uber ATG. Условия сделки до сих пор неизвестны, но источники говорят, что две компании ведут переговоры с октября, и процесс еще далеко.


Представитель Uber отказался от комментариев, сославшись на то, что общая компании — не комментировать подобные запросы. Представитель Aurora заявил о том, что не комментирует предположения.

Переговоры могут сорваться. Но в случае успеха они могут утроить численность персонала Авроры и позволить Uber разгрузить дорогостоящую долгосрочную игру, которая вызвала несколько споров за свою короткую жизнь.

Uber делал покупки

Отказ от Uber ATG последует за чередой дополнительных предприятий или других сделок в последние месяцы, которые сузили фокус и затраты Uber на основные области, связанные с вызовом и доставкой пассажиров. Два года назад бизнес-модель Uber можно было охарактеризовать как «все вышеперечисленное», ставку на получение дохода от всех видов транспорта, включая вызов такси, микромобильность, логистику, доставку посылок и еды, а когда-нибудь даже автономный роботакси.

Эта стратегия изменилась с тех пор, как Uber стала публичной, и еще больше усилилась, поскольку эпидемия COVID-19 перевернула экономику и коренным образом изменила людей. За последние 11 месяцев Uber отказался от общего подразделения микромобильности Jump, продал долю в растущем, но все еще убыточном логистическом подразделении Uber Freight и приобрел Postmates. (Ожидается, что приобретение Postmates завершится в четвертом квартале 2020 г.).

Uber ATG был последним крупным дорогим холдингом компании. Uber ATG имеет многообещающие долгосрочные перспективы и высокие текущие затраты; В ноябре Uber сообщил, что ATG и «другие технологии» (включая Uber Elevate) за девять месяцев, закончившихся 30 сентября 2020 г., понесли чистый убыток в размере 303 млн. долларов. В своем документе S-1 Uber сообщил, что потратил 457 млн. долларов на исследования. и расходы на развитие его инициатив ATG и «других технологических программ».

Четыре источника в отрасли сообщили TechCrunch, что в этом году Uber «покупал» ATG нескольким компаниям, включая автопроизводителей. Источники также сообщили TechCrunch, что Uber ATG столкнулся с потенциальным спадом, что могло быть дополнительным мотивом для переговоров с Авророй.

Компания Aurora, основанная в 2017 году, сосредоточена на создании полного стека самоуправления — базовой технологии, которая позволит транспортным средствам перемещаться по шоссе и городским улицам без участия человека-водителя за рулем. Аврора привлекла внимание и со стороны известных венчурных фирм, управляющих фирм и корпораций, таких как Greylock Partners, Sequoia Capital, и Т. Роу Прайс, отчасти из-за ее основателей Стерлинга Андерсона, Дрю Багнелла и Криса Урмсона.

Урмсон возглавлял бывший беспилотный проект Google, прежде чем он превратился в бизнес-подразделение Alphabet . Андерсон наиболее известен тем, что руководил разработкой и запуском Tesla Модель X и программа автопилота автопроизводителя. Багнелл, доцент Карнеги-Меллона, помог запустить Uber в автономном режиме, в конечном итоге возглавив группу автономии и восприятия в Центре передовых технологий в Питтсбурге.

Aurora выросла из небольшого новичка в компанию с 600 сотрудниками и предприятиями в районе залива Сан-Франциско, Питтсбурге, Техас и Бозмане, Монтана, где находится Blackmore, лидарная компания, которую она приобрела в 2019 году. Около 12% нынешней рабочей силы Aurora ранее работал в Uber, согласно записям в LinkedIn.

Несмотря на этот рост, Aurora по-прежнему затмевается Uber ATG, дочерней компанией по производству беспилотных автомобилей, контрольный пакет акций которой принадлежит Uber. В Uber ATG работает более 1200 сотрудников, которые работают в нескольких местах, включая Питтсбург, Сан-Франциско и Торонто. Согласно документам, поданным в Комиссию по ценным бумагам и биржам США, Uber владеет 86,2% акций (на полностью разводненной основе) в Uber ATG. Его инвесторам принадлежит совокупная доля в Uber ATG в размере 13,8%.

