KaiOS, стартап платформы для мобильных телефонов, привлекает скромные 3,4 млн. долл., чтобы нацелиться на рост в Африке • TechCrunch

Поставки смартфонов снижались в год, который был тяжелым для мобильных телефонов, и это означало еще большее давление на и без того ненадежный сегмент мобильного рынка: мобильные телефоны. Сегодня один из игроков в этой области, операционной системы для мобильных телефонов KaiOS, получает небольшое финансовое вливание, которое одновременно говорит об этом давлении, но также дает шанс расти в том, что остается открытым на рынке: продавать дешевле и дешевле. – конечные, но в конечном счете все еще функциональные и пригодные для использования устройства беднейшим потребителям в странах с развивающейся экономикой в ​​странах Африки к югу от Сахары.

Гонконгский стартап с функциональными телефонами, который ранее поддерживался такими стратегическими инвесторами, как Google и TCL, получил 3,4 млн. долл. от Finnfund, влиятельного инвестора из Финляндии.


Финансирование Finnfund осуществляется в форме конвертируемых векселей — это означает, что они могут быть конвертированы в акции в потенциальном будущем раунде финансирования.

Мы связались с Себастьяном Кодвиллем, основателем и генеральным директором KaiOS, чтобы спросить, не планируется ли дальнейшая финансовая деятельность, и будем обновлять этот пост по мере получения дополнительной информации. Прошло некоторое время с тех пор, как KaiOS привлекала (или, точнее, раскрывала) сторонние инвестиции: ее последнее финансирование было в 2019, когда он собрал 50 млн. долл. от инвесторов, включая Cathay Innovation, Google и TCL.

Finnfund и KaiOS заявили, что сегодняшние деньги пойдут на развитие KaiOS своего бизнеса в странах Африки к югу от Сахары — основном рынке недорогих устройств более низкого уровня. Африка находится в центре внимания инвесторов, и она напрямую поддержала ряд стартапов в регионе, в том числе стартап по цепочке поставок продуктов питания Twiga и финтех Jumo.

«Благодаря этим инвестициям KaiOS может выйти на новые рынки в странах Африки к югу от Сахары», — говорится в заявлении Codeville. «Мы рады сотрудничать с таким инвестором, как Finnfund, который разделяет наше видение того, насколько важно стимулировать цифровизацию в Африке».

По оценкам Finnfund, сегодня в мире около 3,4 миллиарда человек не имеют доступа к Интернету, в основном в развивающихся странах, и в основном из-за того, что они не могут позволить себе смартфоны. По оценкам Finnfund, даже самые дешевые модели смартфонов, работающие, например, на ОС Android от Google, могут приносить до 20% ежемесячного дохода потребителей. (Немного подсчитав цифры, инвестиции Finnfund составляет 0,001 доллара или 1/10 цента инвестиций на потенциального пользователя.)

Основная идея KaiOS заключается в том, что это недорогая альтернатива для производителей мобильных телефонов, которые хотят создавать многофункциональные телефоны, способные конкурировать с недорогими смартфонами. KaiOS, оснащенная приложениями и другими отличительными чертами телефонов с доступом в Интернет, в настоящее время перечисляет 41 модель телефонов, работающих под управлением этой ОС, причем самые дешевые устройства продаются в розницу примерно за 10 долларов.

Но впереди у стартапа непростая задача.

KaiOS провел свои первые годы на крыльях больших обещаний. Он зародился в 2017 году как форк Firefox OS, который был злополучной попыткой Mozilla и партнеров создать жизнеспособную у для смартфонов, конкурирующую с поддерживаемой Google Android и Android. AppleiOS. С оптимизмом говоря, команда KaiOS увидела возможность нацелиться на нижний сегмент потребительского рынка в развивающихся странах и объединить исследования и разработки, направленные на этих пользователей, на единой платформе для телефонов с расширенными функциями.

Другие согласились, и KaiOS быстро привлекла OEM-производителей, таких как Nokia, а также партнеров по программному обеспечению для создания своей экосистемы. Даже Google, сдерживая свои ставки, хотел убедиться, что он играет сильную роль в сегменте мобильных телефонов, даже когда Android увеличил свою долю на рынке, и поэтому стал стратегическим партнером KaiOS, инвестировав в стартап десятки млн. долл..

Но все пошло не так, как ожидалось.

Когда KaiOS объявила о финансировании в 2019 году, она сообщила, что было поставлено около 100 миллионов устройств, использующих ее ОС. В то время IDC прогнозировала, что в течение следующих пяти лет ежегодно будет поставляться 500 миллионов мобильных телефонов. На сегодняшний день компания заявляет, что было поставлено «более 170 миллионов» устройств на базе KaiOS, а активных пользователей на рынке гораздо меньше — около 100 миллионов. Подсчитано, что сегодня доля KaiOS на рынке мобильных устройств составляет 0,07%. Напротив, Android, который сам по себе обеспечивает все более дешевую линейку смартфонов, имеет чуть более 71%, а доля iOS составляет 28,3%.

В дополнение к небольшой доле рынка мобильных телефонов общий объем продаж также снижается. Индия, за которой следуют Китай, Пакистан и Бангладеш, являются странами, которые сегодня доминируют на рынке мобильных телефонов. Но, с другой стороны, учитывая, что Нигерия — единственная страна в Африке, которая вошла в пятерку крупнейших рынков мобильных телефонов (это пятое место), это означает, что на остальной части континента все еще есть потенциал, что-то, что Finnfund надеется на дальнейшее развитие.

«Инвестиции в KaiOS — это еще один важный шаг в соединении неподключенных», — сказал в своем заявлении инвестиционный менеджер Finnfund Куутти Килпеляйнен. «KaiOS доказала, что может решить проблему доступности, и мы гордимся тем, что присоединяемся к группе инвесторов, которые разделяют одну и ту же амбициозную цель — сократить цифровой разрыв».