Чему может научить нас крах доткомов 2000 года относительно технологического спада 2022 года? • ТехКранч

Во время недавнего Twitter Space, партнер M13 Анна Барбер и я оглядывались назад на крах доткомов в поисках уроков, которые операторы могут использовать, чтобы избежать ошибок, допущенных основателями во время прошлых спадов.

В нашем разговоре Барбер рассказал о том, как основатели могут лучше согласовать свои действия с инвесторами и сотрудниками, управляя при этом неопределенностью, опасностями слишком быстрого роста и экономическими, социальными и эмоциональными последствиями, возникающими, когда так много компаний закрывают свои двери одновременно.



Я был частью первой волны технических работников, наводнивших Сан-Франциско в эпоху доткомов.

В районе залива стекалось так много компаний, что, когда я приехал, уровень вакантных площадей для съемного жилья составлял менее 1%. Жилой комплекс, который мой работодатель использовал для временного жилья, стал моим домом на несколько лет; коллега, который переехал через всю страну, усыпил свою кошку, потому что он и его беременная партнерша не смогли найти арендодателя, подходящего для домашних животных.

Я ничего не смыслил в стартапах, финансировании и венчурном капитале, но мне не нужно было быть экономистом, чтобы понять, что большинству компаний, в которых я работал, не хватало прочной основы. Те самые стартапы, которые предлагали массаж на дому, кейтеринг, услуги прачечной и замену масла на парковке, также покупали рекламу Суперкубка и рекламные щиты на автострадах, поскольку цены их акций падали, а квартальные убытки росли.

Тем не менее, наши тимбилдинговые упражнения включали кулинарные мастер-классы, гонки на картингах и поездки на местные тренировочные поля. Одна рабочая вечеринка, на которой я присутствовал, вызвала набег на несколько местных магазинов по аренде смокинга. Когда команда моей компании по софтболу играла против Yahoo! (который настаивал на том, чтобы все использовали восклицательный знак), вы должны были видеть лица других игроков, когда мы объявляли запасных игроков Барри и Бобби Бондса.

«Макроэкономический рынок — это просто шум»

«Линия идет вверх» — не новая идея. Как метко поясняется на странице Википедии об крахе пузырей доткомов, совокупный индекс Nasdaq вырос на 400% в период между 1995 и 2000 годами, и все, кто имел значение, вели себя так, как будто вечеринка никогда не закончится. Экономические условия, вызвавшие нынешний спад, отличаются от тех, что привели к лопанию пузыря, но многие извлеченные уроки актуальны для сегодняшних основателей и работников стартапов, большинство из которых никогда не сталкивались с кризисными периодами.

У меня есть ящики от Webvan, службы доставки продуктов, которая потерпела такой крах, что кандидаты на степень магистра делового администрирования до сих пор используют ее в качестве примера. Подобно Kozmo.com, Petstore.com, eToys и другим компаниям, занимающимся доставкой потребительских товаров, Webvan теряла деньги, зарабатывала массу восторженных отзывов в прессе, а ее покровители были довольны тем, что терпели неудачу, пока не образовалась дымящаяся воронка. (И тысячи многоразовых пластиковых контейнеров для хранения.)

Ранее управляющий директор Techstars и партнер-основатель Fund LA, партнер M13 Анна Барбер была на переднем крае войны за корма для домашних животных: она была вице-президентом по продукту в Petstore.com, когда компания была распродана в результате распродажи. .

«Мы уволили наших сотрудников, за исключением одного человека, который остался с генеральным директором, чтобы помочь свернуть компанию и рассчитаться со всеми нашими кредиторами», — сказал Барбер. — Этим человеком был я.

«Макроэкономический рынок — это просто шум, который нужно разрезать. Не верьте собственной прессе, верно? Анна Барбер

Хотя Petstore.com запустился раньше и показал рекламу Super Bowl, другие богатые стартапы также вышли в эфир, чтобы заявить о себе и привлечь новых клиентов. Его основатели собрали 90 млн. долл., но без каких-либо эффективных средств для таргетированной рекламы «мы оказались в этой кровавой бойне по привлечению клиентов», — вспоминает она.

Первоначально компания открыла магазин в небольшом помещении в Эмеривилле, штат Калифорния, недалеко от Бэй-Бридж, но год спустя спрос вынудил их увеличить складскую площадь до 100 000 квадратных футов. Как и множество убыточных стартапов, основатели Petstore.com планировали стать публичными. Вместо этого компания оказалась в тисках Pets.com, конкурента, который просвистнул через окно IPO, прежде чем оно захлопнулось.

«Рынок изменился так быстро, что нам не дали ни времени, ни места, чтобы разобраться в этом, — сказал Барбер. «Одна вещь, которая отличалась от сегодняшнего дня, заключалась в том, что многие люди думали, что вся ческая индустрия просто исчезнет». В сотнях стартапов этот внезапный поворот судьбы бросил вызов преобладающему мнению Силиконовой долины о том, что это компании, меняющие мир.

«Макроэкономический рынок — это просто шум, который нужно разрезать», — сказал Барбер. — Не верьте собственной прессе, верно? По ее словам, вместо того, чтобы инстинктивно переходить в режим выживания, основатели должны задавать себе экзистенциальные вопросы, например: «Почему вы начали этот бизнес? Каковы основы? Кто ваши клиенты? Какую проблему вы решаете?»

«Доверие важнее, чем когда-либо»

Многих начинающих основателей убеждали поверить, что хорошего рассказывания историй и социальных навыков достаточно, чтобы убедить инвесторов в том, что все идет по плану, но они ошибаются.

«В такое время доверие важнее, чем когда-либо», — сказала Барбер, добавив, что она советует предпринимателям оставаться на связи, «особенно в случае плохих новостей». Прежде чем возникнут проблемы и между регулярными запланированными встречами, предприниматели должны привыкнуть обращаться за помощью и советом.

«Скажи им, что тебе нужно. Вот для чего мы здесь: чтобы засучить рукава и помочь решить проблему вместе с вами. Никто не ожидает, что все пройдет гладко».