Публичный скачок Uber в технологии автономных транспортных средств начался всерьез в начале 2015 года, когда компания объявила о стратегическом партнерстве с Национальным центром робототехники Университета Карнеги-Меллона. Соглашение о разработке технологии беспилотных автомобилей привело к тому, что Uber переманил десятки исследователей и ученых NREC. Год спустя, начав внутреннюю программу разработки AV-технологий, Uber, который тогда возглавлял соучредитель Трэвис Каланик, приобрел стартап по производству беспилотных грузовиков под названием Otto.

Приобретение было проблемным практически с самого начала. Компания Otto была основана ранее в том же году одним из звездных инженеров Google Энтони Левандовски вместе с тремя другими ветеранами Google: Лиором Роном, Клэр Делоне и Доном Бернеттом. Uber приобрел Otto менее чем через восемь месяцев.

Через два месяца после приобретения Google предъявил два арбитражных требования Левандовски и Рону. Uber не участвовал ни в одном арбитраже. Пока разыгрывались арбитражные разбирательства, в феврале 2017 года Waymo отдельно подала иск против Uber за кражу коммерческой тайны и нарушение патентных прав. В иске, который дошел до суда, но завершился мировым соглашением в 2018 году, Уэймо утверждал, что Левандовски украл коммерческую тайну, которую затем использовал Uber.

В соответствии с соглашением, Uber согласился не включать конфиденциальную информацию Waymo в свое оборудование и программное обеспечение. Uber также согласился выплатить финансовую компенсацию, которая включала 0,34% капитала Uber в соответствии с оценкой раунда G-1 в 72 миллиарда долларов. В то время было подсчитано, что это около 244,8 миллиона $ собственного капитала Uber.

В первые дни приобретения Otto компания Uber подсчитала, что к 2019 году у нее может быть 75000 автономных транспортных средств на дорогах, а к году она будет предоставлять услуги такси без водителя в 13 городах, согласно судебным документам, опубликованным и впервые опубликованным TechCrunch. Для достижения этих амбициозных целей компания, занимающаяся вызовом пассажиров, тратила 20 млн. долларов в месяц на разработку технологий самоуправления.

Uber так и не приблизился к достижению этих целей: миссия была сорвана из-за технических препятствий, а также из-за судебного процесса с Waymo, проблемных отношений с Левандовски и фатальной аварии в марте 2018 года с участием одного из беспилотных испытательных автомобилей в Темпе, штат Аризона. .

Uber прекратил все после сбоя и в течение последних 18 месяцев постепенно наращивал объемы своих публичных операций. Дорогостоящее начинание по разработке автономных транспортных средств побудило Uber отделить компанию весной 2019 года после того, как она закрыла финансирование в размере 1 миллиарда долларов от Toyota, производителя автозапчастей Denso и Vision Fund Softbank.

Расширение, которое произошло примерно за месяц до дебюта Uber в качестве публичной компании, было предметом спекуляций в течение нескольких месяцев. Для Uber это рассматривалось как способ разделить дорогостоящую нагрузку с другими инвесторами и позволить ему сосредоточиться на своей основной деятельности и достижении ближайших целей по прибыли.

Что получает Аврора

Помимо проблем, Uber ATG имеет две важные и важные особенности, которые делают его привлекательным для Авроры: талант и Toyota.

Японский автомобильный гигант уже инвестировал 500 млн. долларов в Uber до вливания наличных в 2019 году. В то время обе компании объявили о своем намерении внедрить в 2021 г. пилотные развертывания автоматизированных транспортных средств на базе Toyota Sienna в сеть поездок Uber, «используя сильные стороны технологии автономного вождения Uber ATG вместе с расширенной поддержкой безопасности Toyota Guardian. система. «

Инвестиции в подразделение Uber ATG в 2019 году углубили отношения Toyota с компанией.

