Премия за прорыв в размере 3 млн долларов достается ученым, создающим молекулы для борьбы с коронавирусом

Приз за прорыв Сегодня Фонд объявил о присуждении награды в размере 21,75 миллиона $ за различные научные достижения. Одним из них, в частности, является кроссовер науки и техники: премия в размере 3 млн. долларов Дэвиду Бейкеру, работа которого за последние 20 лет помогла подтвердить идею о том, что компьютеры могут помочь нам понять и создать сложные молекулы, такие как белки, — а последняя такая может привести к к новым методам лечения .

Бейкер является главой Института дизайна белков Вашингтонского университета и на протяжении двух десятилетий помогает исследовать и определять область компьютерной молекулярной биологии. Его лаборатория разработала Rosetta для моделирования чрезвычайно сложной сворачивания и других взаимодействий белков, а также распределенную вычислительную сеть FoldIT для распространения задачи среди активных ученых-граждан.


Как говорит Бейкерс: «Мы могли бы подождать еще миллион лет, пока , который нам нужен, эволюционирует, или мы могли бы разработать его сами».

Премия присуждается специально за «За разработку технологии, которая позволила создать белки, никогда ранее не встречавшиеся в природе, включая новые белки, которые могут быть использованы для лечения заболеваний человека». Это подтверждает роль Бейкера и его коллег в технологии в целом, но его последняя работа может оказаться наиболее значимой: это сделанная на заказ молекула, созданная специально для того, чтобы притупить острые всплески нового -19.

Это молекулярный эквивалент надевания ножен на меч. Проблема только в том, что у меча нет ножен — его нужно сделать самому. И это намного сложнее, чем кажется, поскольку существует множество факторов, влияющих на то, как , атомы и связи взаимодействуют между ними. К счастью, это именно та проблема, которую Бейкер и его команда создают платформу для решения.

Красная молекула — это мини-связка, прикрепленная к синему белку COVID-19. Кредиты изображений: Дэвид Бейкер / UW

«Мы разработали общие методы проектирования для создания белков с нуля, которые по форме и химическим свойствам дополняют произвольные целевые участки», — сказал Бейкер TechCrunch. «Мы просто указали на вирусный всплеск!»

Белки «de novo», созданные и протестированные командой, прочно связываются со спайковым белком и не отпускают — отсюда и их название «гиперстабильные мини-связки». Это не чудодейственное лекарство, но это может стать началом терапевтического подхода, который выводит из строя метод распространения вируса — разумеется, после того, как он будет должным образом протестирован.

«Разработанный белок, описанный в опубликованной сегодня статье Science, выглядит очень многообещающим, — сказал Бейкер. «Мы проводим доклинические , чтобы определить, может ли это быть эффективным лекарством в том виде, в каком он есть, или его необходимо модифицировать».

Он также отметил, что «игроки FoldIT и участники Rosetta @ home внесли важный вклад в наши усилия по борьбе с COVID», так что хорошая работа, если вы жертвовали компьютерные циклы проекту.

Вы можете увидеть множество других призов, присужденных в этом году по таким темам, как и фундаментальная , в новостной публикации фонда здесь.

Фонд Foundation был первоначально создан благодаря усилиям (и казне) Юрия и Джулии Мильнер, а спонсорами премии в области наук о жизни являются Сергей Брин, Присцилла Чан и Марк Цукерберг, Пони Ма и Энн Войчицки.

0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments