Древнеримские монеты показывают давно потерянного императора

Согласно новому исследованию, проведенному UCL, золотая монета, которую долгое время считали подделкой, кажется подлинной и изображает давно пропавшего римского императора по имени Спонсиан.


Эта монета, хранящаяся в коллекции Хантера в Университете Глазго, была среди нескольких монет того же дизайна, обнаруженных в Трансильвании, на территории современной Румынии, в 1713 году. Они считались подделками с середины XIX века.йвека из-за их грубых, странных конструктивных особенностей и беспорядочных надписей.

В новом исследовании, опубликованном в ПЛОС ОДИНисследователи сравнили монету Спонсиона с другими римскими монетами, хранящимися в The Hunterian, включая две, которые, как известно, являются подлинными.

Они обнаружили минералы на поверхности монеты, которые соответствовали тому, что она была зарыта в почву в течение длительного периода времени, а затем подвергалась воздействию воздуха. Эти минералы были сцементированы кремнезёмом — сцементирование, которое естественным образом происходит в течение длительного времени в почве. Команда также обнаружила следы износа, свидетельствующие о том, что монета находилась в активном обращении.

Ведущий автор профессор Пол Н. Пирсон (UCL Earth Sciences) сказал: «Научный анализ этих ультраредких монет спасает императора Спонсиана от забвения. Наши данные свидетельствуют о том, что он правил Римской Дакией, изолированным форпостом добычи золота, в была охвачена гражданскими войнами, а пограничные земли были захвачены грабящими захватчиками».

Римская провинция Дакия, территория, пересекающаяся с современной Румынией, была регионом, который ценился своими золотыми приисками. Археологические исследования установили, что этот район был отрезан от остальной части Римской империи примерно в 260 году нашей эры. Окруженный врагами, Спонсиан, возможно, был офицером местной армии, вынужденным взять на себя верховное командование в период хаоса и гражданской войны, защищая военное и гражданское население Дакии до восстановления порядка и эвакуации провинции между 271 и 275 годами н.э.

Чеканка всегда была важным символом власти и авторитета. Признавая это и не имея возможности получать официальные выпуски от монетного двора в Риме, Спонсиан, похоже, разрешил выпуск монет местного производства, на некоторых из которых было изображение его лица, для поддержки функционирующей экономики на его изолированной приграничной территории.

Когда монеты были обнаружены в начале 18 века, они считались подлинными и относились к другим имитациям римских монет, сделанным за пределами империи. Однако с середины 19 века отношение изменилось. Монеты из клада были отклонены как подделки из-за их внешнего вида. Это было общепринятой точкой зрения до сих пор.

Новое исследование — это первый случай научного анализа спонсийских монет. Исследовательская группа использовала мощные микроскопы в видимом и ультрафиолетовом свете, а также сканирующую электронную микроскопию и спектроскопию — изучая, как поглощается или отражается свет с разными длинами волн — для изучения поверхности монет.