Французский Mistral AI вступает в игру с посевным раундом в 113 млн. долл. при оценке в 260 млн. долл., чтобы конкурировать с OpenAI

ИИ действительно готов к гонкам: стартап, которому всего четыре недели, получил раунд начального финансирования в размере 113 млн. долл., чтобы конкурировать с в создании, обучении и применении больших языковых моделей и генеративного ИИ.

Mistral AI, основанная в Париже, соучредителем которой являются выпускники Google DeepMind и Meta, сосредоточится на решениях с открытым исходным кодом и нацелится на предприятия, чтобы создать то, что генеральный директор Артур Менш считает в настоящее время самой большой проблемой в этой области: «Сделать ИИ полезный.” Компания планирует выпустить свои первые модели текстового генеративного ИИ в 2024 году.

В этом раунде лидирует Lightspeed Venture Partners, в которой также участвуют Xavier Niel, JCDecaux Holding, Rodolphe Saadé и Motier Ventures во Франции, La Famiglia и Headline в Германии, Exor Ventures в Италии и Sofina в Бельгии, First Minute Capital и LocalGlobe в Великобритании. .

Mistral AI отмечает, что акционерами также являются французский инвестиционный банк Bpifrance и бывший генеральный директор Google Эрик Шмидт. Источники, близкие к компании, подтверждают, что финансирование в размере 105 миллионов евро (113 млн. долл. по сегодняшнему курсу) оценивает Mistral AI в 240 миллионов евро (260 млн. долл.). Отметим, что это тот самый номер, о котором ходили слухи около месяца назад во французской прессе, когда люди начали болтать о компании.

Гийом ЛАМПА. Артур МЕНШ. Тимоти ЛАКРУА. Мистраль. Париж. Франция. 05/2023 © Дэвид Атлан

Меншу (в центре) вместе со своими соучредителями Тимоти Лакруа (технический директор — слева) и Гийомом Лэмпле (главный научный сотрудник — справа) чуть больше тридцати, и они знают друг друга со школы, когда все они учились в разных странах мира. области искусственного интеллекта.



Менш работал в DeepMind в Париже, а Лакруа и Лэмпл работали в парижском отделении ИИ Meta; и Менш сказал, что где-то в прошлом году они начали говорить о том, в каком направлении, по их мнению, пойдет развитие ИИ.

«В прошлом году мы увидели, что технология действительно начала ускоряться», — сказал он в сегодняшнем интервью, скорее всего, имея в виду скачки, которые OpenAI совершает со своей моделью GPT, которая была уколом в руку для многих людей в ИИ и более широкий мир технологий.

Но хотя в названии OpenAI есть слово «открытый», это было совсем не так. Менш, Лакруа и Лэмпл считали, что проприетарный подход в значительной степени становится нормой, и они увидели возможность действовать по-другому. «Открытый исходный код — это основная часть нашей ДНК», — отметил Менш.

Пока очень рано говорить о том, что делает или будет делать Mistral — ему всего около месяца, — но, судя по тому, что сказал Менш, план состоит в том, чтобы построить модели, используя только общедоступные данные, чтобы избежать юридических проблем, с которыми сталкивались некоторые другие. тренировочные данные, сказал он; пользователи также смогут вносить свои собственные наборы данных. Модели и наборы данных также будут доступны в открытом доступе.

И хотя некоторые считают, что открытый исходный код создал сложный ландшафт (и минное поле), когда речь идет о таких областях, как безопасность приложений, «мы считаем, что преимущества использования открытого исходного кода могут преодолеть потенциал неправильного использования», — добавил он. «Открытый исходный код может оказаться тактичным в плане безопасности, и мы верим, что так будет и здесь».

Еще слишком рано говорить о том, насколько хорошо ее будущие продукты найдут отклик на рынке. Но что интересно, так это особая ориентация стартапа на корпоративных, а не потребительских клиентов, и идея о том, что на рынке существует пробел в том, чтобы помочь этим клиентам понять, что им нужно делать и как они могут это сделать.

«На данный момент у нас есть доказательства того, что ИИ полезен в некоторых случаях», — сказал Менш. «Но все еще слишком много работников в разных областях просят проявить творческий подход. [with AI], и мы должны выяснить это для них. Мы хотим дать им инструменты, которые легко использовать для создания собственных продуктов».

Может показаться большим скачком дать финансирование такой молодой компании без каких-либо клиентов, не говоря уже о продукте, на ее имя — тем более что пенни уже падает в некоторых громких делах. Neeva (еще один стартап с родословной Google) отказался от потребительского поиска ИИ и продал часть своей технологии Snowflake; а в последнее время Stability AI также находится в центре внимания, не в хорошем смысле.

Но Антуан Мойруд, руководивший инвестициями в Lightspeed (который также поддерживал Stability AI, я должен отметить), сказал, что, по его мнению, это шаг, на который стоит пойти.

«Для нас в Lightspped мы не работали изолированно, — сказал он в интервью. «У нас была возможность увидеть несколько сильных технических команд, стремящихся собрать средства для создания LLM в Индии, США и Европе. Но чего не хватало, так это того, что, хотя они были технически сильны, они не думали об эффектах второго порядка LLM». То есть они не думали о том, где и как их можно применить.

Он сравнивает ландшафт ИИ с более крупными инфраструктурными играми, такими как облачные вычисления и базы данных, а не с приложениями. «Мы думаем, что ценность здесь будет возрастать, как и в облаке, где 5-6 игроков получат львиную долю.

«Тогда мы подумали, кто здесь самый авторитетный? Потом мы встретились с основателями «Мистраля». Это очень талантливая команда. Мы думаем, что сейчас в мире всего 70-100 человек, обладающих опытом языковых моделей и их оптимизацией». Лэмпл, например, руководил разработкой LLaMA, большой языковой модели Meta, и он руководил командой LLM в Meta до того, как ушел, чтобы стать соучредителем Mistral AI.

С другой стороны, примечателен тот факт, что стартапы ИИ заставляют венчурных капиталистов открывать свои чековые книжки. Google, Apple, Metas, Amazon, Microsoft и т. д. со всего мира определенно будут играть в этом пространстве, но тот факт, что стартапы формируются и находят желающих новобранцев, является сигналом того, что игра еще не окончена.

Мистраль — одно из названий северного ветра, который дует в Европу, и обычно когда он дует, это является признаком хорошей погоды в последующие дни. Стартап вполне может рассчитывать на тот же эффект и здесь.

Жители Сан-Франциско часто говорят о своей «зловещей долине», но, в конце концов, Менш сказал, что, по его мнению, со всего мира должны быть приложены серьезные усилия, чтобы создать и взять на себя ответственность за то, как будет развиваться ИИ. Это игра Мистраля, чтобы дать Франции шанс на это.

Его план состоит в том, чтобы использовать финансирование для того, чтобы собрать то, что он описывает как «команду мирового уровня», создающую «лучшие модели с открытым исходным кодом», сказал он, и теперь у него определенно будет немного денег, чтобы сделать именно это.