«Смешно», — говорит китайский ученый, обвиняемый в том, что он нулевой пациент пандемии | Наука

Ученый из китайского Уханьского института вирусологии (WIV), который недавно столкнулся с утверждениями СМИ о том, что он был первым человеком, заболевшим COVID-19, и его исследования коронавирусов спровоцировали ю, категорически отрицает, что он был болен в конце 2019 года или что его работа имела какие-либо последствия. связь с появлением SARS-CoV-2.

«Недавние новости о так называемом «нулевом пациенте» в WIV — это абсолютно нелепые и нелепые слухи», — написал Бен Ху по электронной почте. Наука в своем первом публичном ответе на обвинения, которые были приписаны анонимным бывшим и действующим должностным лицам Государственного департамента США. Коллега WIV, который также был назван одним из первых заболевших COVID-19, также отрицает обвинения.

Ху и двое его коллег из WIV были вовлечены в яростные дебаты о происхождении COVID-19 13 июня, когда онлайн-бюллетень под названием Общественный сказал, что трое х разработали COVID-19 в ноябре 2019 года. Это было до того, как вспышка стала достоянием общественности, когда в конце декабря 2019 года всплыла группа случаев, связанных с рынком в Ухане. Отчет общественности был быстро принят лагерем, который утверждает, что COVID-19 произошел от вируса, хранящегося и, возможно, изучаемого в WIV, а не от зараженных животных-хозяев, которые, возможно, продаются на рынке Уханя. А Уолл Стрит Джорнал статья 20 июня, в котором говорилось, что он «подтвердил» обвинения против троих, не ссылаясь на какие-либо публичные доказательства или неназванные источники с непосредственным знанием, еще больше подлил масла в огонь. Социальные сети и другие публикации распространяют обвинения и имена ученых.

Отчет общественности был опубликован незадолго до крайнего срока 18 июня для закона, принятого 20 марта, который требовал от Управления директора национальной разведки (ODNI) рассекретить документы о происхождении COVID-19 в течение 90 дней. Срок прошел, а документы еще не обнародованы. Закон специально спрашивает для имен и других подробностей о любых больных исследователях WIV до того, как всплыла вспышка в Ухане.

Ху и два других ученых WIV, названные в сообщениях СМИ, Юй Пин и Чжу Янь, проводили исследования в лаборатории Ши Чжэнли, который долгое время собирал и изучал коронавирусы летучих мышей. Ши была в центре дебатов о происхождении пандемии из-за возможности того, что SARS-CoV-2 мог просочиться из образцов природных вирусов в ее лаборатории или что это генетически модифицированный вирус, созданный как часть того, что критики назвали «приобретением вируса». функциональные» эксперименты — исследования, которые делают патогены с пандемическим потенциалом более опасными или трансмиссивными. Бывший президент Дональд Трамп неоднократно обвинял в пандемии утечку вируса из WIV, и за несколько дней до ухода его администрации Госдепартамент опубликовал информационный бюллетень при этом без предоставления каких-либо доказательств у него были «основания полагать, что несколько исследователей внутри WIV заболели осенью 2019 года».

ODNI в происхождении COVID-19 оценка он был обнародован 29 октября 2021 года, что не вызвало большого доверия к этому заявлению, отметив, что оно «не является диагностикой происхождения пандемии». В той же оценке говорится, что четыре разведывательных агентства и Национальный совет по разведке высказались за естественное происхождение вируса и его распространение от животных к человеку, но с «низкой степенью достоверности», в то время как одно разведывательное агентство выразило «умеренную уверенность» в гипотезе об утечке из лаборатории, и трое не определились. (Журнал “Уолл Стрит впоследствии сообщил о новом секретном документе, который обновил отчет ODNI и сообщил, что разведывательное подразделение Министерства энергетики (DOE) перешло от нерешенных к «низкой достоверности» в отношении утечки из лаборатории. Но ни одна документация, подтверждающая это, не стала общедоступной. И в ответ на запрос Закона о свободе информации от НаукаУправление разведки и контрразведки Министерства энергетики заявило, что не обнаружило никаких связанных документов.)



Что касается Ху, то он категорически отрицает какое-либо отношение к происхождению SARS-CoV-2. «Я не заболел осенью 2019 года, и в то время у меня не было симптомов, подобных COVID-19», — написал Ху. «Мои коллеги и я проверили антитела к SARS-CoV-2 в начале марта 2020 года, и все мы дали отрицательный результат».

Ю написал по электронной почте Наука что обвинения являются «фейковыми новостями», и аналогичным образом настаивал на том, что для обвинений нет никаких оснований. «Осенью 2019 года я не болел и не имел никаких симптомов, связанных с COVID-19», — написал Юй. Чжу не ответил на запросы по электронной почте о комментариях.