«В то время как Uber противостоял Waymo в судебном процессе о коммерческой тайне, Aurora взялась за дело. В течение 18 месяцев Auora заключила несколько видов партнерских отношений с Hyundai, Byton и VW Group. Некоторые из них потерпели неудачу, в то время как были достигнуты новые успехи, особенно в отношении автомобилей Fiat Chrysler. Изменения, похожие на музыкальные стулья, подчеркивают огромное количество многообещающих игроков в бизнесе беспилотных автомобилей — рынке, который по-прежнему полон коммерческих и технических неизвестностей — и непостоянство существующих автопроизводителей в поисках лучших технологий и сделок ».

VW Group, которая рекламировала свое партнерство с Aurora в январе 2018 года, подтвердила TechCrunch в июне 2019 года, что «деятельность в рамках нашего партнерства завершена». VW Group в конечном итоге вложила свой капитал в Argo , еще одного разработчика технологий автономных транспортных средств, который заручился поддержкой и сделкой с .

Хотя у Hyundai действительно есть миноритарный пакет акций Aurora, он также пошел дальше и осенью 2019 года создал совместное предприятие с компанией Aptiv, занимающейся технологиями автономного вождения. По условиям сделки с Aptiv обе стороны получили 50% акций новой совместной компании, которая теперь называется Motional. Совокупные инвестиции в Motional от обеих компаний составят 4 миллиарда долларов в совокупной стоимости (включая стоимость комбинированных инженерных услуг, НИОКР и интеллектуальной собственности).

Тем не менее, у Авроры были свои победы. Прошлой весной компания привлекла 530 млн. долларов в раунде серии B, возглавляемом Sequoia, за счет «значительных инвестиций» от Amazon и Т. Роу Прайс. Оценка Авроры после получения денег в то время составляла 2,5 миллиарда долларов. Совсем недавно источники Представители отрасли говорят, что в Авроре кипит активность, особенно в офисе Дэвида Мэдея, нового вице-президента компании по развитию бизнеса, который руководил отделом корпоративного развития и слияний и поглощений General Motors в течение 21 года.

Aurora всегда заявляла, что ее полный приводной стек — комбинированный набор программного и аппаратного обеспечения, обеспечивающий мозг для антивируса, — не зависит от транспортных средств, но некоторые из ее ранних испытаний и партнерских отношений предполагали, что она была сосредоточена на приложениях-роботакси, а не на логистике. В прошлом году компания Aurora стала более открыто говорить о применении своей технологии для грузовых перевозок на дальние расстояния и стала более оптимистичной в отношении этого приложения, особенно после приобретения Blackmore.

В июле 2020 г. Aurora объявила, что расширяется в Техас и планирует протестировать коммерческие маршруты в районе Даллас-Форт-Уэрт, используя минивэны Fiat Chrysler Pacifica и грузовики класса 8. Первым должен был прибыть небольшой флот Pacificas. По данным компании, к концу года грузовики появятся на дорогах Техаса.

Прецедент прыжка

Что неясно, так это то, как может быть структурировано приобретение Uber ATG; и, что еще более важно, сохранит ли он интерес к предприятию. Даже с учетом ожидаемого истощения оценки Uber ATG, она, казалось бы, была бы вне диапазона для Aurora, если бы она не смогла обеспечить дополнительные внешние инвестиции или структурировать сделку таким образом, чтобы позволить Uber сохранить некоторый капитал.

У последнего есть прецедент. Ранее в этом году Uber провел раунд инвестиций в Lime на сумму 170 млн. долларов. В рамках сложной договоренности Uber отправил Jump, устройство для совместного использования велосипедов и самокатов, в Lime.

Слухи о том, что CEO Uber Дара Хосровшахи очень хотел избавиться от Uber ATG, время от времени появлялись в прошлом году. Но по мере распространения эпидемии COVID-19 Хосровшахи и другие руководители начали уделять основное внимание своей основной компетенции — вызову пассажиров и удвоили объемы доставки. В дополнение к своему подразделению микромобильности и дочерней компании Uber Freight, он отказался от ряда региональных операций на международном уровне, которые оказались слишком дорогостоящими, чтобы конкурировать с сильными местными конкурентами.

По словам двух источников, сразу после сделки с Jump резко возрос интерес к продаже Uber ATG.

Один инвестор в отрасли охарактеризовал это как интересный план b для Uber, сделку, которая позволит компании снять с учета ATG и при этом получить небольшую выгоду.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments