Когда деревенские муравьи идут в город

Исследования Texas A&M AgriLife Ученые-исследователи из Техасского отдела энтомологии A&M показали, что обычные виды муравьев претерпевают физиологические и поведенческие изменения в неестественных условиях.


Исследования, посвященные изменениям в физиологии и поведении муравьев в зависимости от окружающей среды, надеются пролить свет на другие виды муравьев и животных, которые эволюционируют в условиях урбанизации. (Фотография Texas A&M AgriLife Майкла Миллера)

«Постоянные признаки городской адаптации у местных городских муравьев-захватчиков Tapinoma сидячих», опубликованных в молекулярная экология, включены работы главного автора Александра Блюменфельда, бывшего аспиранта-исследователя; Эд Варго, доктор философии, старший исследователь и заведующий кафедрой городской и структурной энтомологии; Анджел Хелмс, доктор философии, химик-эколог и доцент; и Пьер-Андре Эйер, научный сотрудник с докторской степенью, все из отдела энтомологии.

«Урбанизация — это растущая среда обитания по всему миру, и для организмов становится все более важным вырабатывать способы жизни, когда их естественные условия нарушены», — сказал Варго. «Подобные исследования рассматривают важные вопросы, касающиеся этого изменения:« Могут ли они адаптироваться к городской среде и как?»

Окружающая среда влияет на поведение муравьев, химические изменения

Исследование было сосредоточено на Tapinoma sessile, относительно небольшом виде муравьев, широко известном как домашний муравей или сахарный муравей. Это самый распространенный муравей, вторгающийся в дома в США.

По словам Варго, в своей естественной среде домашний муравей создает небольшие колонии с одной маткой, которые обычно находятся под опавшими листьями, камнями и бревнами. Но в пригородных / городских условиях эти домашние строят постоянно расширяющиеся колонии с несколькими матками вокруг искусственных сооружений, таких как тротуары, контейнеры для растений и мульчирование ландшафта.

Варго сказал, что исследование обеспечивает широкий спектр научных применений, связанных с биологическими и поведенческими изменениями, вызванными условиями окружающей среды во всем царстве животных. Это также может дать представление о том, как инвазивные виды взаимодействуют с новой для них средой.

«Это изменение очень похоже на инвазивных муравьев, когда они переходят из своего естественного ареала в инвазивный ареал», — сказал он. «Идея состоит в том, чтобы лучше понять этот синдром у вида муравьев, который может создать небольшую незаметную колонию, которая затем становится экономической и экологической проблемой, когда повреждающие колонии становятся все больше и больше».