Уникальная окаменелость сохранила свидетельства охоты птерозавров на кальмаров

                                Европейские палеонтологи обнаружили обломок зуба летавшего птерозавра, застрявший в окаменевшем теле древнего головоногого, чудом избежавшего гибели.

Птерозавры были одной из самых заметных групп летающих ящеров, предшественников современных птиц. Среди них несколько видов рода Rhamphorhynchus выделялись своими длинными, тонкими, но крепкими хвостами с кисточкой на конце. Основу рациона рамфоринхов составляла рыба, которую эти рептилии ловили, ныряя в воду и пользуясь длинной, вооруженной зубами пастью. Фрагменты рыбьих костей и чешуи нередко находят среди их окаменелостей.


Однако новый образец, изученный командой палеонтологов во главе с Рене Хоффманном (René Hoffmann) из Рурского университета в Бохуме, показал, что рамфоринхи охотились и на других морских обитателей. Останки головоногого, датированные возрастом около 150 миллионов лет, сохранили зуб схватившего его ящера. О них ученые пишут в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

Уникальный образец был обнаружен в 2012 году близ баварского городка Айхштетт. Здесь, в старом известняковом карьере Зольнхофен (Solnhofen), находят многочисленные останки животных юрского периода, в том числе динозавров и птерозавров. В ту далекую эпоху эта ныне гористая местность была теплым тропическим мелководьем, усеянным небольшими островами.

Окаменелость кальмара Plesioteuthis с четким следом зуба птерозавра, застрявшего в его мантии / ©René Hoffmann et al., 2020Разумеется, здесь процветали сообщества морских животных, на которых охотились птерозавры. Среди них палеонтологи и нашли великолепно сохранившийся образец 30-сантиметрового кальмара, принадлежавшего к ныне вымершему роду Plesioteuthis и сохранившего четкий след зуба хищного рамфоринха.

Похоже, нырнул в погоне за моллюском, схватил его, но не смог вытащить и доесть. Добыча могла, например, оказаться слишком крупной и сильной для хищника либо находилась чересчур глубоко, и ящер не смог поднять ее на поверхность, оставив в мантии отломавшийся зуб.
Нашли опечатку? Выделите фрагмет и нажмите Ctrl + Enter.

            Скопировать ссылку            
0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments