Пищевые жиры мамы по-разному перестраивают мужской и женский мозг

Более половины всех женщин в Соединенных Штатах во время беременности имеют избыточный вес или страдают ожирением. Хотя избыточный вес во время беременности может иметь потенциальный риск для здоровья мам, есть также намеки на то, что это может склонить чашу весов к развитию у их детей психических расстройств, таких как аутизм или депрессия, которые часто затрагивают один пол больше, чем другой.


Однако до сих пор не понято, как накопление жировой ткани у матери может передавать сигналы через плаценту в зависимости от пола и перестраивать развивающегося потомства.

Чтобы восполнить этот пробел, постдокторант Дьюка Алексис Сеасрин, доктор философии, и ее команда в лаборатории профессора психологии и нейробиологии Дьюка Стейси Бильбо, доктора философии, изучили беременных мышей на диете с высоким содержанием жиров. В выводах, опубликованных 28 ноября в журнале Nature Metabolism, они обнаружили, что диета матери с высоким содержанием жиров вызывает иммунные клетки в развивающемся мозге самцов, но не самок мышей, чтобы чрезмерно потреблять химический серотонин, влияющий на настроение мозга, что приводит к депрессивному поведению.

Исследователи говорят, что нечто подобное может происходить и у людей.

Люди с расстройствами настроения, такими как депрессия, часто теряют интерес к приятным занятиям. Для мышей одним из врожденных приятных занятий является питье воды с сахаром. Поскольку мыши предпочитали пить воду с сахаром, а не простую воду из-под крана, когда у них был выбор, Ceasrine измерила их предпочтение напитков как оценку депрессии. Самцы, но не самки, рожденные от матерей, сидевших на диете с высоким содержанием жиров, не предпочитали простой сироп воде из-под крана. Эта грызуноподобная депрессия навела Цезрин на мысль, что питание матери во время беременности, должно быть, изменило мозг их отпрысков мужского пола во время развития.

Одним из непосредственных подозреваемых был серотонин. Серотонин, который часто называют «счастливым» химическим веществом, является молекулярным мессенджером в мозгу, уровень которого обычно снижен у людей с депрессией.

Сеасрин и ее команда обнаружили, что у мышей-самцов, страдающих депрессией, от матерей с высоким содержанием жиров в мозгу было меньше серотонина как в утробе матери, так и во взрослом возрасте, что позволяет предположить, что эти ранние воздействия имеют последствия на всю жизнь. Дополнение маминого корма для грызунов триптофаном, химическим предшественником серотонина, восстановило у самцов предпочтение сахарной воды и уровень серотонина в мозгу. Тем не менее, было неясно, как накопление жира у мам снижает уровень серотонина у их потомства.

Чтобы получить это, команда исследовала резидентные иммунные клетки мозга: микроглию.

Микроглия — это малоизученные швейцарские армейские ножи мозга. Их работа включает в себя работу в качестве наблюдателя за патогенами, а также катафалк для вывоза мертвых нервных клеток. Микроглия также имеет достаточно места и аппетита, чтобы потреблять здоровые клетки мозга целиком.