Гигантский мантийный шлейф показывает, что Марс более активен, чем считалось ранее

На Земле смещающиеся тектонические плиты перетасовывают поверхность планеты и создают динамичный интерьер, поэтому отсутствие таких процессов на е заставило многих думать о нем как о мертвой планете, на которой за последние 3 миллиарда лет мало что произошло.


В текущем выпуске журнала Астрономия природы, ученые из Университета Аризоны бросают вызов современным взглядам на геодинамическую эволюцию Марса, сообщая об открытии активного мантийного плюма, толкающего поверхность вверх и вызывающего землетрясения и извержения вулканов. Открытие предполагает, что обманчиво спокойная поверхность планеты может скрывать более бурную внутреннюю среду, чем считалось ранее.

«Наше исследование представляет несколько линий доказательств, которые показывают наличие гигантского активного мантийного плюма на современном Марсе», — сказал Адриен Броке, научный сотрудник Лунной и планетарной лаборатории Университета Аризоны и соавтор исследования с Джеффом Эндрюсом. -Ханна, адъюнкт-профессор планетологии в LPL.

Мантийные шлейфы — это большие сгустки теплой и плавучей породы, которые поднимаются из глубины планеты и проталкиваются через ее промежуточный слой — мантию — к основанию ее коры, вызывая землетрясения, разломы и извержения вулканов. Цепочка островов Гавайи, например, образовалась, когда Тихоокеанская плита медленно дрейфовала над мантийным шлейфом.

«У нас есть веские доказательства активности мантийных плюмов на Земле и Венере, но этого не ожидается в таком маленьком и предположительно холодном мире, как Марс», — сказал Эндрюс-Ханна. «Марс был наиболее активен 3-4 миллиарда лет назад, и преобладает мнение, что сегодня планета практически мертва».

«Огромная вулканическая активность в начале истории планеты создала самые высокие вулканы в Солнечной системе и покрыла большую часть северного полушария вулканическими отложениями», — сказал Броке. «То небольшое количество активности, которое произошло в новейшей истории, обычно объясняется пассивными процессами на остывающей планете».

Исследователей привлекло удивительное количество активности в неописуемой области Марса под названием Elysium Planitia, равнине в северных низменностях Марса недалеко от экватора. В отличие от других вулканических регионов Марса, в которых не наблюдалось значительной активности в течение миллиардов лет, на равнине Элизиум за последние 200 миллионов лет произошли крупные извержения.

«Предыдущая работа нашей группы обнаружила в Elysium Planitia доказательства самого молодого извержения вулкана, известного на Марсе», — сказал Эндрюс-Ханна. «Это вызвало небольшой взрыв вулканического пепла около 53 000 лет назад, что по геологическим меркам по сути является вчерашним днем».

Вулканизм на Elysium Planitia берет свое начало из Cerberus Fossae, набора молодых трещин, которые простираются более чем на 800 миль по поверхности Марса. Недавно команда НАСА InSight обнаружила, что почти все марсианские землетрясения, или марсотрясения, исходят из этого региона. Хотя эта молодая вулканическая и тектоническая активность была задокументирована, основная причина оставалась неизвестной.