У древних майя какао не было едой исключительно для элиты

Это были деньги, которые росли на деревьях.


Считавшийся подарком богов, какао для древних майя считалось священным, использовалось не только в качестве валюты, но и в особых церемониях и религиозных ритуалах. Это завод-прародитель шоколада, и в его знаниях заложены понятия роскоши.

Преобладающее мнение: какао был более доступен и даже контролировался самыми высшими эшелонами общества, членами королевской семьи. Прошлые попытки идентифицировать какао в керамике были сосредоточены на высокодекоративных сосудах, связанных с элитарными церемониальными контекстами — например, богато украшенными вазами для питья — что привело к предположениям о том, как какао было распространено и кто мог получить к нему доступ.

А как насчет фермеров, выращивавших какао, и людей, живших среди этих садов? Что насчет обычных людей?

Новое исследование, проведенное исследователями Калифорнийского университета в Санта-Барбаре Анабель Форд и Маттаньей де Врис, задает эти вопросы и отвечает на них, исследуя остатки какао из древней керамики. Их результаты, опубликованные в Труды Национальной академии наукдемонстрируют, что какао действительно было доступно для широких слоев населения и использовалось в празднованиях на всех уровнях общества.

«Долгое время считалось, что какао для майя было элитным эксклюзивом», — сказал Форд, антрополог и директор Мезоамериканского исследовательского центра Калифорнийского университета в Санта-Барбаре, который в течение 40 лет проводил исследования древнего города майя Эль-Пилар. . «Теперь мы знаем, что это не так. Поедание какао было роскошью, доступной для всех. Важно то, что это было требованием связанных с ним ритуалов».

Чтобы проверить исключительность использования какао, в работе исследуются 54 археологических керамических черепка. Происходя из Эль-Пилара, расположенного между Белизом и Гватемалой, осколки можно проследить до позднеклассического периода, когда они жили в общественном и жилом контексте, представляя поперечное сечение древних жителей майя. Исследование включает в себя химический анализ этих черепков, в частности биомаркеров какао: кофеина, теобромина и теофиллина.

«Обнаружение химических сигнатур какао сделало исследование возможным, но оказалось, что основной активный ингредиент, теобромин, недостаточно дискретен, чтобы быть уверенным в принадлежности какао», — сказал Форд. «Маттанья (де Врис) и его ученики в своих химических исследованиях столкнулись с возможностью обнаружения теофиллина, специфического компонента какао, который нельзя было спутать ни с чем другим. Его работа не была археологической, но он видел потенциал для междисциплинарного исследования. проект.”

Выдающийся профессор и заведующий кафедрой химии и биохимии Калифорнийского университета в Санта-Барбаре, де Врис уже давно изучает, как основания ДНК — строительные блоки жизни — и подобные молекулы реагируют на ультрафиолетовый свет, и, по его словам, может ли ультрафиолетовый свет «могут ли сыграли свою роль на ранней Земле, так как природа выбрала эти строительные блоки из первобытного бульона из многих таких соединений.