Аргентинские муравьи готовы на все ради сахара, но не на это

Может показаться здравым смыслом, что голодающее животное с большей вероятностью пойдет на опасный риск, чтобы добыть пищу, чем животное с полным желудком. Но новое исследование Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе показывает, что группы аргентинских муравьев, которые смело добывают корм, когда они сыты, проявляют гораздо большую осторожность, когда их лишают углеводов, а риски со стороны конкурентов высоки.


Эта нелогичная стратегия поиска пищи может способствовать успеху этих насекомых, известных как Линепитема смиреннаяИсследователи заявили, что это инвазивный вид, который вытесняет местные популяции муравьев в Калифорнии и других местах и ​​стал серьезным сельскохозяйственным вредителем.

Их выводы, опубликованные в журнале Текущая зоологияпредполагают, что нежелание аргентинских муравьев подвергать себя опасности, когда они ослаблены голодом, может дать им конкурентное преимущество перед другими видами, помогая сохранить способность их колоний добывать пищу.

«Хотя отказ от кормодобывания может привести к сокращению запасов пищи, когда эти запасы уже низки, поиск пищи в среде с высоким риском подвергает колонию потенциальной потере собирателей», — сказала старший автор исследования Ноа Пинтер-Уоллман, профессор Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе. экологии и эволюционной биологии. «Таким образом, сокращение сбора пищи можно интерпретировать как то, что отдельные собиратели не идут на ненужный риск».

Для удовлетворения энергетических потребностей в повседневной жизни всем муравьям требуются углеводы, которые они получают из различных растительных и животных источников. Им также нужен белок, который они обычно получают от мертвых животных, чтобы питать своих личинок. Колонии муравьев корректируют свои стратегии поиска пищи в зависимости от наличия этих источников пищи, присутствия конкурирующих видов муравьев и угрозы хищников или других опасностей. Сытые будут искать углеводы даже в присутствии других видов муравьев или признаков опасности.

Первый автор Брайс Барби, проводивший исследование будучи студентом Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе, ожидал, что голодающие аргентинские муравьи по углеводам или белку только повысят их готовность добывать эти продукты в условиях повышенного риска, потому что им нечего терять, а можно получить все.

Вместе с Пинтером-Уоллманом Барби разработал серию лабораторных экспериментов, в ходе которых муравьи питались обычным образом, лишая их либо углеводов, либо белков, а затем лишая их того и другого, а затем позволяя им добывать пищу, как обычно, в условиях низкого или высокого риска. среды риска.

Исследователи создали впечатление среды повышенного риска с помощью муравьиной кислоты, химического маркера, вырабатываемого муравьями, чтобы сигнализировать о присутствии конкурентов.

Когда риск был низким, голодающие муравьи действительно более энергично добывали пищу, которой они были лишены. Но когда риск был высок, голодающие муравьи удивили исследователей тем, что стали более, а не менее, осторожными в своих стратегиях поиска пищи.