В сильно выгоревших лесах южных Аппалачей увеличилось разнообразие птиц

Новое исследование показало, что разнообразие птиц увеличилось в горных ных районах Северной Каролины, сильно пострадавших от лесных пожаров в 2016 году, что подтверждает тот факт, что, хотя лесные пожары могут представлять угрозу для безопасности и имущества, они могут быть полезны для дикой природы. Результаты исследования могут помочь руководителям лесных хозяйств лучше прогнозировать реакцию птиц на лесные пожары и управлять лесами в интересах птиц.


«Для нас важно понять взаимосвязь между животными и динамикой лесных пожаров по мере изменения климата, потому что прогнозы показывают, что в будущем таких сильных лесных пожаров станет больше», — сказал соавтор исследования Крис Мурман, профессор лесного хозяйства и природных ресурсов. в Университете штата Северная Каролина.

Лесные пожары сожгли более 235 квадратных миль леса в южных Аппалачах осенью 2016 года после периода засухи и поджогов. В исследовании, опубликованном в журнале Лесная экология и управлениеисследователи отслеживали различные уровни тяжести ожогов в трех лесных районах национального леса Нантахала в западной части Северной Каролины.

Исследователи подсчитывали численность и разнообразие птиц в период размножения в этих лесных районах в течение пяти лет. Они использовали эти данные для сравнения сообществ птиц на участках, выжженных разной степени тяжести.

«Хорошо известно, что птицы и другие животные реагируют на структуру лесной растительности, которая представляет собой вертикальное распределение растений в лесу», — сказал Мурман. «Когда лесной пожар изменяет структуру растительности, это оказывает влияние на животных, которые там живут».

В сильно сгоревших районах исследователи зафиксировали потерю большинства крон деревьев с последующим отрастанием густых кустарников и повторной порослью деревьев. В районах, пострадавших от сильного пожара, 44% деревьев погибли в первый год, а 71% – к пятому году. Это по сравнению с 7% гибелью деревьев на несгоревших участках.

«После сильных лесных пожаров все было коричневым и черным и казалось мертвым», — сказал Мурман. «Но изменения происходят быстро на юго-востоке США, и растительность быстро восстанавливается».

Когда они сравнили количество птиц в районах с разной степенью пожаров, они обнаружили увеличение количества птиц с течением времени, а также большее разнообразие птиц в лесных районах, где сила лесных пожаров была высокой. К пятому году общая численность птиц и видовое богатство, или количество различных видов, на участках сильных пожаров вдвое превышали таковые на несгоревших участках.

Хотя кажется нелогичным, что участки с высокой степенью опасности поддерживали больше видов птиц, исследователи заявили, что это связано с тем, что немногие виды избегали участков с высокой степенью опасности, но некоторые виды были более многочисленными или встречались только на этих участках. В частности, овсянка индиго, каштановая камышевка и восточный буксир — все виды, которые размножаются в кустарниках в районах с небольшим количеством деревьев или вообще без них — встречались почти исключительно на участках с сильными ожогами.