Ракетные двигатели Firehawk и топливо, напечатанное на 3D-принтере, прошли этапы испытаний перед первым запуском • TechCrunch

Хотя сегодняшние ракетные двигатели продвинуты и мощны, они, как правило, полагаются на традиционные — и естественно летучие — виды топлива, такие как гидразин или жидкий кислород и керосин. У Firehawk Aerospace есть более безопасное и стабильное новое топливо, новые двигатели и миллионы новых средств, чтобы провести следующий раунд ий до первого а.

Firehawk появился на рынке два года назад со свежим взглядом на гибридные двигатели, использующие как твердое, так и жидкое топливо. Прорыв, сделанный генеральным директором Уиллом Эдвардсом и главным научным сотрудником Роном Джонсом, заключался в том, чтобы придать этому топливу структуру и напечатать его на -принтере в специально разработанной матрице.


Структурированное полутвердое топливо более стабильно и его легче транспортировать, чем другие виды топлива, и оно сгорает очень предсказуемым образом. Компания разработала двигатели на основе этой концепции и протестировала их в меньших масштабах, но недавно перешла на тип двигателя, который вы действительно могли бы использовать, если бы отправились в космос.

«Это уникальный двигатель с его дросселирующей способностью, низкой себестоимостью производства и параметрической конструкцией, поэтому мы можем спроектировать систему перехвата ракет или ускоритель второй ступени», — сказал Эдвардс.

Недавно компания провела полные испытания двигателей в Космическом центре Стенниса под наблюдением НАСА, и они готовы к полету — последний шаг перед достижением уровня технологической готовности, который позволит компании увеличить свои доходы.

Генеральный директор Firehawk Уилл Эдвардс (слева) и главный научный сотрудник Рон Джонс держат топливные трубки, напечатанные на 3D-принтере.

Помимо большей безопасности, разная печать топливных зерен позволяет создавать разные характеристики тяги. И все это можно безопасно замедлить, остановить и запустить снова несколько раз — не то, что вы часто видите в ракетном двигателе ракеты-носителя. Обычно, как только вы запускаете их, они взрываются на 100%, пока у них не кончится топливо, а это означает, что у вас есть только один выстрел, и ваши варианты векторов силы ограничены — больше похоже на дрэг-рейсер, чем на обычный автомобиль.

«Наш двигатель может заменить твердотопливные двигатели чем-то значительно более дешевым, наравне с топливом, но вы можете контролировать его расход — это то, что отрасль считает невероятно привлекательным», — отметил Эдвардс.

Двигатель Firehawk проходит испытания в Стеннисе. Кредиты изображений: Огненный ястреб Аэроспейс

Не в смысле двигателей ракет-носителей первой ступени, для которых желательна высокая тяга на полном газу, а для систем, где приветствовалась бы немного большая сложность: тяга второй ступени (например, вывод полезной нагрузки на определенную орбиту после того, как она вне атмосферы) и системы перехвата ракет, для которых точность имеет первостепенное значение.

Эдвардс также предложил движение в космосе, такое как маневрирование спутника, в качестве потенциального применения, поскольку из-за летучести топлива часто используются более низкоимпульсные методы, такие как ионные двигатели. Топливо Firehawk «инертно по своей природе», что делает его гораздо менее опасным, например, при запуске с несколькими полезными нагрузками. Хотели бы вы, чтобы ваш спутник хранился рядом с бочкой керосина?

Новый раунд финансирования серии A позволит провести больше испытаний, больше исследований и разработок и произвести больше двигателей для удовлетворения спроса — хотя, как и ожидалось, для компаний, работающих с такими компаниями, как Raytheon, NDA не позволяет описать природу этого спроса с какой-либо конкретикой. На данный момент они привлекли 15,5 млн долларов, но ожидают, что в ближайшее время закроются на уровне 17 млн ​​долларов.

Список спонсоров немного длинный, но для протокола: Star Castle VC возглавил раунд с участием Raytheon, Draper and Associates, Goff Capital, Cathexis Ventures, Plains VC, Victorum Capital, Stellar VC, Capital Factory, Echo Investments. и Hemisphere Ventures.

Хотя двигатели, которые в настоящее время проходят испытания, почти готовы к использованию клиентами, Эдвардс подчеркнул, что это только начало. Новые приложения потенциально доступны всего в нескольких нажатиях клавиш:

«Мы можем создать действительно уникальную геометрию топливных зерен, а изменив конструкцию, мы можем улучшить их характеристики. Это просто вопрос переписывания некоторого кода и загрузки его на наши 3D-принтеры», — сказал он, добавив, что новое финансирование позволило им покупать и настраивать свои собственные принтеры, станки с ЧПУ и тестовые установки для развертывания в новом месте в Аддисоне, штат Техас. — «Мы сможем гораздо быстрее пройти нашу следующую тестовую кампанию».

Вот счастливая команда в новой штаб-квартире:

Кредиты изображений: Огненный ястреб Аэроспейс

В следующем месяце должны состояться дополнительные тесты, которые должны расчистить путь для какого-то запуска в ближайшем (но все еще неуказанном) будущем.