Как SeaTable справляется с негативной реакцией Китая на Запад

йские стартапы стремятся чтобы добиться успеха на Западе, теперь они сталкиваются с серьезным препятствием: их связью с домом. Пристальное внимание к TikTok в США по поводу его структуры управления и методов работы с данными является острым напоминанием о том, что отказ от китайских связей может иметь важное значение для получения признания за границей.

В своей экспансии на Запад китайские стартапы теперь отделяются от дома, как мы подробно описали в серии статей (здесь и здесь). Этот процесс может включать в себя перемещение их контролирующего лица в другую страну, переход на зарубежные облачные центры и перевод их руководителей за границу.

На фоне декаплинга одна компания идет по нетрадиционному пути. Вместо того, чтобы пытаться замаскировать свою китайскую идентичность, Seafile, разработчик приложений с низким кодом, основанный в 2012 году, расширился на международном уровне, наладив симбиотические отношения со своим совместным немецким предприятием SeaTable.

С момента своего основания в 2020 году SeaTable привлекла около 200 000 пользователей своей облачной платформы баз данных за пределами Китая, в то время как локальная версия программного обеспечения насчитывает около 500 клиентов, включая Вооруженные силы Германии, корпорацию, зарегистрированную в немецком фондовом индексе Deutscher Aktien Index. (DAX) и несколько университетов.

В отличие от многих глобализированных китайских стартапов, которые питаются крупными венчурными инвестициями, Seafile имеет завидный самоокупаемый бизнес. Компания не привлекала внешнее финансирование с тех пор, как десять лет назад получила ангельский раунд в размере одного миллиона юаней (~ 142 000 долларов США) от Matrix Partners China. Сегодня это выгодно и финансирует все текущие разработки SeaTable собственными силами. Seafile имеет 40 сотрудников в Китае и 10 в Германии.

Отказ от контроля

В 2019 году два китайских соучредителя Seafile, Дэниел Пэн и Джонатан Сюй, обратились к своим будущим партнерам, Кристофу Диллику-Брензингеру и Ральфу Диллик-Брензингеру, с интригующим предложением: создать совместное предприятие, чтобы помочь Seafile расти за рубежом.



В то время два немецких брата, которые консультировали ветеранов, уже несколько лет помогали Seafile распространять другой ее продукт — решение для синхронизации и совместного использования. Их соблазнила возможность получить долю в продукте, в который они искренне верили, — инструменте базы данных с низким кодом, который дает возможность самостоятельного хостинга.

SeaTable предлагает как облачные, так и локальные решения, и эта стратегия, по ее мнению, отличает ее от отраслевого гиганта Airtable.

«Европа — это конфиденциальность данных, суверенитет данных», — сказал Ральф, исполнительный директор SeaTable, в интервью TechCrunch. «Поэтому в Европе будет большой рыночный спрос на этот продукт».

Диллик-Бренцингеры приняли вызов и основали компанию SeaTable GmbH, в которой Seafile владеет 50% акций, чтобы сохранить свою приверженность разработке продуктов, сохраняя при этом четкое отделение от руководства немецкой фирмы и доступ к данным клиентов.

Ориентируясь на Европу, SeaTable является многоязычным и доступен на английском, немецком, французском и русском языках, а испанский и португальский находятся в стадии разработки. Язык может показаться несущественной функцией, но на недостаточно обслуживаемых рынках с высокой покупательной способностью, таких как Франция и Япония (как в случае с инструментом повышения производительности Airgram), наличие локализованного варианта может помочь стартапу продвинуться вперед. По словам Ральфа, SeaTable также может похвастаться емкостью для хранения миллионов записей по сравнению с десятками тысяч записей Airtable.

Оглядываясь назад, можно сказать, что два китайских основателя выбрали наилучший возможный путь для глобальной экспансии Seafile в то время, когда общественность и правительство на Западе все больше скептически относятся к связям компаний с Китаем. Но предприниматели, которые хотят управлять империей, не отпускают так легко, тем более иметь дело с партнерами, которые живут за тысячи миль. Как заметил Ральф: «Я думаю, что между двумя сторонами должно быть много доверия».

Разделение данных

Платформа базы данных SeaTable с низким кодом. Изображение: SeaTable

Хотя Seafile не участвует в повседневной работе SeaTable, она играет ключевую роль, разрабатывая платформу базы данных из Гуанчжоу, установку, которая распространена среди глобальных технологических фирм, которые хотят использовать доступных и качественных инженеров Китая.

«Команда из Китая дает нам часть программного обеспечения… которое каждый может загрузить из Интернета, из репозитория, и мы, немецкая команда, работаем с ним. Репозиторий чем-то похож на разделительную линию. Всем на этой стороне хранилища управляют Джонатан и Даниэль, а всем на той стороне — мы», — пояснил Ральф.

Репозиторий в компьютерном программировании — это централизованное цифровое хранилище, которое разработчики используют для внесения изменений в исходный код приложения и управления им.

SaaS-версия SeaTable полностью управляется совместным предприятием Германии и хранит данные в Европе. Все настройки и услуги выполняются в его немецком офисе, который занимается всем: от установки программного обеспечения, запуска обновлений, управления резервными копиями, устранения неполадок, чтения и интерпретации журналов до оптимизации производительности системы.

«Системой управляют граждане Германии или европейцы. Помимо того, что SeaTable разработан в Китае, он настолько европейский, насколько это вообще возможно», — добавил основатель. «Забавно, что у всех нас есть аппаратное обеспечение, произведенное в Китае… но китайское программное обеспечение занимает трудное положение в Европе».

Немецкие братья признали, что способ маркетинга SeaTable не самый «безопасный». В то время как некоторых клиентов вполне устраивают его китайские корни, другие, в том числе министерство во Франции, сомневаются в программном обеспечении, происходящем из Китая. Но этот упреждающий подход иногда приводит к дружественным обсуждениям новых форм трансграничного сотрудничества, которые используют разработку программного обеспечения в Китае, с одной стороны, и усилия по локализации в целевых странах, с другой.

«Некоторые клиенты, с которыми я разговаривал, совершенно не замечают китайского происхождения SeaTable, и я раскрываю им это. Мы не хотим вступать в дискуссию, а потом в самом конце выясняется, что SeaTable — это китайский язык, а потом они говорят: «Послушайте, вы должны были сказать нам раньше», — сказал Ральф.

«Поэтому мы очень активны в этом, и многие клиенты находят это интересным, потому что в начале 2000-х годов типичная модель совместного предприятия заключалась в том, что европейские и американские компании отправлялись в Китай и искали китайского партнера для развития своего бизнеса в Китае. Теперь мы являемся примером китайской компании, пришедшей в Европу для создания совместного предприятия. Люди понимают, что это на самом деле интересно, поэтому им любопытно узнать об этом побольше».