Будущее автономных транспортных средств уходит с дорог на фермы, строительные площадки и шахты

Будущее автономных транспортных средств уходит с дорог и на фермы, строительные площадки и шахты

Полностью автономные легковые автомобили не «за углом». В то время как хорошо капитализированные лидеры – финансируются корпорации, многомиллиардные венчурные фонды или доходы от рекламы – находятся в более стабильном финансовом положении, многие другие автономные стартапы с полным стеком автомобилей могут искать внеплановые варианты.

Не имея четкого пути к средствам за пределами венчурного капитала, стартапы с полным стеком сталкиваются с двумя вариантами: 1) получить таланты и технологии или 2) закрыть магазин. Cruise и Argo AI были большими стартапами. Daimler Trucks приобрел Torc Robotics (который не следовал модели VC-запуска). А также NuTonomy была продана за 450 миллионов долларов приобретение Delphi / Aptiv.


Но самые последние оценки, поддерживаемые ВК для некоторых стартапов AV, застоялись на уровне или ниже отметки в 450 миллионов долларов, что не дает большого роста по сравнению с их предыдущими оценками в разгар AV-рвения. Без большого дальнейшего роста, более вероятно, что много компаний AV легкового автомобиля закроют магазин.

Автономные пассажирские стартапы с полным стеком мертвы.

Но ждать…

Проекты по автономии легковых автомобилей привлекли много капитала и талантливых специалистов в последнее десятилетие и привели к огромным технологическим достижениям в области автономного восприятия, планирования пути и контроля. Что происходит с талантом и технологией, когда лопается пузырь AV пассажира?

Ну, есть больше транспортных средств, чем просто легковые автомобили. DARPA Grand Challenge Прошло более десяти лет с тех пор, как это было названо катализатором проекта самообслуживания автомобилей GoogleX и взрыва AV для легковых автомобилей. Достижения, достигнутые в ходе испытаний, также распространяются на внедорожники. С тех пор автономные транспортные средства были разработаны и развернуты в обороне, а также в коммерческих целях в крупном сельском хозяйстве и горнодобывающей промышленности.

Широко известно, что промышленные, сельскохозяйственные, строительные и горнодобывающие отрасли лучше подходят для краткосрочной автономии. Есть определенные задачи автоматизации с четкой окупаемостью, меньше взаимодействия человек-машина и есть геозоны, которые ограничивают эксплуатационные требования и требования безопасности. Это просто более контролируемая среда, чем на городских улицах. Автоматизация также может помочь компенсировать острую нехватку рабочей силы. Трудно привлечь рабочую силу на отдаленных шахтах посреди обширных пустынь. Нехватка рабочей силы в сельском хозяйстве добавляет огромную неопределенность для производителей, которые не знают, смогут ли они собирать и собирать урожай в течение коротких периодов времени.

С помощью этих участников DARPA компания Caterpillar разработала полуавтоматические и полностью автономные грузовые автомобили и объявила, что перевезено более 1 миллиарда тонн материала, Комацу последовал днем ​​позже, объявив, что они достигли 2 миллиарда тонн, Эти грузовые автомобили размером с дом. John Deere, Case IH, New Holland и другие разработали полу- и полностью автономные тракторы как самостоятельно, так и с помощью научно-исследовательских компаний. Большинство этих программ существует уже более десяти лет, но темпы технического прогресса блекнут по сравнению с недавними усилиями по запуску.

Что дальше?

С нашей точки зрения инвесторов, мы считаем, что мы увидим аналогичный эффект от пузыря пассажирских автомобилей AV в промышленном, сельскохозяйственном, строительном и горнодобывающем секторах. Это улучшит существующие автономные программы, откроет новые варианты использования ROI в этих секторах и изменит бизнес-модель автономного транспортного средства в некоторых секторах, поскольку мелкие игроки получают доступ к лучшим талантам и технологиям.

Наиболее значительными технологиями, которые распространятся на рынке внедорожных транспортных средств, являются восприятие машины, обучение усилению для более сложного планирования движения роботов и функционально безопасные, критически важные инженерные требования.

Системы восприятия, развернутые на транспортных средствах для горнодобывающей промышленности и сельского хозяйства, не столь ограничены по стоимости, как легковые автомобили Ценники для некоторых грузовиков CAT серии 700 превышать 5 000 000 долларов, Эти машины оснащены прочным лидаром, радаром, камерами и т. Д., В основном для обеспечения безопасности. Затраты на эти системы будут снижаться благодаря ограниченным по стоимости конструкциям для датчиков, управляемых автомобильным рынком.

Вывод на основе камеры позволит этим транспортным средствам лучше понимать элементы своей среды, позволяя им выполнять более сложные навигационные задачи и операции. Слияние датчиков может позволить сельскохозяйственным транспортным средствам развернуть оптимальные входные данные на полях или горных транспортных средствах, чтобы понять характеристики руды, чтобы повысить производительность на одну ковш.

Усиленное обучение позволяет операторам «обучать» алгоритмы выполнять сложные задачи и создает новые варианты использования, требующие сложной роботизированной активации. Этими вариантами использования могут быть уборка не только широких акров, уборка на месте, сбор и установка строительного оборудования для постановки и многое другое. Эти роботизированные приложения могут быть интегрированы поверх существующих автономных мобильных платформ.

Наиболее важным критерием для этих стартапов является бескомпромиссный подход к надежности и безопасности. Автономность полностью реализует свой потенциал, только если решение работает с минимальным временем простоя и повышает безопасность (что также связано с затратами на замену оборудования, компенсацией работникам и страховкой).

Признавая эти тенденции, мы инвестировали в стартап AV, Развертывание автономных систем на Bobcat погрузчики с бортовым поворотом и экскаваторы в строительстве и работе с крупными горными работами в автоматизировать все транспортные средства на руднике,

Мы также инвестировали средства в компанию, занимающуюся сельскохозяйственной робототехникой на ранней стадии, которая автоматизировала полевые приложения, которые до сих пор не были затронуты автоматизацией.

Это только начало. В автономии вне шоссе существует гораздо больше возможностей, и мы продолжаем поиск компаний в других внедорожных приложениях.