Когда ваш стартап терпит неудачу

Основатель ShelfLife узнал, что не всегда все идет по плану

Стартап начинается как идея, намек. Может быть, основатель видит болевую точку и думает, что сможет решить ее с помощью технологий и изменить отрасль, но не всегда все идет так, как планировалось. Именно это обнаружила основательница ShelfLife Лилиан Картрайт, когда запускала свой стартап. Когда в прошлом году экономика перевернулась, а венчурный капитал иссяк, Картрайт была вынуждена закрыть свою компанию, извлекая болезненные уроки и переходя к тому, что будет дальше.

Однако, когда она начинала, Картрайт считала, что индустрия напитков созрела для цифровой трансформации. Несколько лет назад, когда она училась в аспирантуре Гарварда, ей пришла в голову идея начать бизнес по производству газированных напитков. Вскоре она поняла, что поиск ингредиентов сложнее, чем она себе представляла, и начала представлять себе бизнес, двусторонний рынок, где компании могли бы находить ингредиенты, договариваться о цене, выставлять счета и оплачивать их — и все это в одном удобном месте.

Звучит как идея, которую подхватила бы индустрия, застрявшая в бумажных и ручных процессах, но Каррайт узнала бы, что она, возможно, двигалась слишком быстро, особенно в бухгалтерской части бизнеса.

Когда вы думаете о цифровом преобразовании, легко забыть, что долгое время ручные процессы трудно изменить. Для стартапа, нацеленного на отрасль, все еще погрязшую в телефонных звонках, факсах, электронной почте и бумажных счетах, даже если цифровые технологии более эффективны, даже если они могут сэкономить деньги и время, не всегда легко изменить устоявшиеся рабочие процессы компании.

«Я изо всех сил пытался понять ландшафт поставщиков, выяснить, кто будет поставлять наш концентрат сока, лимонную кислоту, банки, этикетки — все это. Разговаривая с другими брендами о некоторых из их проблем, я начал понимать, что есть возможность открыть этот процесс и сделать его более прозрачным», — сказал Картрайт TechCrunch +.



Примерно в то же время, когда Картрайт боролась со своей идеей зельтерского бизнеса, у нее была летняя работа в Bessemer Venture Partners, где она изучала рынки электронной коммерции. Сама того не зная в то время, она закладывала основу для своей идеи стартапа.

Бизнес был запущен в феврале 2020 года, как раз в тот момент, когда началась пандемия, что, возможно, стало предзнаменованием грядущих событий. Но вначале все выглядело радужно: ей удалось собрать более 300 000 долларов. Она использовала эти деньги, чтобы найти более техничного соучредителя. В конце концов она стала партнером Джона Клайна, опытного инженера-менеджера, который работал в eBay, Blue Apron и Google, прежде чем присоединиться к Cartwright, чтобы помочь построить ShelfLife.

Все идет нормально

Вместе с Клайном они начали строить платформу. К следующему году она собрала еще 2,7 млн. долл.. Платформа начала собираться. Будущее выглядело светлым.