Победитель ралли Дакар Остин Джонс имеет обширное резюме всего за 5 лет гонок

КОНГРЕСС, Аризона — Руки находятся в постоянном движении, поворачивая колесо влево, вправо, влево с небольшими поправками и полными поворотами. Ноги танцуют в тесном пространстве над полом, переключаясь между сцеплением, газом и тормозом.

Глаза мечутся взад и вперед по пустынному ландшафту, обнаруживая камни, провалы и холмы, вариации цвета песка, вспыхивающие перед глазами, как в реальной сцене из «Безумного Макса». Мозг расшифровывает сигналы и принимает меры за миллисекунды — процесс, выполняемый каждую секунду или около того в течение 12 или более часов в день.

Профессиональный гонщик по профессии, Остин Джонс больше похож на кондуктора за рулем своей машины, настраивающегося на колебания местности, настолько суровой, что просчет может закончиться катастрофой.

«Это особенность гонок, особенно раллийных гонок: вы теряете концентрацию на одну секунду, и это может иметь значение, окажетесь ли вы на крыше в канаве или сделаете этот поворот и перейдете к следующему», — сказал Джонс, который обращается к друзьям и семье под именем «AJ». «Нельзя расслабляться ни на секунду. Вы должны быть на 100% сосредоточены, и это, наверное, самое сложное».

Ралли Дакар, пожалуй, самая дьявольская гонка на земле.

Первоначально трасса проходила от Парижа до Дакара (Сенегал), а с 2020 года гонка проводится по территории Саудовской Аравии. Это такое же испытание на выносливость, как и гонка: гонщики и их навигаторы преодолевают около 8000 миль по неумолимому ландшафту Аравийской пустыни за 10-10 минут. 15 дней.



Джонс выиграл его дважды.

27-летний гонщик завоевал титул чемпиона Ралли Дакар в классе Т4 (серийные модели) в 2022 году вместе с бразильским штурманом Густаво Гугельмином, а в начале этого года одержал победу в классе Т3 (прототипные модели). Он самый молодой гонщик и первый американец, дважды выигравший «Дакар».

В резюме Джонса также есть победы на Baja 1000 (дважды), Baja 500, San Felipe 250, чемпионате мира по ралли-рейдам T4, чемпионате SCORE и ралли в Андалусии, Казахстане и Абу-Даби.

И все это за пять лет гонок.

«Самое сложное — это умственная часть: уметь все время оставаться сосредоточенным и слушать звонки штурмана», — сказал отец Джонса, Джесси. «В то же время вы читаете местность, ища вещи, которые могут закончить ваш день, если хотите».

Хотя Джонс и является относительным новичком в гонках, он занимается этим всю свою жизнь.

Джесси – опытный гонщик, одержавший победы в гонках Baja 500, San Felipe, Primm 300, гонках из Вегаса в Рино и чемпионате SCORE Trophy Truck.

Эй-Джей мало интересовался профессией своего отца, когда был моложе, посещая несколько скачек. Его больше внимания уделялось футболу, бейсболу, американскому футболу и лакроссу — виду спорта, благодаря которому он получил стипендию в университете Сан-Диего.

Окончив колледж, Эй-Джей не был уверен, чем хочет заниматься. Семейное занятие было для него естественным, хотя непосредственно за руль он не садился.

Он полез под капот.

Работая в мастерской своего отца, Эй-Джей изучил внутреннее устройство автомобиля, как работает каждая деталь, чтобы починить все, что сломалось. Пришло понимание порогов всего в машине; какие части можно довести до предела, какие нет.

Набор навыков стал решающим фактором успеха Эй-Джея в раллийных гонках.

Выступая за заводскую команду Red Bull Can-Am, Эй Джей имеет команду инженеров и механиков, которые точно настраивают автомобиль в соответствии с его личными требованиями.

В пустыне, если что-то пойдет не так, все будет на плечах Эй-Джея и Гугельмина.

Ралли «Дакар» обеспечивает связь в экстренных ситуациях, которой ни один водитель никогда не захочет воспользоваться. Если произошла авария или сломалась деталь, командам из двух человек приходится импровизировать и починить машину на месте или часами ждать, пока официальные лица гонки приедут и заберут их.

Эй Джей попал в несколько сложных ситуаций в Марокко и Китае, во время гонки в Испании у него вышло из строя рулевое управление. Авария на гонке в Сибири по сути оторвала переднюю часть машины, поэтому они с Гугельмином часами чинили один из поворотов, финишируя этап на трех колесах.

«Знания в области механики — огромное преимущество», — сказал он. «Есть только ты и твой навигатор, поэтому, если ты не знаешь, как что-то исправить, ты на некоторое время застрянешь. Бывали случаи, когда мы заменяли детали, которые ломались довольно быстро, и при этом ущерб был минимальным».

Опыт Эй-Джея в других видах спорта способствовал его быстрому росту в раллийных гонках.

Одаренный спортсмен, он также в юном возрасте понял, что тренеры знают больше, чем он, и стал губкой для информации, всегда изо всех сил стараясь выполнить то, чему его учили.

Когда Эй-Джей решил заняться автогонками, Джесси избегал естественной склонности обучать сына самостоятельно, обращаясь к лучшим тренерам, чтобы они показали ему все тонкости этого вида спорта.

Эй-Джей впитал все в себя, опираясь на знания отца и помчался к клетчатым флагам.

«Когда ты занимаешься спортом на том же уровне, что и он, в клубе и колледже, ты должен сосредоточиться», – сказал Джесси. «Вы должны выбросить окружающий вас шум наружу и сосредоточиться на своей задаче, будь то полузащитник в команде по лакроссу или гоночная машина, едущая по пустыне».

Или кондуктор за рулем.