Foxconn считает, что электромобили строить сложнее, чем iPhone

За последнее десятилетие Technology Group следовала все более сложным планам от Apple Inc., чтобы превратить кремний, стекло, пластик, медь и другие материалы в сотни миллионов . И Apple является лишь одним из десятков клиентов тайваньской компании из списка лучших; Google, Microsoft, Sony и многие другие наняли ее для производства телефонов, компьютеров, планшетов, игровых приставок, серверов и многого другого. Так что нетрудно предположить, что Foxconn может сделать то же самое с автомобилями.

Пока, однако, автомобили оказываются более трудоемкими, чем электронные гаджеты.

В прошлом году Foxconn заплатила 230 млн. долл. за бывший завод General Motors Co. в Лордстауне, штат Огайо, стремясь сделать его центром автомобильного производства в США. В рамках сделки предыдущий владелец завода площадью 6,2 млн квадратных футов, четырехлетняя Lordstown Motors Corp., наняла Foxconn для создания своего пикапа Endurance, а тайваньская компания приобрела долю в стартапе.

Foxconn сделала грандиозные прогнозы для своего автомобильного бизнеса, заявив, что к 2025 году его годовой доход составит 33 млрд. долл.. Также было объявлено о партнерстве с Тайванем, Таиландом и Саудовской Аравией. Хотя ее бизнес по производству компонентов для ей в этом году должен вырасти в пять раз и превысить 3 млрд. долл., на данный момент единственные автомобили, которые Foxconn произвела, — это несколько прототипов, несколько десятков электрических автобусов и около 40 пикапов для Лордстауна.

Выход Foxconn на рынок электромобилей

  • май 2022 г.: Завершает сделку с Lordstown Motors по приобретению завода в Огайо за 230 млн. долл..
  • Октябрь 2022 г.: Представляет два электромобиля, которые будут построены на Тайване, в Таиланде и США.
  • ноябрь 2022 г.: Объединяется с фондом благосостояния Саудовской Аравии для создания электромобилей.
  • ноябрь 2022 г.: Соглашается инвестировать 170 млн. долл. в Лордстаун и занимает два места в совете директоров.
  • Январь 2023 г.: Нанимает бывшего исполнительного директора Nissan Джуна Секи на должность директора по стратегии развития электромобилей.

В январе Лордстаун попросил Foxconn приостановить производство, поскольку стоимость производства грузовиков превысила целевую продажную цену в 65 000 долларов. Через несколько недель стало ясно, что Endurance страдает, ну, недостатком выносливости. По крайней мере, один владелец сообщил, что грузовик потерял мощность во время движения в холодную погоду, что побудило компанию в феврале отозвать его. Затем, 6 марта, Lordstown заявил, что, если он не сможет объединиться с опытным автопроизводителем, он будет вынужден прекратить производство пикапа, своей единственной модели.



Объявление поднимает вопросы о зарождающемся бизнесе Foxconn по производству электромобилей. Лордстаун фактически заявил, что Foxconn не может поддерживать производство своего флагманского автомобиля, несмотря на свои огромные ресурсы, свой опыт в превращении идей в продукты и десятилетия борьбы с глобальными цепочками поставок, чтобы доставить эти продукты на завод вовремя и по стоимости. «Почему Лордстауну нужен еще один стратегический партнер, чтобы довести до ума этот проект?» — спрашивает Дэнни Хьюсон, аналитик брокерской компании AJ Bell. «Это потому, что Foxconn просто не готова стать производителем электромобилей без небольшой помощи извне?»

Foxconn заявляет, что по-прежнему привержена своим планам по созданию электромобилей и что ее опыт в области электроники закладывает основу для успеха в автомобилях. Но в то время как Lordstown пообещал продолжить разработку новых автомобилей с тайваньской компанией, послужной список других потенциальных клиентов показывает, что Foxconn по-прежнему далек от реализации своих мечтаний об электронных автомобилях. «Вам нужны люди, обладающие навыками массового производства, — говорит Рон Харбор, независимый отраслевой консультант по производству. «Это можно сделать, но я не видел, чтобы это продемонстрировали начинающие компании по производству электромобилей. Я бы назвал это далекой перспективой».

Ближе всего к производству находится Monarch Tractor, который в августе прошлого года нанял Foxconn для производства автономных электрических сельскохозяйственных транспортных средств. Monarch производит их в ограниченном количестве на заводе в Ливерморе, штат Калифорния, и к концу марта компании планируют перенести производство в Лордстаун.

Менее уверенно то, что Fisker Inc. Foxconn ведет переговоры с компанией из Лос-Анджелеса о создании электромобиля стоимостью менее 30 000 долларов, известного как Pear. Fisker говорит, что полностью ожидает, что Foxconn будет производить автомобиль, но две компании все еще ведут переговоры о стоимости, по словам людей, знакомых с этим вопросом. А в сентябре Foxconn подписала первоначальное соглашение с IndiEV, еще одним стартапом из Калифорнии. В то время Foxconn назвала перспективу создания прототипов компании «историей успеха». Но в конце сентября в банке IndiEV было менее 220 000 долларов. Теперь компания заявляет, что намерена стать публичной в ходе обратного слияния, но если она не сможет завершить этот процесс к июлю, она рискует обанкротиться.

Это сотрудничество все еще может быть успешным, и Foxconn может найти другие компании, которые захотят, чтобы они производили их автомобили. Но участок в Маунт-Плезант, штат Висконсин, иллюстрирует то, что может быть впереди. Именно здесь в июне 2018 года руководители Foxconn и тогдашний президент Дональд Трамп провели церемонию закладки фундамента того, что должно было стать заводом по производству ЖК-панелей стоимостью 10 млрд. долл. и площадью 20 миллионов квадратных футов, который Трамп назвал «восьмым чудом света». ».

В течение следующих двух лет Foxconn неоднократно снижала свои амбиции. Первоначально пообещав создать на объекте 13 000 рабочих мест, Foxconn пересмотрела свой контракт с государством в 2021 году. Сегодня компания заявляет, что инвестировала более 1 млрд. долл. и наняла около 1000 человек. Эти люди производят электронику, такую ​​как компьютерные серверы, и Foxconn планирует добавить компоненты для аккумуляторных батарей на заводе в Висконсине, чтобы укрепить связи как с существующими автопроизводителями, так и со стартапами. Тем не менее, результаты деятельности Foxconn в Висконсине настораживают, говорит Майкл Шилдс, исследователь из Policy Matters Ohio, некоммерческой организации, которая оценивает экономическое влияние крупных промышленных инвестиций в штате. «Я думаю, есть повод для беспокойства, — говорит он, — о том, что произойдет в Лордстауне».