Speak получает инвестиции от OpenAI для расширения своей платформы для изучения языков • TechCrunch

Speak, а для изучения английского языка с функциями искусственного интеллекта, сегодня объявила о привлечении 27 млн. долл. в рамках раунда финансирования серии B под руководством Startup Fund с участием Лачи Грума, Джоша Бакли, Джастина Матина, Гокула Раджарама и Founders Fund. . Примечательно, что Speak — это третий стартап, в котором OpenAI, лаборатория искусственного интеллекта, тесно связанная с Microsoftпублично инвестировала через свой фонд — остальные — Descript и Mem.

Участники OpenAI Startup Fund получают ранний доступ к новым системам OpenAI и ресурсам Azure от Microsoft кроме капитала.


«Мы очень рады сотрудничать с выдающейся командой Speak, у которой есть все возможности для реализации этого мощного приложения генеративного ИИ, которое делает изучение языков эффективным и доступным», — Брэд Лайткэп, главный операционный директор OpenAI и менеджер OpenAI Startup Fund. , — говорится в сообщении. «Speak может произвести революцию не только в изучении языка, но и в образовании в целом, и это согласуется с целью OpenAI Startup Fund по ускорению воздействия мощного ИИ на улучшение жизни людей».

Speak был основан в 2016 году Коннором Цвиком и Эндрю Хсу, которые с раннего возраста проявляли острый интерес к ИИ. Хсу имеет опыт работы в области здравоохранения: он защитил докторскую диссертацию по неврологии в Стэнфорде, прежде чем присоединиться к Цвику для совместного запуска Speak. Цвик пришел из индустрии образовательных технологий — он продал свой первый стартап, приложение для карточек Flashcards+, Чеггу в 2013 году после того, как бросил Гарвард.

Первоначально Цвик и Сюй познакомились через The Thiel Fellowship, Сюй был в первой когорте, а Цвик во второй. (Обратите внимание, что Founders Fund, соучредителем которого является Тиль, выделил деньги на Speak Series B.) Прежде чем начать Speak, они вдвоем потратили год на изучение и исследование машинного обучения и разработку алгоритмов обнаружения акцента с использованием YouTube видео в качестве обучающих данных.

«Большинство программ для изучения языков могут помочь в начальной части изучения базовой лексики и грамматики, но для достижения любой степени беглости требуется говорить вслух в интерактивной среде», — сказал Цвик TechCrunch в интервью по электронной почте. «На сегодняшний день единственный способ, которым люди могут получить такую ​​​​практику, — это репетиторы-люди, что также может быть дорогим, трудным и пугающим».

Кредиты изображений: Говорить

Решение Speak представляет собой набор интерактивных разговорных упражнений, которые позволяют учащимся практиковаться в общении на английском языке. Через платформу пользователи могут вести открытые беседы с «учителем ИИ» по целому ряду тем, получая при этом отзывы об их произношении, грамматике и словарном запасе.

Предпосылка может звучать как Duolingo и некоторые другие приложения для изучения языков на основе ИИ, такие как Yanadoo, ELSA и Loora. Но Цвик настаивает на том, что технология искусственного интеллекта Speak превосходит большинство других.

«Под капотом мы объединяем последние разработки OpenAI с собственными моделями, чтобы обеспечить наилучшую производительность при распознавании речи, генерации речи и создании диалогов», — сказал он. «Мы можем предоставить обратную связь по таким вещам, как произношение и более естественный словарный запас и синтаксис, используя [our] модели … Мы накапливаем значительный набор данных помеченных примеров речи на втором языке, что позволяет нам создавать уникальные современные модели речи для носителей иностранного акцента».

Правда ли это, подлежит обсуждению. Speak не предоставил никаких эмпирических данных, показывающих, что его платформа превосходит конкурентов. Но что говорить делает явно имеют ранний импульс. Это одно из лучших образовательных приложений в Корее в iOS App Store, с более чем 15 миллионами уроков в год, 100 000 активных подписчиков и «двузначным миллионом» годового дохода.

Speak предлагает автоматически продлеваемые ежемесячные и годовые подписки, обе из которых предоставляют доступ к курсам, факультативам и обзорному контенту в дополнение к практическим занятиям под управлением ИИ.

Что касается следующего шага Speak, компания планирует выйти на новые языки и рынки, включая Японию, и инвестировать в функции, использующие модели генерации текста, такие как OpenAI GPT-3.

«Пандемия ускорила удаленную работу и расширение глобальных распределенных команд, а это означает, что потребность в том, чтобы люди во всем мире говорили на одном языке, стала еще выше. Это также стимулирует спрос на новые решения, более ориентированные на удаленный или программный опыт, а не на личное обучение». — добавил Цвик. «Speak остается довольно скудным и имеет несколько лет взлетно-посадочной полосы, что позволяет ему контролировать свою судьбу независимо от среды сбора средств в течение следующих нескольких лет».

В настоящее время Speak насчитывает 40 сотрудников в офисах в Сан-Франциско (штаб-квартира), Сеуле и Любляне, Словения. Цвик говорит, что новое финансирование, в результате которого Speak привлекла «чуть более» 47 млн. долл., будет направлено на расширение отделов разработки, машинного обучения, продуктов, маркетинга, контента и операций.