Стартап обещает «дать силу чашки кофе всего за три распыления».

Последние два с половиной года были американскими горками для основателей VAE Labs, но сегодня у компании по производству товаров народного потребления есть хорошие новости: начальный раунд в размере 2 млн. долл., который поможет вывести на рынок устройство для распыления ина.

Инвестиции возглавила Draper Associates, к которой присоединились Midnight Venture Partners и Cartograph Ventures. По словам соучредителя Орри Богдана, новый капитал дает VAE Labs последующую оценку в $8,5 млн.

Соучредители VAE Labs Хаим Вайнерман и Орри Богдан (Изображение предоставлено VAE Labs)

Несколько лет назад канадцы Богдан, Хаим Вайнерман и Моханд Хуидер создали VAE Energy Spray. Богдан рекламирует устройство как «обеспечивающее мощность, эквивалентную чашке кофе, всего за три распыления».

Трио, изучавшее в то время химическую неврологию, придумало спрей после того, как осознало, что их обычный способ употребления кофеина во время учебы в университете был не самым здоровым: они обнаружили свои любимые марки кофе, которые они потребляли. неоднократно. ежедневно они давали вдвое больше кофеина и около 30 граммов сахара в каждой чашке.



«Мы оказываемся в этом действительно плохом цикле употребления слишком большого количества кофеина только для того, чтобы полностью сломаться», — сказал Богдан TechCrunch. «Мы устали постоянно чувствовать себя такими ужасными».

создать спрей

В поисках альтернативных энергетических напитков и добавок было трудно найти что-то, что не только не содержало бы сахара и химикатов, но и было бы удобно в дороге. Именно тогда они придумали энергетический спрей.

Богдан сказал, что им понравилась эта идея по двум причинам: во-первых, кофеин может усваиваться намного быстрее, на самом деле примерно в пять раз быстрее, через язык, и, во-вторых, введение кофеина через маленькую бутылочку и переносное устройство сделает его более эффективным.

«Если бы мы могли найти способ сделать его приятным на вкус, мы чувствовали, что у нас есть потенциал разрушить весь рынок энергетических напитков и рынок кофеина в целом», — добавил он.

Кофеиновый спрей VAE Labs

Кофеиновый спрей VAE Labs (Изображение предоставлено VAE Labs)

Но вместо этого произошло то, что Богдан и его основатели «довольно быстро столкнулись друг с другом» во время своих исследований, когда пытались выяснить, как разработать кофеиновое устройство, которое было бы одновременно портативным и мощным, заявив, что это «на самом деле практически невозможно». .

Богдан объяснил, что кофеин недостаточно растворим в воде, чтобы быть эффективным в малых объемах, что оттолкнуло их от идеи маленьких портативных устройств. Поэтому они нашли хорошее применение своим исследованиям в области химической неврологии и вернулись к чертежной доске на два года.

Появилась «запатентованная технология сверхрастворимого кофеина», которая позволяет VAE Labs «значительно увеличить растворимость кофеина и жидкости», сказал Богдан. Каждый спрей содержит 20 миллиграммов кофеина, поэтому требуется всего три спрея, чтобы получить один кофе.

«Мы можем упаковать в каждый спрей более чем в 10 раз больше кофеина, чем наш конкурент», — добавил он. «И с нашей технологией и мобильностью мы считаем, что это лучшая энергетическая добавка на рынке, потому что она самая быстродействующая и самая удобная».

Вам может быть интересно, как кофеин может считаться полезным для здоровья, и когда его попросили объяснить, Богдан сказал, что энергетический спрей VAE со вкусом ледяной мяты и манго не содержит калорий, а его основные ингредиенты основаны на ключевых ингредиентах матча. , используя аминокислоты L-теанин и L-тирозин.

Далее он сказал, что эти ингредиенты «имеют действительно синергетический эффект с кофеином», поэтому вместо типичного прилива энергии и сильного упадка сил после этого появляется более сфокусированная энергия благодаря L-тирозину, который помогает сфокусироваться. и L-теанин, который помогает с негативными эффектами кофеина.

VAE Labs не единственная, кто придерживается такого видения: Pzaz создал спрей для дыхания с нулевым содержанием калорий и кофеина.

создание движения

По словам Богдана, в 2020 году VAE Labs представила свое устройство в рамках кампании Indiegogo в поисках 10 000 долларов и в итоге собрала более 55 000 долларов. Однако они столкнулись с некоторыми проблемами, как и многие ранние компании: им пришлось сменить производителя, что отодвинуло кампанию на целый год. И тут нагрянул COVID.

Поэтому летом 2021 года, когда VAE Labs, наконец, смогла отгрузить свои бутылки, она начала получать отзывы клиентов о том, что бутылки протекают и имеют дефекты.

«Это была огромная катастрофа, и это был не лучший контекст для сбора денег, — вспоминал Богдан. «И в то время у нас не было денег ни на то, чтобы переделать гонку, ни на готовое решение».

Компания решила переосмыслить весь свой подход к бутылке и фактической формуле внутри. В конечном счете, это привело VAE Labs к 2022, а затем к 2023 году, но теперь у компании есть новая бутылка и формула, а с венчурным капиталом в размере 2,1 млн. долл. она может предложить бесплатную замену ранним инвесторам Indiegogo.

Планируется, что в этом месяце будет выпущен первый тираж в 10 000 единиц для прямых продаж потребителю, а запуск состоится в начале марта. Бутылки будут продаваться по цене 9,99 долларов, и каждая бутылка вмещает 36 спреев, что эквивалентно 12 чашкам кофе. Богдан сказал, что опыт DTC проверит бренд, обмен сообщениями и ценовые категории, поскольку он работает над запуском в розничную продажу позже этим летом. У VAE Labs уже есть дистрибьютор в Нью-Йорке.

Кроме того, компания разрабатывает бутылку следующего поколения и нанимает собственных создателей контента для продвижения на TikTok.

Затем VAE Labs планирует использовать часть своего финансирования для продолжения инноваций в своей технологии распыления, чтобы она могла расшириться на добавки в целом, такие как CBD, THC, мелатонин, витамины и, в конечном итоге, лекарства, сказал Богдан.

«Наша цель никогда не заключалась в том, чтобы просто разрушить рынок кофеина, который, очевидно, является действительно большим и интересным рынком для игры, а в том, чтобы создать наиболее эффективный, удобный и здоровый способ принимать все добавки», — добавил он. «Что нас волнует в будущем, так это то, что после работы над нашими первыми продуктами мы поняли, что наша технология может пойти намного дальше и в конечном итоге применяться и к другим добавкам, будь то быстродействующий мелатонин для улучшения качества сна, КБД для мгновенного расслабления. или просто витамины для общего здоровья».