США планируют испытательный реактор на оружейном уране | Наука

Министерство энергетики (DOE) планирует построить небольшой испытательный реактор, в котором будет сжигаться большое количество оружейного урана. проект экологической экспертизы проекта. Эксперимент, который будет построен на основе соглашения о разделении затрат, предоставит данные для энергетического реактора нового типа, разрабатываемого TerraPower и Southern Company Services. Но использование высокообогащенного урана, впервые сообщил Физика сегодняпротиворечило бы политике США по удалению ВОУ из гражданских реакторов по всему миру, чтобы не допустить превращения его в бомбы.

Это решение «разочаровывает», — говорит Эдвин Лайман, физик и директор по ядерной безопасности Союза обеспокоенных ученых. «Когда США проповедуют евангелие нераспространения, они должны практиковать то, что проповедуют». Алан Куперман, политолог Техасского университета в Остине, говорит: «Департамент ни в коем случае не предоставил адекватной публичной информации, которой они планировали противоречить».
5 десятилетий политики США в области нераспространения».

Ни Министерство энергетики, ни Национальная лаборатория Айдахо (INL), где будет построен испытательный реактор, не комментируют этот вопрос.

Эксперимент с реактором с расплавленным хлоридом (MCRE) будет резко отличаться от обычных энергетических реакторов. Они потребляют урановое топливо, обогащенное примерно до 4% урана-235, делящегося изотопа, и заключенное в металлические стержни. Некоторые атомы урана расщепляются или делятся с высвобождением энергии и нейтронов, которые затем расщепляют другие атомы урана в цепной реакции. Вода под давлением течет вокруг стержней как для замедления нейтронов, чтобы они более эффективно расщепляли атомы, так и для переноса тепла к парогенераторам, которые в конечном итоге приводят в действие турбины для выработки электроэнергии.

Вместо этого MCRE будет охлаждаться расплавленной солью, в которой будет растворен уран. По словам Купермана, теоретически реактор на расплаве солей может сжигать отработанное топливо из обычных реакторов и генерировать менее долгоживущие радиоактивные отходы. Поскольку соль не будет замедлять нейтроны, реактору потребуется топливо с более высоким обогащением, которое будет генерировать больше нейтронов.

Коммерческий реактор TerraPower будет использовать топливо, обогащенное до 19% урана-235, так называемое высокопробное низкообогащенное топливо. Но MCRE будет работать на ВОУ с обогащением более 90% — 630 кг. По оценке Купермана, это в сотни раз больше, чем потребляют некоторые исследовательские реакторы, и этого достаточно для изготовления десятков бомб. По его словам, уран остался от другого исследовательского реактора, который работал в INL с 1969 по 1990 год.



По словам Лаймана, работа на ВОУ должна позволить MCRE получить данные, необходимые для проектирования и лицензирования жидкосолевого энергетического реактора, оставаясь при этом относительно небольшим и недорогим. Министерство энергетики покроет 90 млн. долл. из стоимости MCRE в 113 млн. долл., и реактор будет запущен через несколько лет. Но его экономный дизайн будет стоить доверия Соединенным Штатам, говорит Джон Тирни, исполнительный директор Центра по контролю над вооружениями и нераспространению. «Многие люди сочтут это лицемерием».

В 1950-х и 60-х годах США помогали строить исследовательские реакторы по всему миру, поставляя ВОУ для многих из них. В 1970-х годах он изменил курс и возглавил усилия по удалению ВОУ из этих реакторов и его репатриации. Из 171 исследовательского реактора, работавшего на ВОУ, 71 перешли на низкообогащенное топливо, а
28 закрылись, по данным Международного агентства по атомной энергии— хотя пять исследовательских реакторов США все еще используют ВОУ.

По словам Купермана, этот выпуск подчеркивает напряженность между Управлением по ядерной энергии Министерства энергетики, которое стремится разрабатывать новые реакторы, и его Национальным управлением по ядерной безопасности, которое контролирует ядерное оружие и работает над нераспространением. Он и другие составили письмо в Министерство энергетики и администрацию президента Джо Байдена, чтобы побудить их пересмотреть план. «Если они примут неправильное решение, я думаю, они подорвут режим нераспространения гораздо больше, чем они думают».