Ху является привлекательным подозреваемым для сторонников утечки из лаборатории, потому что он был ведущим автором статьи 2017 года в ПЛОС-патогены описывающий эксперимент по созданию химерных вирусов путем объединения генов поверхностных белков коронавирусов летучих мышей, которые не будут расти в культурах, с геномом того, который вырос. Эта статья подверглась тщательному анализу, потому что она частично финансировалась Национальным институтом здравоохранения США (NIH) и, как настаивают сторонники утечки из лаборатории, привела к усилению функции культивируемого вируса. Представители NIH категорически отрицают это и отмечают, что созданные химерные вирусы не были тесно связаны с SARS-CoV-2. Ху говорит, что он никогда не работал с живыми вирусами ни в этом, ни в других экспериментах, проводимых в лаборатории Ши. «Моя работа в лаборатории заключалась в основном в характеристике генома и эволюционном анализе вирусов», — написал Ху.

Ю, который не был соавтором ПЛОС-патогены исследовании, также отрицал свою причастность к экспериментам с живыми вирусами. «Мне нравится биоинформатика, и в основном я занимаюсь секвенированием генов и анализом данных в лаборатории», — написала она.

Ши подтверждает ее счетами своих коллег. В электронном письме она написала, что Ху, Ю и Чжу «работали над секвенированием генома на основе экстракта РНК и никогда не работали над живым вирусом». По ее словам, все в ее лаборатории прошли тест на антитела к COVID-19 3 марта 2020 года, и ни у кого не было признаков заражения. «Все утверждения о лабораторном происшествии с COVID-19 ошибочны», — написал Ши. «Распространенность заговора с утечкой из лаборатории вредна для нас, чтобы получить дополнительное финансирование для продолжения наших исследований зоонозов, которые представляют собой серьезную угрозу для общественного здравоохранения в будущем».

Ши делала аналогичные заявления в прошлом, но сторонники утечек из лабораторий отвергли их, заявив, что у нее и Китая есть явная причина лгать, если работа в WIV привела к пандемии. Они подчеркивают, что WIV отклонила просьбы разрешить сторонним исследователям провести независимую проверку лабораторных журналов и тому подобного, а также обнародовать базу данных о коронавирусе летучих мышей, которую она удалила из Интернета. Сторонники лабораторных утечек возлагали надежды на возможность того, что рассекречивание ODNI предоставит доказательства, которые подтвердят хотя бы одно из многих, часто противоречащих друг другу обвинений против WIV.

Законопроект, который привел к принятию закона о рассекречивании документов ODNI, был разработан сенатором Джошем Хоули (R – MO), который в 2020 году представил другой счет, Закон о правосудии для жертв коронавируса, который позволит американцам подать в суд на правительство Китая, которое, как он утверждал, было виновно в «ведении глобального пропагандистского наступления, чтобы отвлечь внимание от неправильного обращения со вспышкой COVID-19 и создать необоснованные отчеты о происхождения вируса». Этот законопроект был отклонен, не получив полного голосования в Сенате, контролируемом демократами, но республиканцы в Палате представителей продолжают проводить слушания, посвященные теории утечки из лаборатории и тому, помог ли NIH финансировать исследования, которые привели к COVID-19.

Ши и ее сторонники подчеркнули, что нет никаких доказательств того, что ее лаборатория выделила из летучих мышей вирус, напоминающий SARS-CoV-2, или вирус, достаточно близкий, чтобы служить предшественником, который мог быть изменен в причину пандемии. Напротив, исследователи опубликовали отчеты, в том числе рецензируемые статьи в Наукакоторые предоставляют доказательства, подтверждающие гипотезу о том, что вирус передался от животных, проданных на рынке: рынок был эпицентром ранней вспышки, две отдельные линии вируса появились на рынке с разницей в несколько недель, и генетическое свидетельство доказывает, что, несмотря на отказы со стороны китайского правительства в течение более года, продавцы на рынке продавали незаконные дикие животные, восприимчивые к SARS-CoV-2, на момент появления человеческого скопления.

Фло Дебарр, один из ученых, проанализировавших генетические данные с рынка в Ухане, говорит, что она в ужасе от того, что так много средств массовой информации распространили обвинения против трех ученых WIV. «Я считаю постыдным, что этим ученым отказывают в какой-либо презумпции невиновности, их имена упоминаются в средствах массовой информации без какого-либо внимания к ним, без каких-либо фактических доказательств, подтверждающих это утверждение», — говорит Дебарр из CNRS, французского национального исследовательского центра. агентство. Первоначально она поддерживала теорию об утечке из лаборатории, но теперь считает естественное происхождение более вероятным и борется со сторонниками утечки из лаборатории в Интернете. Она разместила Twitter нить в котором подробно излагается история теории «больного» лаборанта WIV.

ODNI не сделал никаких заявлений относительно того, как скоро он может следовать закону и представить Конгрессу отчет с любой информацией о происхождении COVID-19, связанной с WIV, которую он считает безопасным для рассекречивания.