Микропластик может сделать другие загрязнители более вредными

Микропластик — небольшие пластиковые кусочки длиной менее пяти миллиметров — становится повсеместным экологическим загрязнителем. Исследования показывают, что сами по себе эти крошечные кусочки потенциально опасны, и неясно, какое влияние они могут оказать на загрязняющие вещества, которые на них цепляются. Теперь исследователи, сообщающие в ACS’ Письма об окружающей среде и технологиях показывают, что при прикреплении к микропластику УФ-фильтры, используемые в таких продуктах, как солнцезащитные кремы, могут сделать металлический хром более токсичным.


Поскольку микропластик может накапливать на своей поверхности другие загрязнители окружающей среды, такие как тяжелые металлы или органические молекулы, они могут представлять еще большую проблему для дикой природы, растений или людей, чем предполагалось изначально. Предыдущие исследования показали, что тяжелые металлы могут легко прикрепляться к микропластику и что это сочетание потенциально может нанести вред водным обитателям. Но помимо того, что они просто прилипают к другим загрязняющим веществам, микропластики и смесь веществ на них могут взаимодействовать друг с другом, изменяя свои химические свойства. Например, некоторые металлы, такие как хром (Cr), могут принимать разные степени окисления на поверхности микропластика. И хотя Cr(III) относительно безопасен, Cr(VI) токсичен. Итак, Кельвин Се-Инь Леунг и его коллеги хотели впервые исследовать, как может измениться степень окисления Cr при связывании с микропластиком, и как на это может повлиять обычный органический загрязнитель: молекулы УФ-фильтра.

Исследователи создали смеси частиц микропластика Cr и полистирола как с УФ-фильтрами бензофенонового типа, так и без них. Команда обнаружила, что микропластик может агрегировать еще больше Cr в присутствии УФ-фильтра. Кроме того, степень окисления Cr была выше в смесях, содержащих фильтры. Наконец, команда проверила, приводит ли эта повышенная степень окисления к токсичности окружающей среды для популяции микроводорослей. Рост микроводорослей подавлялся при воздействии смеси, содержащей молекулу фильтра, что позволяет предположить, что Cr теперь находится в более токсичной форме. По словам исследователей, это означает, что микропластик может помочь преобразовать загрязняющие вещества в более вредную форму — ранее недоказанное взаимодействие.

Авторы выражают благодарность Гонконгскому совету по исследовательским грантам и посевному фонду Гонконгского баптистского университета.