Южное полушарие более бурное, чем северное, и мы наконец-то знаем, почему

На протяжении веков моряки, побывавшие во всем мире, знали, где поджидают самые страшные штормы: в Южном полушарии. «Волны достигли гор и грозили захлестнуть [the ship] при каждом повороте», — писал один из пассажиров во время путешествия 1849 года вокруг оконечности Южной Америки.


Много лет спустя ученые, изучающие спутниковые данные, смогли, наконец, подкрепить интуицию моряков цифрами: Южное полушарие действительно более штормовое, чем Северное, фактически примерно на 24%. Но никто не знал почему.

Новое исследование под руководством климатолога Чикагского университета Тиффани Шоу предлагает первое конкретное объяснение этого явления. Шоу и ее коллеги нашли двух основных виновников: циркуляцию океана и большие горные хребты в Северном полушарии.

Исследование также показало, что эта асимметрия штормов увеличилась с начала спутниковой эры в 1980-х годах. Они обнаружили, что это увеличение качественно согласуется с прогнозами изменения климата на основе физических моделей.

«Сказка о двух полушариях»

Долгое время мы мало что знали о погоде в Южном полушарии: большинство способов наблюдения за погодой — наземные, а в Южном полушарии гораздо больше океана, чем в Северном.

Но с появлением спутниковых глобальных наблюдений в 1980-х годах мы смогли количественно оценить, насколько огромной была разница. Южное полушарие отличается более сильным реактивным течением и более интенсивными погодными явлениями.

Идеи были распространены, но никто не нашел окончательного объяснения этой асимметрии. Шоу — вместе с Осаму Мияваки (доктор философии 22 года, сейчас работает в Национальном центре атмосферных исследований) и Аароном Донохью из Вашингтонского университета — имели гипотезы из своих собственных и других предыдущих исследований, но они хотели сделать следующий шаг. Это означало объединение нескольких линий доказательств, основанных на наблюдениях, теории и физическом моделировании климата Земли.

«Землю нельзя поместить в банку, — объяснил Шоу, — поэтому вместо этого мы используем климатические модели, построенные на законах физики, и проводим эксперименты для проверки наших гипотез».