Более высокие температуры затрудняют опыление фиговых деревьев

Исследователи из Университета Упсалы и других стран изучают влияние повышения ы на продолжительность жизни ос-опылителей инжира. Полученные данные показывают, что осы жили гораздо короче при высоких температурах, из-за чего им было бы трудно преодолевать большие расстояния между ьями, которые они опыляют.


Фиговые деревья являются очень важным компонентом тропических лесов по всему миру, поскольку они обеспечивают источник пищи для лесных птиц и млекопитающих даже в периоды, когда другие растения не приносят плодов. Фиговые деревья плодоносят круглый год, но только в том случае, если инжир сначала посещает инжирная оса-опылитель. Каждый вид фигового дерева опыляется своим собственным видом инжирной осы. Инжирные осы имеют длину всего два-три миллиметра и живут в среднем два-три дня, но часто пролетают 10 и более километров, чтобы добраться от созревшего дерева до цветущего дерева.

Ожидается, что глобальное потепление приведет к повышению температуры во всем мире, в том числе в тропических регионах. В районе Панамы, на котором сосредоточились исследователи, Межправительственная группа экспертов ООН по изменению климата прогнозирует повышение температуры на один-четыре градуса к 2100 году. Исследовательская группа изучила, что произойдет с продолжительностью жизни инжирных ос, если температура поднимется настолько сильно.

Исследователи использовали эксперименты, в которых инжирным осам разрешалось проводить всю свою взрослую жизнь при тщательно контролируемой температуре. Все пять исследованных видов ос-опылителей прожили более короткую жизнь при более высоких температурах. Когда температура поднималась до 36 градусов, осы жили в среднем от двух до десяти часов.

Помимо более теплого будущего, сокращающего продолжительность жизни ос, вырубка тропических лесов увеличивает расстояние между фиговыми деревьями, что также затрудняет . Возможно, инжирные осы смогут избежать более высоких температур, адаптируя свое поведение, например, летая ночью, когда прохладнее. Если инжирные осы больше не смогут опылять, фиговые деревья не смогут плодоносить. Это может иметь серьезные последствия для всех животных в тропических лесах, которые питаются инжиром.

В ходе исследования были собраны спелые инжиры с пяти различных видов фиговых деревьев: Ficus obtusifolia, Ficus citrifolia, Ficus popenoei, Ficus insipida и Ficus maxima. Инжир вскрывали в лаборатории, и осы, которые развились внутри инжира, содержались в климатических камерах при разных температурах. Примерно каждые четыре часа подсчитывали количество оставшихся в живых ос. В общей сложности исследователи протестировали более 40 000 ос примерно с 400 инжира.